Atenes bøker til fanger forklarer hvordan de gir lesemateriell til fengslede mennesker

Politikk

'Alle fortjener tilgang til utdanning'.

Av Becca King

9. januar 2020
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

I et hus i Athen, Ohio, er et samfunnsarbeidsområde foret vegg-til-vegg med hyller av bøker som venter på å bli distribuert av Athens Books til Prisoners, en talsmannsgruppe for fengselslitteratur i sørøst i Ohio. Tomene er støvete og elsket, sortert nøye og klare til å bli parret med en fengslet person. Bøker om urban fiction og queer theory, tegnspråk, spiritualitet, homesteading, alt venter på å bli forespurt.

'Mange av forespørslene vi mottar er fra fanger som har liten eller ingen tilgang til tilstrekkelige fengselsbiblioteker eller utdanningsprogrammer,' sa Caty Crabb, en av to hovedarrangører bak programmet. 'Athens Books to Prisoners er et samfunnsbasert, direkte handlingsrespons på det problemet. Alle fortjener tilgang til utdanning.

Crabb og hennes samarbeidspartner Sarah Fick mottar hundrevis av brev hver måned skrevet av fengslede som ber om gratis litteratur per post. Fick og Crabb leder et lokalsamfunn som er drevet til å bygge bro mellom prestasjonsgap for personer som er fengslet av staten, slik at folk kan fortsette å lære, informere seg selv og bli beriket gjennom hele sin tid som en person fjernet fra samfunnet.

Budskapet deres har inspirert til en sterk respons fra Athen-samfunnet, der mange søker å lindre lidelsene til de som er berørt av urettferdige systemer for kriminalisering av marginaliserte samfunn.

'Vi erkjenner de ødeleggende effektene som fengsel, politiarbeid og overvåking har på fattige samfunn, fargefellesskap og andre målrettede samfunn. Vi håper at Athens Books to Prisoners som et overlevelsesprogram kan bidra til motstandskraften i disse samfunnene og deres kamp mot fengselsindustrielle komplekset, ”skrev Fick i gruppens online journal. 'Vi tror at bøker har makt til å redusere isolasjonen og dehumaniseringen av fengselssystemet, og stimulere individuell vekst og positiv endring.'

'I fengselet får du knapt eie din egen kropp', sa Fick. 'Så det er en humaniserende faktor'. Hun beskriver å eie en bok som en form for byrå og myndighet for de fengslede. Å se hvordan folk finner og uttrykker seg gjennom litteratur inspirerer Fick til å fortsette å videreføre organisasjonen.

'Jeg pleide å drive en støttegruppe ved Southeast Ohio Regional Fang', sa Fick, og forklarte at 'arting, writing and journaling' brakte forbindelser til livet som fortsatt er i hennes hjerte frem til i dag. Gjennom deres uttrykk følte hun isolasjon og tilbaketrekning som gjenklang gjennom gruppen bak fengselsdører. Hvert brev er en annen melding fra innsiden, og en annen mulighet til å belyse i et fratatt miljø.

Ameena Huq
Annonse

Hver måned oppfyller Athens Books to Prisoners omtrent 70-80 forespørsler, med et budsjett på omtrent 2500 dollar hvert år, som brukes mest på porto. Gruppen unngår høye kostnader ved å skaffe bruktbøker fra samfunnet, mange som tilbys av donasjon. Fick sier at det lokale biblioteket er en hyppig giver, og det samme er New-to-You Thrift Shoppe. Lokale kirker har også gitt bøker og tidsskrifter, og studenter donerer ofte lærebøker på slutten av terminene.

stilig bokveske

Fick og Crabb innlemmet Athens Books til fanger i 2011, og oppfylte ordre om at eksisterende organisasjoner Cleveland Books to Prisoners og Midwest Books to Prisoners slet med å oppfylle på grunn av stor etterspørsel og lav finansiering.

'Vi ville sendt omtrent 40 forhåndsveide pakker per uke (for å holde budsjettet) til en rekke fengsler i hele Ohio', sa Elizabeth Zunica i en e-post til Teen Vogue om de nå lukkede Cleveland Books to Prisoners. 'Vi hadde konsekvent flere brev enn vi kunne huse, og hadde derfor et prioritert system for å nå flere mennesker (folk som nådde ut til sin første pakke eller ikke hadde mottatt en pakke på tre måneder) og de som hadde vanskeligere å nå steder ( høyere sikkerhetsanlegg, kvinnefengsler ').

'Jeg tror at fengslene selv ga oss de største utfordringene, men det er en utfordring i seg selv å organisere rundt fengselsstøtte,' forklarte Zunica. Selv om vi hadde en fantastisk gruppe mennesker som hjalp til med å holde innsatsen gjennom årene, syntes jeg det var utfordrende å rekruttere frivillige gitt stigmaet rundt mennesker som sitter i fengsel og den manglende bevisstheten rundt fengselsindustrielle komplekset blant folk som hadde ikke direkte opplevd urettferdigheten i dette systemet '.

'Den største hindringen er å endre fengselsrestriksjoner,' sa Fick. 'Plutselig ville alle bøkene fra ett fengsel komme tilbake'. Noen fengsler bestemte seg for brukte bøker, og andre bestemmer helt mot bøker. Fick og Crabb holder en kontinuerlig oppdatert liste over regler for bokdonasjoner som er spesifikke for hvert fengsel og fengsel over hele Ohio.

Ohio Reformatory for Women, i Marysville, har en befolkning på 2 394 innsatte i sentrum av Ohio. Athens Books to Prisoners mottok Art Gish Memorial Peacemakers Award i 2013 og et tilskudd på $ 500 fra Appalachian Peace and Justice Network som tillot dem å gjenoppta driften og skaffe nye bøker til de forskjellige bibliotekene i Marysville fengsel.

'Vi pleide å sende pakker til Marysville, men de strammet stadig inn begrensningene,' sa Fick i online journal. 'Først sa de at de bare kunne ta nye bøker, deretter tillot de ikke komposisjonsnotatbøker, som var de eneste nye tingene vi hadde. Og nylig sluttet de å ta imot pakker fra alle bøkene til fangerprosjekter over Ohio.

Ameena Huq
Annonse

For Athens Books to Prisoners har organisering rundt fengselsstøtte vært kjernen i utviklingen av dem. Så har samfunnsstøtte.

Fellesskapets medlemmer Carrie Gibbons og Cusi Gibbons-Ballew, en mor og sønn, har støttet gruppen ved å tilby lagrings- og driftsplass i hjemmene sine, gratis. Denne støtten har vært essensiell for Athen Books to Prisoners-operasjonen, og gjenspeiler den typen sterk støtte fra lokalsamfunnet som styrker gruppen i mangel av dedikerte partnerskap.

'Vi har virkelig blitt begeistret for at vår samfunnsstøtte har fortsatt å vokse,' skrev Fick. Noen ganger har vi gått tom for porto penger, har vi satt opp et bord utenfor postkontoret og bedt medlemmene fra samfunnet om å hjelpe til ved å ta en pakke inn for å sende dem. Vi var ikke sikre på hva slags svar vi kunne forvente, men vi ble stort sett rost ettertrykkelig av mennesker fra alle samfunnslag.

Gruppen er sponset av People's Justice League (som Fick er direktør for og Crabb fungerer i styret), en nonprofit forpliktet til å styrke den marginaliserte og kjempe for rettferdighet i Ohos sørøstlige Appalachian-region.

Fick sa at hun foretrekker å gi gavebøker direkte til innsatte når det er mulig, fordi det gir en personlig følelse av verdi og tilhørighet. Og mange bokmottakere har uttrykt dypt takknemlighet til Fick, Crabb og deres tilhengerfellesskap ved å sende takkebrev som svar på pakkene deres.

'Jeg likte å lese Tenacious: Kunst og skrifter fra kvinner i fengsel,'skrev en kvinne i et brev til Fick. Historiene deres berørte meg. Du gjør godt arbeid og blir veldig verdsatt.

'Jeg skriver for å fortelle deg hvor veldig jeg setter pris på bøkene du sendte, som jeg fikk i dag,' sa en annen mottaker. 'Så mange mennesker glemmer oss når vi er fengslet, så det utgjør en stor forskjell når noen husker oss som mennesker fremdeles.'

Ønsker mer fra Teen Vogue? Sjekk ut dette: Hvordan staten, fengslene og vaktene oppbevarer bøker fra fengslede mennesker