Aretha Franklin lærte meg å respektere meg selv og kreve respekt fra verden

Musikk

Hun ga meg en lekebok for hvordan jeg kunne lage min egen fortelling.

Av Koko Ntuen

17. august 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Høflighet Everett Collection
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Koko Ntuen hyller Aretha Franklins arv etter hennes død 16. august, og undersøker Arethas innvirkning på sitt eget liv som svart kvinne.

Aretha Franklin er den første kvinnen som lærte meg om respekt. Da jeg var liten, ville stemmen hennes, dypt inne i trommehinnene mine, sende etterklangende elektriske støt nedover de gjengelige armene og bena mine, og rykket meg rundt vilt. Jeg ville synge på fullt volum, øverst på lungene, om og om igjen, presset skumforsterkerne på hodetelefonene mine til ørene enda strammere.

anna kendrick twilight jessica

'Respekt'! Jeg ropte på søsteren min mellom rader av uenighet. 'Respekt'! Jeg skrek på den første gutten som kysset meg, og som gjorde det uten tillatelse, i fjerde klasse. 'Respekt'! var en konfrontasjon, slutten på et vennskap da jeg ikke kunne delta på søvn fordi moren hennes ikke ville ha svarte i huset hennes.

Torsdag 16. august døde Aretha Franklin i en alder av 76 av avansert kreft i bukspyttkjertelen. Men arven hennes lever videre i mitt eget liv. Aretha instruerte meg ikke bare om å stave 'Respekt', men hvordan jeg kan lyde det ut, hvordan jeg kan kreve det, hvordan få hver bokstav i ordet til å utstråle fra kroppen min og ta fullstendig autonomi over meg selv og omgivelsene. Jeg er heldig at foreldrene mine var fans. Hun lyttet til de gamle platene i mosaikken i min første generasjons husholdning, og ble en nordstjerne på hvordan hun kunne være høyt, stolt og svart i Amerika. Det var noe med Aretha som var så veldig bevisst overveldende. Hun var en vulkan av en kvinne som vevet sammen Amerikas lava av drømmer og satte historien i en nyansert versjon av damefrihet som møtte lidelse og utholdenhet i hvert kryss.

Hun banet en vei - mer som bulldozert en vei - for kvinner å overskride arketyper som prøvde å holde dem fanget i et samfunn som ikke var bygget med dem i tankene likevel. Fødselsretten hennes insisterte på det. Det er ikke mye du kan fortelle en kvinne som vokste opp i episenteret for Civil Rights Era. En kvinne som så sin pastor far marsjere sammen med Dr. Martin Luther King jr., Og hvis barndomshjem var en grobunn for svart kultur. Hvis det var noe Aretha Franklin var, var det en amerikaner. Hun var en integrert del av det frynsete stoffet i USAs historie, og hun skulle absolutt håndheve sine rettigheter som sådan.

ARETHA FRANKLIN og DR.MARTIN LUTHER KING, JR., Sent på 1960-tallet. Courtesy Everett Collection
Annonse

Kroppen min er en stor. Den er laget av store bein og lange lemmer. Kjøttet mitt er en tykk fløyelsmørk kakaofarget hudmasse som strekker seg og svinger med hvert skritt jeg tar. Det er en kroppsbygning som ikke lar rom for maybes. Noen var definitivt bare her, og det var meg. Når jeg kommer ut av sengen, er innrykkene dypt, krøllet av nesten to hundre kilo kvinne, skrått usikkerhet, utstemt kjærlighet og pinefulle smerter. Det er vanskelig for meg å slå på sidelinjen. Jeg er en svart kvinne som har en upapologetisk tilstedeværelse. Jeg blir sett selv når jeg skulle ønske jeg kunne forsvinne i jorden. Det kan være mye ekstra heft å bære i denne verden. Jeg vet at Aretha følte det også. Hun lærte meg hvordan jeg skulle ta opp alt rommet jeg trengte med overdådig inderlighet, hun fikk meg til å føle meg hjemme i meg selv.

Hun var som meg på den måten hun hadde på seg hjertet på ermet, som en skuddsikker signatur. Stoltheten hennes kom ikke bare fra å dominere hitlistene, men fra det faktum at hun kunne soldat på med alle de ødelagte bitene i hjertet. Jeg kjente igjen øynene hennes i intervjuer, vekten som fulgte med et Amerika som behandlet huden hennes, uansett magi og fandom, som en lidelse. Hun ba oss ta belastningen av den svarte kvinnen og gi den til henne i stedet. Hun tenkte at hun kanskje taklet det for oss alle.

ARETHA FRANKLIN, 1965, Columbia Records publisitetsportrett. Courtesy Everett Collection

I 20-årene, da jeg ble fortært av tragiske forhold og gjenoppstått traumer, likte Arethas album som Jeg har aldri elsket en mann slik jeg elsker deg og Spirit in the Dark var forbeholdt tårfylte vinkvelder og spredning. Diskografien hennes var et lydspor for å holde seg opp til soloppgang med gale mennesker og angre på det hele etterpå. Det var for å drukne ut mikroaggressjonene som kom i et kastesystem der jeg kom inn sist. På jobb eller under spill, ville de samme albumene også gi meg styrke til å stå opp, få sh * t sammen og begynne på nytt. Jeg behandlet en gang kroppen min som et instrument for menn som ikke ønsket noe mer enn å bruke meg. Jeg trodde å bli rørt ble elsket. Hun ga verktøy for meg til å se mitt kjøtt og blod som lik dem som måtte ligge ved siden av meg, og oppfordret meg til å finne en 'gjør rett' mann. 'Jeg går ikke for ingenting annet', sa hun en gang til publikum før hun begynte å 'Do Right Woman Do Right Man' live. 'De virkelige mennene går opp på tallerkenen', sa hun senere i et intervju med CBS til en rødmende Anthony Mason.

Annonse

Aretha tilbød bare sanger og forestillinger for prekener om sin private eksistens, og lagde en spillebok som dagens musikkdemigoder går til for å kontrollere fortellingene deres. Hun ble bevoktet med et sterkt synspunkt som etterlot rom for spekulasjoner og lite annet. De fleste av hennes arbeider fulgte med doble forretter som var skarpe som sverd og raskt kunne snus på hodet. Hun betegnet ikke arbeidene sine for mye, og kronglet i 'Angel', 'Du vet ?, heller enn å gå gjennom en lang uttrukket ting / jeg tror melodien på boksen vil hjelpe meg med å forklare.'

Aretha viste oss alle hvordan vi bruker plattformene våre som en personlig katedral. Hun viste oss at smerte er kunst, og som alle andre ressurser på Jorden kan kommuniseres, men at lidelsen din tilhører deg og deg alene og bare kanskje du sitter på et mesterverk. Musikkatalogen hennes la rammen for dagens femme fatale odysseys - a la Limonade - som forsterker polaritetene ved å ønske både varmen fra noen som har hånet deg, og sangen du skrev om smerten som kan være uunngåelig for verden.

glossier play review

Aretha ledet av dramatiske eksempler. Hun viste meg hvordan jeg kunne bevege meg fryktløst gjennom livet, falle med nåde og reise seg som en feniks med ødelagte vinger. Hun lærte meg å si når nok er nok, og når jeg ville ha mer. Hun krevde at du skulle legge kontantene hennes i en pose før hun gikk på scenen og la den være i sikte hele tiden. Hun var ikke en 'lure meg to ganger' slags dame når det gjaldt visningstid, men forelsket, i musikken hennes, ble hun styrt av hensynsløs forlate. Det er en av grunnene til at Aretha var så flott. Hun levde livet sitt i sjelfulle dikotomier som ble styrt av hennes geni alene.

ARETHA FRANKLIN, sang i TV-spesial, 'H.Andrew Williams' Magic Lantern Show Company '4. mai 1969.Courtesy Everett Collection

Hun var alltid den typen dame jeg ønsket å være. Hun er en av grunnene til at jeg ikke tar meg på postkontoret eller på telefonen med telefonselskapet mitt. Jeg er veldig en 'Kan jeg snakke med manageren din?', 'Dette er uakseptabelt Godd * mnit' !, type kvinne. Jeg ler så høyt jeg vil, og når tårene mine faller fra øynene mine kommer de hardt og raskt. Jeg legger aldri mat på tallerkenen min. Jeg spiser det hele og vil mest sannsynlig få sekunder. Skapet mitt er fullt av showstoppende glitterbiter som sannsynligvis ikke 'smigrer' figuren min, men de gjør meg som en naturlig kvinne. Hun ga meg leksjoner om hvordan man omfavner svart kvinnedom i all sin herlige, fyldige form. Da jeg så Aretha flytte fjell med evangeliet hennes følte jeg at hun ga meg tillatelse til å flytte fjell også.

La oss skli inn i dine DM-er. Registrer deg for Teen Vogue daglig e-post.

Ønsker mer fra Teen Vogue? Sjekk ut dette: Aretha Franklin, dronning av sjelen, har dødd 76 år