Klimaendringer skaper en ny atmosfære av likestilling mellom kvinner og kvinner i Malawi

Politikk

Klimaendringer skaper en ny atmosfære av likestilling mellom kvinner og kvinner i Malawi

'På grunn av endringer i miljøet er det som om vi beveger oss bakover i utviklingen vår'.

20. desember 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
William Martin
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

'Jeg bodde tidligere her', sier Sofia mens hun står på en hevet haug med skitt som fremdeles er preget av mursteinene som pleide å være der. 'Men hjemmet mitt ble feid vekk under flommene i 2015. Jeg mistet alt'.

Sofia er en 32 år gammel Malawisk kvinne som bor i en avsidesliggende landsby i den sørlige bydelen Chikwawa. Som mange malawere som bor i Nedre Shire-dalen i det sørlige Malawi, har Sofias liv blitt hardt påvirket av klimaendringer.

De fleste malawere har imidlertid gjort lite for å bidra til global oppvarming: Malawi rangerte 162. plass for karbondioksidutslipp fra 2010, noe som gjør det til en av de minst betydelige forurensningene i verden. I følge Verdensbanken har bare 11% av malawiere tilgang til strøm. Ikke desto mindre anser USAs byrå for internasjonal utvikling (USAID) landets befolkning som spesielt påvirket av og mottakelige for klimaendringer, på grunn av dens avhengighet av jordbruk - 80% av malawerne jobber som bønder med små operasjoner. Business Insider rapporterer at Malawi er et av de fattigste landene i verden når det gjelder BNP per innbygger, avhengig av landbruk. Husholdningenes inntekter påvirkes dermed sterkt av uberegnelige miljømønstre som påvirker avlingene, og etterlater familier med lite penger og lite å spise.

'På grunn av endringer i miljøet, er det som om vi beveger oss bakover i utviklingen vår', forklarer en kvinne.

Effektene av klimaendringer merkes imidlertid ikke like av alle malawere. Spesielt kvinner står overfor drastiske endringer i livet på grunn av miljøendringer. For eksempel er det rapportert av Vergen at virkningene av klimaendringer øker hyppigheten av tidlige ekteskap. Mens menn også blir påvirket av uendrede klimaendringer i mange deler av den utviklede verden, er det ofte lettere for menn å tilpasse seg klimaendringene på grunn av deres større mobilitetsfrihet og færre husholdningsansvar.

I mange deler av Malawi er kvinner ofte ansvarlige for å hente vann og ved. På grunn av den nåværende tørke og massive avskogingen i hele landet, må kvinner gå lengre strekninger for å få tilgang til disse grunnleggende nødvendighetene. Dette øker ikke bare tiden kvinnene bruker på ulønnet arbeidskraft, men setter dem også i fare for seksuell vold.

Menn så en trestamme på et hogstreservat i Zomba. Malawi, som tidligere hadde vært dekket av skog, står overfor massiv avskoging i hele landet på grunn av overdreven hogst, så vel som 'skrå og brenne' jordbruk, en metode for dyrking av mat som innebærer at vill vegetasjon blir skåret og brent.

Melissa Godin

'Vi går lengre strekninger for ved og vann. Vi går nå i fire timer, forklarer Sofia. 'Og noen ganger når vi når skogen for å hente ved, blir vi voldtatt'. Hun sier at graviditet og HIV-infeksjon er mulig langsiktig risiko for disse angrepene.

Annonse

Fordi Sofia nå bruker mesteparten av dagen sin på å hente ved og vann, har hun mindre tid til inntektsbringende aktiviteter. Mens hun pleide å bruke dagene sine på å selge ved og mat på markedet, sliter Sofia nå for å sikre at hun har nok mat til å mate familien.

'Jeg sender barna mine til skolen, men noen ganger når det ikke er mat hjemme, sier jeg dem til å komme med meg for å hente mat eller ved,' bemerker Sofia.

Tenåringsjenter er spesielt rammet av tørken. Med 46,34% av den malawiske befolkningen under 14 år, med en medianalder på 16,7 år for kvinner, utgjør tenåringsjenter et stort segment av den malawiske kvinnelige befolkningen. Tenåringsjenter står imidlertid overfor unike risikoer sammenlignet med eldre kvinner. I svake tider forventes det at unge jenter vil hjelpe mødrene med husarbeidet, noe som ofte resulterer i at jenter dropper ut av skolen. Selv om utdanningsnivået er lavt i landlige deler av Malawi for både menn og kvinner, konstaterer Age Africa at det er mindre sannsynlig at jenter er på skolen enn gutter. På grunn av klimaendring-indusert fattigdom har mange unge jenter bestemt seg for eller blitt tvunget til å gifte seg som en måte å takle økt økonomisk sårbarhet.

Dette var tilfellet for Maria, en 22 år gammel kvinne som bodde i en landsby i distriktet Chikwawa.

'Hjemme hos meg var det ingen grunnleggende nødvendigheter, så jeg giftet meg 15 år for å forsørge meg selv,' forklarer Maria. Foreldrene mine var bønder, og frøene deres tørket ut eller ble vasket bort under flom.

Selv om Maria nå er lykkelig i ekteskapet sitt - og har tilgang til mat og bedre husly enn hun gjorde hjemme - ønsker hun at hun kunne ha fullført utdannelsen.

'Jeg giftet meg på grunn av klimaendringer', forklarer hun.

Maria er imidlertid ikke alene.

Klimaendringer har fått kvinner og jenter til å inngå tidlige ekteskap fordi foreldre ikke er i stand til å forsørge familiene sine, sier hun.

Maria går tilbake til landsbyen sin fra en skog i distriktet Chikwawa med innsamlet ved på hodet.

William Martin

Tenåringsjenter vil også ha større utfordringer i miljøkatastrofer i forhold til eldre kvinner eller deres mannlige kolleger.

Internasjonale planer rapporterer at ungdomsjenter under miljøkatastrofer er spesielt utsatt, ofte utsatt for seksuell vold, uønskede graviditeter og frafall på skolen. Med miljøkatastrofer som sannsynligvis vil bli hyppigere og alvorligere i Malawi, vil unge jenter møte flere utfordringer.

'Når vi ikke har flom, har vi tørke,' forklarer Sofia. 'Og når vi ikke har tørke, har vi flom'.

Annonse

Før flommene i 2015 bodde Sofia ved elven Shire der hun eide hjemmet sitt, hadde tilgang til fruktbart land og kunne mate familien sin. Selv om flom regelmessig forekommer, hadde de en tendens til å være mindre og sjeldnere. Noen av kvinnene som ble intervjuet sa at lokalsamfunnene som bodde langs vannet, stolte på urfolks kunnskapssystemer som hjalp dem å forutse og forberede seg på flom. Mange kvinner bemerket at disse teknikkene ikke lenger er nøyaktige i dette nye klimaet med voldelige miljøkatastrofer.

Etter at hjemmet ble feid vekk, måtte Sofia flytte oppover der hun nå leier et halmtak. I dette nye samfunnet har Sofia ingen tilgang til fruktbar jord til gård.

'Nå, forsørgeren er mannen min', forklarer Sofia. 'Kvinner er nå uten stemme fordi menn har tilgang til penger, de har tilgang til alt. Så de utnytter det. Når vi er ute og samler ved, holder de seg hjemme og gjør ingenting.

Sofias mann giftet seg nylig med en tredje kone. Når det ikke er mat hjemme i Sofia, blir mannen hennes hos en av hans andre familier fordi de kan mate ham. Mange menn tror imidlertid at de er likt eller mer berørt av klimaendringer enn kvinner.

'Miljøet påvirker meg på en spesiell måte', forklarer Marias ektemann. 'Som husstanders leder er jeg ansvarlig for alt - jeg må tjene penger. Min kone og familie er avhengige av meg. Fordi vi ikke lenger kan være avhengige av jordbruk, er det opp til meg å finne penger, å bringe mat til min kone og barna. Så jeg synes dette er veldig vanskelig '.

Maria sitter utenfor hjemmet sammen med mannen sin i distriktet Chikwawa.

William Martin

Selv om menn også er hardt påvirket av klimaendringer, har de en tendens til å ha større muligheter til å tilpasse seg miljøendringer enn kvinner. Mange menn er klar over denne kjønnsdynamikken, og bemerker i intervjuer at kvinners husholdningsansvar har blitt mer tyngende på grunn av miljøendringer. Mens kvinner må oppholde seg i nærheten av hjemmet for å forsørge familien, kan menn migrere til andre områder på jakt etter arbeid eller grønnere beiteområder, og noen ganger etterlate seg koner hvis land blir hevdet fordi det i noen patrilineale distrikter i Malawi oppleves å ha hørt til mennene.

Mannen migrasjon har senere blitt en kilde til sårbarhet for kvinner, med mange menn som forlater og aldri kommer tilbake. Dette etterlater kvinner økonomisk sårbare og utsatt for stigmatisering som enslige kvinner i lokalsamfunnene. Skjønt noen kvinner spekulerte i å Teen Vogue at deres ektemenn har giftet seg på nytt og glemt dem, andre tror at deres ektemenn ikke har lyktes i jobben deres og ikke har kommet hjem på grunn av manglende midler eller flauhet over manglende evne til å forsørge familien.

Annonse

For Sofia er det konkrete måter å dempe virkningene av miljøendringer.

'Vi trenger vanningsoppdrett', en av mange kvinner intervjuet av Teen Vogue sa, og uttrykte en felles følelse flere kvinner delte. 'Vi trenger kunnskap og teknologi'.

Sofia står sammen med barna sine i landsbyen sin i Chikwawa.

William Martin

Til tross for at det er en stor tilstedeværelse av frivillige organisasjoner i hele Malawi, føler mange samfunn som om responsen på klimaendringer har vært langsom og reaktiv. Mens landet har implementert politikker for klimaendring, som å kriminalisere den ulovlige kuttingen av ved og kullbaserte levebrød, har denne politikken skadet de fattige som trenger ved til å overleve. Snarere enn å gi lokalsamfunn alternative strategier, føler mange samfunn som om klimapolitikk ytterligere stigmatiserer dem. Tilsvarende flere eksperter som snakket med Teen Vogue uttrykte frustrasjon over mangelen på oppmerksomhet rundt klimaforandringens kjønnede implikasjoner.

Selv om regjeringen og hjelpeorganisasjoner har svart på miljøkriser ved å tilby mathjelp og grunnleggende ly, fortalte mange kvinner Teen Vogue at de føler at lite har blitt gjort for å sikre at samfunn og kvinner spesifikt har ferdigheter og ressurser til å tilpasse seg klimaendringene. Forskning for denne artikkelen fant at av 12 landsbyer som ble besøkt i det sørlige Malawi, var det bare to som hadde fått hjelp til å utvikle tilpasningsstrategier. I ett samfunn hadde en organisasjon startet et solenergiprosjekt i 2014 som aldri ble fullført. I de andre, ubesatte, halvferdige 'flomsikre' husene strøet landskapet mens samfunnsmedlemmer fortsatte å bo i hus som var tilbøyelige til å kollapse.

spanske skuespillerinner under 20 år

Flere lokalsamfunn blir derfor franchiset fra hjelpeorganisasjoner og regjeringen, og tror at de er korrupte og selvtillit.

Ved hjelp av andre kvinner i samfunnet hennes, påfører Sofia skuespill og danser som bringer ødeleggelsen av flommen som feide henne hjem og den ineffektive reaksjonen på dramatiske former. Hun tror at samfunnet alltid vil huske hvordan miljøendringer har påvirket deres liv ved å løfte fram stemmer og hedre dem som mistet livet til flommen.

'Jeg har ikke håp om at fremtiden blir som den var før,' reflekterer Sofia. 'Hvis Gud lar oss leve som vi gjorde før, vil vi gjøre det. Hvis Gud ikke gjør det, vil jeg fortsette å leve denne vanskeligheten.

Hent Teen Vogue Ta. Registrer deg for Teen Vogue ukentlig e-post.

Ønsker mer fra Teen Vogue? Sjekk ut dette: Hvordan klimaendringer i Bangladesh påvirker kvinner og jenter