19 år gammel valgvinner Cassandra Levesque er klar til å riste opp New Hamphires statslovgivning, den eldste i landet

Politikk

19 år gammel valgvinner Cassandra Levesque er klar til å riste opp New Hamphires statslovgivning, den eldste i landet

'Det er veldig viktig å få den yngre generasjonens stemme inn i lovgiveren.'

5. desember 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Erin Clark for Boston Globe
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Cassandra Levesque, 19, tror ikke hennes alder burde avgjøre om hennes politiske tro blir tatt på alvor eller ikke. Da hun var 17 år, gjorde Cassandra spesielt Girl Scouts-prosjektet sitt om til et lovforslag som hadde som mål å stenge det lovlige smutthullet som gjør at jenter kan gifte seg, med foreldre og rettslig samtykke, så unge som 13 og gutter, 14, i New Hampshire. Regningen ble deretter beseiret, men Cassandra var det ikke. To år senere løp hun for statslovgiver i valgperioden 6. november og vant.

'Som barn trodde jeg definitivt ikke at jeg ville gå inn i politikk,' sier hun. 'Jeg har alltid tenkt at jeg ville lage kunst og fokusere på det'.

Cassandra hadde nettopp meldt seg inn på South New Hampshire University for å forfølge interessen for fotografering da den demokratiske representanten Ellen Read foreslo at hun skulle løpe i District 4 House-løpet. 'Jeg har fått mange mennesker som er eldre enn meg som har sagt,' Da jeg var 19 tenkte jeg absolutt ikke på å løpe på politisk verv ', sier Cassandra og innrømmer at det tok litt overbevisende for henne å være åpen for ideen også. Til å begynne med ønsket hun å fokusere på skolen, men Read var vedvarende, og etter hvert som fristen nærmet seg, bestemte Cassandra at hvis hun løp for statslovgiver, ville det være en flott læringsopplevelse, uavhengig av utfallet.

Cassandras introduksjon til politikkens verden som ungdomsskoleelev som gjorde et 'lite prosjekt' til et lovforslag ga henne et lite innblikk i både høydepunktene og lavmomentene som kunne komme med å løpe for statslovgiver. Som jentespeidere vant hun en gullpris for et prosjekt om barneekteskap, etter å ha lært om smutthullene som lar barn så små som 13 år gifte seg i New Hampshire. I samarbeid med sin statsrepresentant, Jacalyn Cilley (D-NH), jobbet Cassandra for å utarbeide et lovforslag som skulle avslutte barneekteskap. Dette utkastet, til slutt kjent som House Bill 499, ble beseiret, men en kommentar fra en statlig lovgiver i prosessen fikk oppmerksomhet og utløste en dialog om 17-åringens innsats.

forskjellige typer bokposer

Media, inkludert show som Full frontal med Samantha Bee, fokusert på en kommentar fra representant David Bates (R-NH). Bates sa: 'Vi ber lovgiveren om å oppheve en lov som har vært i bøkene i over hundre år, og som har jobbet uten problemer, på bakgrunn av en forespørsel fra en mindreårig som utførte et Girl Scout-prosjekt.'

Cassandra sier at kommentarer som den som ble gitt av Bates er en del av det som overbeviste henne om til slutt å skyve nølingene hennes til side og løpe etter et åpent sete i Representantenes hus i Barrington. 'Gjennomsnittsalderen for lovgiver i New Hampshire er 66', sa Cassandra. 'Det er veldig viktig å få den yngre generasjonens stemme inn i lovgiveren.' Fra 2015 er New Hampshire den eldste statlige lovgiver i landet, ifølge National Conference of State Legislatures. New York Times bemerker en årsak til dette kan være at den statlige lovgiveren 'i hovedsak er en frivillig jobb, med lovgiverne som kun betales $ 100 per år pluss kjørelengde'.

Annonse

For å lykkes med å sjonglere college og hennes nyvunne ansvar som representerer folket i Barrington, planlegger Cassandra å ta kurs online gjennom det sørlige New Hampshire University. Tenåringen sier at hun fremdeles brenner for fotografering, men at hun nå har hovedfag i statsvitenskap, med håp om at hennes nye hovedfag, sammen med hjelp av mentorene (og nå jevnaldrende) innen statslovgiver, vil hjelpe henne med å gå over i sin nye jobb .

Cassandra sier at hun er stolt av å være en del av gruppen av unge mennesker som møtte for politisk verv for første gang i år, i tillegg til den mangfoldige gruppen av kvinner som ble valgt i rekordstore antall under midterstemmene i 2018.

'Så mange kvinner blir motet fra (å løpe på verv) fordi det gjennom tidene alltid har vært særlig hvite menn som har vært (involvert i) den politiske verdenen,' sier hun. 'Jeg tror at det nå blir veldig mangfoldig. Det er så mange kvinner som trapper opp, (inkludert) kvinner i farger og kvinner som er unge. Jeg er virkelig stolt over å være en del av det.

Ikke overraskende er et av Cassandras største mål å komme videre, å passere et lovforslag som avslutter barneekteskap i New Hampshire. 'Jeg har nettopp sendt inn en lovforespørsel om å øke ekteskapsalderen til 18 år, og jeg er fremdeles i ferd med å finne cosponsors,' sier hun.

Hun er eldst ut av å være jentespeidere, men lidenskapen for å hjelpe andre som ble antent da hun var i organisasjonen og det prisvinnende prosjektet hun begynte som medlem, har fremdrevet henne til noe større enn hun noen gang kunne ha forestilt seg.

'Jeg vil sørge for at hver person i byen min får høre stemmen sin,' sier Cassandra.

https://twitter.com/Cassandra4NH/status/1068480466708299777

Hent Teen Vogue Ta. Registrer deg for Teen Vogue ukentlig e-post.

Ønsker mer fra Teen Vogue? Sjekk ut dette: Møt Will Haskell, 22-åringen som slo en republikaner som hadde vært i verv så lenge han har vært levende