Allison Riggs: En dag i en advokat for stemmerettigheter

Politikk

Allison Riggs: En dag i en advokat for stemmerettigheter

Fra hennes mange langrennsflyvninger til prepping argumenter for føderal domstol.

15. januar 2020
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Allison Riggs
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Vi blir alle spurt om hva vi vil være når vi blir store, men det er vanskelig å svare på det spørsmålet hvis vi ikke vet nøyaktig hva våre karriere ambisjoner innebærer. Hva må til for å være en finansiell guru? Hvordan organiserer arrangørene? Hva betyr det egentlig å være en politisk hjelpemann? For å gi deg litt innsikt i måtene dine idoler og jevnaldrende får jobben til, seriene våre, Strevet, tar deg bak kulissene fra forskjellige karrierer for å gi deg en ide om hvordan det faktisk er å ha drømmejobben.

Allison Riggs er ikke skremt av mye. Som sjef for stemmerettprogrammet ved Southern Coalition for Social Justice har hun fremmet saker i føderale tinghus i hele det sørlige USA - og til og med for Høyesterett. Riggs 'tunge arbeidsmengde krever at hun krysser landet rundt, feltfører samtaler fra reportere og lytter til muntlige argumentopptak mens hun humper mellom hotell og venterom på flyplassen. Denne hektiske timeplanen kan dreneres og holder henne skilt fra valpen, men hun er motivert av kampen for å stoppe velgerens undertrykkelse og fikse vår 'ødelagte' regjering. Her viser Riggs oss hvordan en dag som stemmerettadvokat egentlig er.

Onsdag 7. august argumenterte jeg for en stemmerett-sak i femte lagmannsrett. Argumentet hadde opprinnelig blitt planlagt holdt i New Orleans 12. juli, men ble avlyst på grunn av en orkan. Argumentet ble omgjort til Houston på en dag jeg skulle være på ferie - i Europa! Unødvendig å si, jeg måtte omorganisere ferieplanen min, endre flyreisene mine for å flytte opp ferien med noen dager for å imøtekomme den nye argumentdatoen.

04:30 Våkn opp! Jeg står alltid opp tidlig om morgenen for å diskutere saker jeg kanskje blir spurt om, avgrense argumentnotatene mine og øver små svar på forventede spørsmål. Denne tidlige starten er litt enklere siden jeg fremdeles er på Hellas-tid (for 48 timer siden jeg var i Athen - strål meg tilbake, Scotty!). Jeg kom tilbake til Raleigh-Durham, der jeg er basert, klokka 20.00. på mandag, og dro til Houston klokka 7 tirsdag.

17:00 Kaffetrakter på hotellrommet mislykkes. Jeg dratt posen med kaffen og knuste det ferdigpakkede filteret som holder kaffen. Jeg er nede i lobbyen og prøver gratis kaffe (må elske ideelle organisasjoner!). Resepsjonisten er veldig snill, og synes sannsynligvis synd på meg, så hun kobler meg opp.

ung meksikansk skuespiller

07:00.: Jeg har vært på fly mye i løpet av de siste dagene, så jeg drar til det lille hotellet gym. Jeg hørte på lyd fra en moot jeg gjorde forrige måned (moots er praksisargumenter - de hjelper deg med å forutse spørsmål og krystallisere gode svar på forventede spørsmål). Jeg tar alltid opp moots på telefonen min slik at jeg kan høre på dem senere. Hvis jeg lytter til meg selv, kan jeg tenke på hvordan jeg kan stramme opp svarene eller unngå tics i talemønster. Pluss at jeg må multitaske for å være sunn. Jeg har argumentert for to høyesterettssaker i USA det siste året eller så, og jeg har sannsynligvis lyttet til hundrevis av muntlige argumentopptak på en elliptisk.

9:30 a.m .: Min kollega Jaci kommer til hotellrommet mitt for å gå over noen uoppgjorte spørsmål. Noen ganger er det utrolig hvor vanskelig det kan være å bestemme seg for riktig svar på et forventet spørsmål, men jeg krangler ofte om uoppgjorte spørsmål om lov, så det er ikke alltid et lett svar. Vi snakker i omtrent en time, og jeg er omtrent så klar som jeg noen gang vil være!

Annonse

11:30 a.m .: Jeg drar ned til lobbyen for å sjekke ut, stave posene mine bak skrivebordet og få en siste koffeinfiksering. Den samme typen resepsjonist forteller meg at jeg ser fin ut; Jeg forteller henne at dette er det kjedelige utseendet i retten. Navy skjørt, kremshell, konservative hæler og strømpebukse. Jeg har passer til enhver farge på regnbuen, og jeg elsker å bære lyse farger til talehendelser. Men jeg er en ung kvinne i et felt dominert av gamle hvite menn. Hvis jeg bruker noen farger i en rettssal, får jeg kommentarer om manglende gravitas (jeg sverger - dette har skjedd!). Strømpebukse er også en oppfinnelse fra djevelen!

12:15 p.m .: Jaci og jeg er på det føderale tinghuset nå. Jeg liker å være veldig tidlig for argumenter, da det å bli ruset kaster meg av gårde. Vi er det andre argumentet på ettermiddagen, og det første argumentet starter ikke før kl. Jeg vil hevde at alle velgere i Texas hver skal ha en like kraftig avstemning; Akkurat nå har velgere på landsbygda i overkant av 20 ganger stemmestyrken til velgerne i urbane San Antonio.

1:30 p.m .: Det første argumentet er å pakke sammen. Det tre anke domstolspanelet har stilt mange spørsmål. Jeg blir ikke nervøs før jeg opptrer i retten, men jeg føler enorme troen på klientene mine har satt i meg, og hvor viktig det er at de får et rettferdig og likestilt ordtak i valg.

14:30 Argumentet er gjort. Det er alltid et travelt å krangle for anerkjente føderale dommere, spesielt appelldommere. Det er ikke sikkert jeg alltid er enig i ideologiene deres (og dette er den femte kretsen, en beryktet konservativ krets, så det er trygt å si at det er mye ideologisk rom mellom oss), men dette er den typen ting jusstudenter drømmer om å gjøre. Så jeg er alltid forferdet over prosessen og formaliteten, og takknemlig for muligheten til å komme med argumenter som jeg tror på. Nå avgårde til flyplassen.

Riggs ringer på kontoret sitt i North Carolina

Allison Riggs

3:45 p.m .: Jeg jakter rundt på flyplassen etter noe sunt å spise. Jeg spiste en KIND bar rundt klokka 18.00, men ingenting siden. Jeg liker ikke å gi magen en mulighet til å bli opprørt når jeg har et stort argument. Jeg finner en kalkun-sandwich som virker farbar, hvis den er ekstremt overpriset. Jeg har byttet ut dressen min til komfortable reiseklær: leggings, joggesko og en genser. Jeg er alltid kald på fly.

Annonse

04:30 p.m .: Overraskelse! Min 5 p.m. flyreisen er allerede forsinket. Jeg bruker halve livet på å takle forsinkede flyreiser. Da jeg først begynte å øve, og ble bedt om å reise over Sørlandet for jobb, syntes jeg det var så glamorøst. Det varte i omtrent seks måneder. Jeg liker fremdeles å trene over hele regionen, men jeg ville være lykkeligere hvis noen kunne perfeksjonere teleportering eller noe sånt. Jeg er virkelig ikke en Star Trek junkie, sverger jeg.

18:00 Flyet mitt forlater endelig Houston. Jeg kobler meg gjennom Miami, og det kommer til å bli tett. Men heldigvis er avgangsporten bare noen få porter ned.

6:30 p.m .: GAH! Ingen slike flaks. Ved å bruke flyet WiFi sjekker jeg status for flyet mitt fra Miami til Raleigh-Durham. Jeg merker at de har endret ankomstporten til en terminal som er omtrent så langt borte fra avgangsporten min som mulig. Antar at jeg kommer til å få litt mer trening med å prøve å gjøre et løp for det. Jeg prøver å distrahere meg med et trashy magasin jeg kjøpte på flyplassen i Houston, og graver inn i en historie om Prince Georges sjette bursdagsfest (jeg er en sucker for britiske kongelige).

9:00 p.m .: Jeg landet nettopp i Miami. Flyet mitt går om 30 minutter. Jeg kommer til å måtte hale rumpa!

9:15 p.m.: Jeg klarte det! Jeg angrer imidlertid på valget om å bruke en genser, ettersom jeg er ganske gjennomvåt av svette. Jeg trenger virkelig å begynne å løpe igjen.

10:00 p.m .: Jeg ble slått til første klasse fordi jeg er en uvanlig flyger. For alle pengebesparende hjørner vi må kutte, og jobber for en liten nonprofit, er dette en fin fordel. I tillegg er jeg sulten, og de gir meg nøtter og varme kaker! Jeg er ingen vinkjenner, men jeg synes denne hvitvinen er ganske forferdelig. Like bra - jeg trenger å kjøre hjem når jeg lander.

11:39 p.m .: Til tross for min forsinkelse fra Houston, kom jeg tilbake til flyplassen hjemme! Og jeg bor med vilje virkelig nær flyplassen (se: uber-frequent reisende). Jeg kan være tilbake for å kose hunden min før midnatt.

11:59 p.m .: Hjørnetann kos på slutten av en lang dag er de beste! Så er å vite at selv om timene er lange og reisen er stressende, er det jeg kjemper for kritisk. Regjeringen vår er ødelagt, og det er vi som har makten til å fikse det. Men det krever at alle gis en rettferdig sjanse til å delta i den politiske prosessen, og altfor mange politikere vil bare fortsette på sine måter, ubestridt. Oddsen kan være mot meg i akkurat dette tilfellet, men buen bøyer seg, om enn sakte, mot rettferdighet.

Ønsker mer fra Teen Vogue? Sjekk ut dette: Stacey Abrams ønsker at du skal vite at politikere prøver å forhindre deg i å stemme