Amerikas strafferettssystem svikter unge mennesker som meg. Lov om ren skifer er svaret

Politikk

Amerikas strafferettssystem svikter unge mennesker som meg. Lov om ren skifer er svaret

Jeg var en av de heldige.

14. desember 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Peter RezkCourtesy Peter Rezk
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

I denne op-ed deler forfatter Peter Rezk, en student ved Carnegie Mellon University og en praktikant ved Generation Progress (et Center for American Progress-prosjekt) hvordan hans personlige historie førte til at han trodde på verdien av Clean Slate-lover for unge lovbrytere. .

Faren min døde av kreft i bukspyttkjertelen da jeg var ungdomsskole på videregående. Med tre barn å oppdra og ingen mann å forsørge dem, ble min mor den eneste forsørgeren. Som eldste barn fikk jeg nye ansvarsområder; Jeg ble en farsfigur for familien min, en rolle jeg aldri så komme. Jeg måtte sørge for at jeg aldri belastet min mor, spesielt ikke økonomisk.

For å hjelpe med penger, tok jeg til ulovlig aktivitet og fant meg raskt en liten feil bort fra å falle inn i det strafferettslige systemet, et ødelagt system som uforholdsmessig påvirker lavinntektssamfunn og mennesker av farger. Kombinert med noen staters politikk som gjør det vanskelig å slette en kriminell journal, har dette systemet etterlatt minst 70 millioner amerikanere med en viss grad av kriminell bakgrunn - også de som bare har blitt arrestert for visse siktelser og aldri er dømt - noe som kan påvirke deres evne til å finne arbeid og gå på skole. Jeg er en av de heldige som kom unna med det, og dette er historien min. Det jeg har lært er at unge mennesker trenger en ny sjanse når de møter disse hindringene, og lovene om ren skifer gir det.

Mine videregående og ungdomsår på gymnaset var tøffe, men med familiens støtte, klarte jeg å komme meg gjennom gode karakterer, til tross for det tragiske etterspillet etter å ha mistet faren min. Men da senioråret mitt rullet rundt, fikk jeg panikk. Prom - en hendelse som ville bringe en slags normalitet i livet mitt og som jeg hadde sett frem til i årevis - var økonomisk utenfor rekkevidde. Mellom skolearbeid og å ta vare på søsknene mine hadde jeg ikke tid til en jobb. Arbeidet overtid og kjempet for å få endene til å møte, var mor heller ikke i stand til å ha råd til en prom-billett for meg.

Presset på for penger, vendte jeg meg mot narkotikahandel. Under AP-engelsk solgte jeg marihuana på skolens bad i andre etasje. En dag oppdaget moren min hva jeg gjorde, og tok umiddelbart kontakt med presten vår, som ringte meg inn for intet annet enn et inngrep. Han minnet meg om hvor mye potensiale jeg hadde, og hva en kriminell journal ville gjort for alt det løftet. Noen måneder og litt tilpasninger senere fant jeg at jeg jobbet på mitt lokale Hollister Co. og solgte overpriced T-skjorter.

kvinnelige kjendiser å kle seg ut som

Hadde jeg blitt bustet av noen andre enn mamma, hadde jeg skaffet meg en kriminell post, ville livet mitt sett drastisk annerledes ut. Jeg vil sannsynligvis ikke være påmeldt på mitt tredje år som studerer biologiske vitenskaper ved Carnegie Mellon University, og jeg vil sannsynligvis ikke delta i en topp Washington, D.C., tenketank. Jeg ville ha vært en annen farløs gutt som ble bustet for å selge narkotika, en fortelling som er altfor vanlig i hjembyen min, Jersey City, New Jersey.

Jeg var heldig som aldri hadde blitt fanget. Men hvert år er mange barn ikke så heldige, og blir arrestert for mindre første gangs lovbrudd. Mennesker som meg blir rammet av ulykke og blir presset til å finne måter å tjene penger på en prom-billett, noen dagligvarer eller en vannregning.

Kriminelle poster fortsetter å straffe mange mennesker lenge etter at de har sonet sin dom eller betalt bøter. Med mange college-innleggskontorer som samler inn kriminell informasjon om søkere, kan til og med en mindre overtredelse begrense en unges tilgang til høyskoleutdanning alvorlig. Og med nesten 9 av 10 arbeidsgivere som ser på bakgrunnen til potensielle kandidater, kan de fleste unge med en kriminell historie slite med å finne en jobb i årevis etter å ha sonet sin straff. Disse begrensningene foreviger fattigdomssykluser som kan påvirke hele familier og samfunn i generasjoner.

Annonse

Ungdommer - også unge mennesker som har gjort en feil - fortjener sjansen til å delta i samfunnet vårt og ikke møte en levetid med begrensede utdanningsmuligheter og sysselsettingsmuligheter. Og det er en ferdig politikk som kan være en løsning på dette problemet - i en tilstand er det allerede.

Lov om ren skifer gir enkeltpersoner muligheten til å forhindre at deres journal over ikke-voldelige lovbrudd noen gang blir sett av de fleste arbeidsgivere, utleiere, skoler og allmennheten, så lenge personen forblir kriminalitetsfri i en bestemt periode. Som rapportert av Beaver County Times, Pennsylvania ble nylig den første staten som vedtok en lov om ren skifer, og andre stater skulle følge deres ledelse. Denne loven om ren skifer gjør det mulig for enkeltpersoner å begjære domstolene for at journalene deres skal bli forseglet hvis en person har vært fri fra domfellelse i 10 år for et lovbrudd som resulterte i et år eller mer i fengsel og har betalt all rettsbestilt økonomisk gjeld ifølge Pennsylvania-guvernør Tom Wolfs nettsted. Det inkluderer også 'automatisk forsegling av poster for andre eller tredje grads forseelser for lovovertredelse' som kunne ha inkludert en fengselsstraff på to år eller mindre, så lenge personen har vært fri for domfellelse i 10 år.

Når Amerika våkner fra realiteten til et ødelagt strafferettssystem, bør lovgivere vurdere politikk som gir nødvendig lettelse for unge mennesker som har betalt gjeld til samfunnet, hvorav mange allerede startet med en ulempe.

Å rydde journalene til studenter som har blitt disiplinert for ikke-voldelige narkotikaforbrytelser - som skjer under et rasistisk system som, som Brookings Institute konstaterte, påvirker uforholdsmessig ungdom av farger - er et sterkt skritt mot å reformere vårt strafferettssystem. Ved ikke å tømme disse typer poster, fører vi potensielt unge mennesker til et liv i fattigdom som til slutt kan fjerne dem for deres evne til å forsørge familier og lokalsamfunn på meningsfylte måter.

I følge Atlanterennesten 200 000 unge mennesker kommer inn i strafferettssystemet hvert år, mest for ikke-voldelige forbrytelser. Når unge mennesker må overleve under tøffe samfunnsøkonomiske faktorer, som jeg gjorde, kriminaliserer samfunnet vårt.

Jeg var en av de heldige: et barn som solgte marihuana på badet på ungdomsskolen, studerte nå ved en toppinstitusjon og på vei til å bli advokat. Amerika har millioner av unge mennesker med samme potensiale. Våre politiske ledere har makt til å endre et system som ofte blander folk i fengsel og deretter frarøver dem muligheter for resten av livet til et som gir enkeltpersoner som har betalt kontingent en sjanse til å bidra i samfunnet. Av hensyn til Amerikas fremtid håper jeg de gjør det rette.

Hent Teen Vogue Ta. Registrer deg for Teen Vogue ukentlig e-post.

Ønsker mer fra Teen Vogue? Sjekk ut dette: Slik fungerer rørledningen fra skole til fengsel