Klimakatastrofe er et arbeidsproblem. Her er hvorfor.

Politikk

Ingen klasse er en op-ed spalte av skribent og radikale arrangør Kim Kelly som kobler arbeiderkamp og den nåværende tilstanden i den amerikanske arbeiderbevegelsen med dens store - og noen ganger blodige - fortid.

Av Kim Kelly

23. mai 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Klimakrisen er den største trusselen som menneskeheten står overfor. Med tanke på antall imperialistiske kriger, hvite supremacistiske terrorangrep, masseutryddelser, konsentrasjonsleirer, folkemord og brutal regjeringsundertrykkelse som vi som art for tiden okkuperer oss med, er det virkelig å si noe.

En bredt sitert rapport fra FNs klimapanel, utgitt i 2018), advarte om at planeten bare har noen få år før Jorden blir et irreversibelt apokalyptisk scenario, med mindre det gjøres en enorm innsats for å begrense klimakrisen. . I følge en rapport fra Verdensbanken fra 2015 har planeten bare frem til 2030 før klimakrisen tvinger 100 millioner flere mennesker til fattigdom.

Effektene av klimakatastrofe er allerede her: sykloner, tsunamier, branner, giftig luft, forsvinnende øyer. Disse stadig mer vanlige hendelsene har hatt en uforholdsmessig effekt på fattige mennesker, som har mindre tilgang til viktig infrastruktur og ressurser når katastrofen rammer; disse hendelsene vil fortsette å ramme de hardeste som lever i fattigdom, mens de rike fortsetter å tjene på lidelsen.

Av denne og mange andre grunner er nedbrytningen av klimaet ikke bare en truende fare - det er et arbeidsproblem.

The Green New Deal, et forslag introdusert av demokratiske lovgivere Rep. Alexandria Ocasio-Cortez og senator Ed Markey og galvanisert av en engasjert ungdomsbevegelse, er kanskje USAs regjerings mest robuste forsøk på å gjøre en bukke i landets større CO2-utslipp og avslutte sin avhengighet av fossile brensler, som begge driver den pågående klimakatastrofen når de er i bruk (forbrenning frigjør skadelige kjemikalier i atmosfæren) og under utvinning (via metoder som oljeboring og kullgruvedrift, som forårsaker uopprettelig skade på miljøet). Green New Deal søker også å møte den alvorlige inntektsulikheten som har eksistert siden europeiske kolonisatorer gikk foten på dette hjemlandet, og har bare blitt forverret av klimaendringer, både her og på globale vilkår. Dette retningslinjeforslaget er ikke en fix-all, men det er et ambisiøst program som, hvis det blir implementert, har potensial til å gjennomføre reell, sårt tiltrengt forandring, spesielt hvis andre enheter (for eksempel New York City, hvis byråd nylig har vedtatt en lov om klimamobilisering) er inspirert til å ta grep på lokalt nivå.

På et øyeblikk virker forslaget ekstremt fagvennlig. En kjernekomponent i pakken fokuserer på arbeidere som kullgruvearbeidere og oljeriggere, hvis jobber har vært og vil fortsette å bli påvirket av en nasjonal pivot vekk fra utvinningsindustrien, og lover å skape 'fagforeningsjobber av høy kvalitet' samtidig som rettighetene beskyttes av arbeidere for å organisere og kollektivt forhandle. Programmet søker også å garantere helsehjelp, bolig og en jobb med 'en familieopprettholdende lønn, tilstrekkelig familie- og medisinsk permisjon, betalte ferier og pensjonssikkerhet til alle mennesker i USA'; et fristende forslag i en nasjon der omtrent 13 millioner barn lever under fattigdomsgrensen. Men Green New Deal har fått en overraskende mengde pushback fra visse sektorer av arbeiderbevegelsen. I mars ga American Energy of Labor and Congress of Industrial Organisations (AFL-CIO) energikomite ut en uttalelse mot forslaget, skrevet på vegne av en rekke produksjonsforeninger som United Steelworkers og United Mine Workers of America (UMWA) , som sa at bestemmelsene den ga for arbeidere som potensielt ble påvirket, ikke var detaljerte nok, og hevdet at målet om å gå over fra fossilt brensel umiddelbart ville drepe arbeidsplasser. Andre arbeidsledere er skeptiske til forslagets løfter om overgangsarbeidere og 'grønne arbeidsplasser' -garantier. Som Phil Smith, en talsmann for UMWA, sa til Reuters, 'Vi har hørt ord som' bare overgang 'før, men hva betyr det egentlig? Medlemmene våre er bekymret for å legge maten på bordet.

laura lee rasistisk kommentar
Annonse

At noen arbeidere føler seg etterlatt og allerede har vært vitne til første gang hvordan institusjonell omsorgssvikt kan herje i arbeiderklassesamfunn er et kjent begrep for meg. Da den daværende guvernøren i New Jersey, Chris Christie, godkjente et nytt naturgassrørledningsprosjekt som skulle slange gjennom den uberørte villmarken i Pine Barrens, den naturlige bevaringen i South Jersey der jeg vokste opp og hele familien min fortsatt bor, var min første tanke på faren min : Han har vært fagforeningsbygger siden han var 18 år, og sjansen var stor for at han ble kalt til å jobbe på rørledningen, hvis det noen gang ble gjort av domstolene.

Tanken på at han skulle grave opp sin elskede Pinelands brakk hjertet mitt, men han forble stoisk over utsiktene. Tross alt trengte han pengene til å dekke regninger og ta vare på min funksjonshemmede mor; så mye som han elsker de skogene, ville hendene være bundet.

Gjør ingen feil: Kullgruvearbeideren og rørledningsarbeideren vet om miljøkostnadene ved arbeidskraften deres, men når de blir møtt med valget om å mate barna sine eller legge ned verktøyene i navnet for å redde planeten, har kapitalismens press en tendens til å vinne; deres valg er gjort for dem. Det er derfor det er så viktig å demontere strukturene som tvinger disse umulige beslutningene og i stedet tilbyr reelle, rettferdige alternativer til de hvis levebrød er avhengige av bransjer som skader jorden.

Mens mange i arbeiderbevegelsen var skuffet over AFL-CIOs energikomitees holdning, og mange individuelle fagforeninger har støttet Green New Deal, er det ikke vanskelig å se hvorfor noen fagforeningsmedlemmer i visse bransjer ville være på vakt for store skift. Programmer for omskolering har hatt blandet suksess i områder som Appalachia, der kullgruvearbeidere har funnet nye linjer med arbeid takket være grasrota-samfunnsinnsats, men har også vært ofre for botske ordninger som 'koding av boot camps' drevet av clueless utenforstående. Studier har vist at omskoling av gruvearbeidere for å jobbe i fornybar energibransje ville være både kostnadseffektivt og økonomisk levedyktig for arbeiderne selv, men innsats som disse krever institusjonell støtte (og finansiering) for å virkelig få innvirkning. Teoretisk sett ville Green New Deal levere de nevnte ressursene, men hva om vi ikke måtte vente på at regjeringen endelig passerer en uunngåelig utvannet versjon av andres visjon?

Hva om arbeidsbevegelsen i stedet tok saken i egne hender, og vi grep kontrollen over fremtiden vår?

Her er tingen: AFL-CIO, det største forbundet av fagforeninger i USA, har mye penger. I 2018 brukte organisasjonen over fire millioner dollar i gaver til forskjellige politikere og lobbygrupper. Jeg foreslår ikke at det slipper alt og skjenker ressursene i jobbopplæringsprogrammer, men hva om organisasjonen lanserte sitt eget store, landsdekkende program som tilbyr jobbopplæring spesielt til de arbeidstakere som fortsetter karrierer energikomiteen med rette var opptatt av i uttalelsen?

Fagforbundet kan ikke ta på seg hele belastningen alene - det er den slags tunge løft som bare regjeringen har milliarder av dollar tilgjengelig for å adressere på en meningsfull måte. Imidlertid, hvis AFL-CIO la vekt - økonomisk, men enda viktigere, politisk - bak et statlig sponset jobbopplæringsprogram, som det som ble foreslått i Green New Deal, ville det gjort en stor forskjell. Og på sine egne premisser.

AFL-CIO tilbyr allerede et robust antall lærlingprogrammer innen industri, bygg og anlegg, og representerer over 12 millioner arbeidere i 55 nasjonale og internasjonale fagforeninger. Det er mange mennesker makt, og mange muligheter til å handle. Som medlem av et AFL-CIO-tilknyttet, Writers Guild of America, East, ville jeg være begeistret for å se at fagforeningskontingentene mine hjelper til med å finansiere en utvidelse og gjenutvikling av programmer som tar sikte på å forberede medarbeidere i olje-, gass- og kullindustrien for ny sysselsetting i sektoren for fornybar energi (eller andre sektorer - for eksempel er det en stor mangel på helsepersonell hjemme).

Annonse

Noen internasjonale brorskap av elektriske arbeidere (IBEW) lokalbefolkningen har allerede begynt å eksperimentere med denne typen programmer i California, og AFL-CIO selv har et langvarig forhold til den miljøfokuserte Sierra Club. Til og med AFL-CIO-president Richard Trumka, en tidligere kullgruver, har snakket om behovet for å ta 'dristige, omfattende tiltak for å bekjempe klimaendringer', og gikk inn for finansiering av investeringer i teknologi for å hjelpe arbeidere med å bygge en mer bærekraftig økonomi.

Få arbeidsledere avviser at det må gjøres en slags handling, men det er på tide å ta opp tempoet.

Rammeverket er der, skulle vi velge å bruke det. Ved å traktere ressurser til lokale tilknyttede selskaper i kull- og oljeproduserende områder som Appalachia, Texas, Nord-Dakota, Alaska og New Mexico, og engasjere seg i frontlinjesamfunn, kan AFL-CIO komme foran hva som kommer videre - om det er passering av Green New Deal, eller, kanskje mer sannsynlig, kullindustriens fortsatte død. Fagforbundets ledere hadde rett til å bekymre seg for fremtiden, men visjonen deres er for skyet av olje til å se den brennende skogen.

Andre i bevegelsen har allerede trappet opp. Labor Network for Sustainability ble lansert av arbeidsveteraner (inkludert tidligere AFL-CIO-ansatte) for å støtte arbeidere og lokalsamfunn i å bygge 'en rettferdig overgang til en klimasikker og rettferdig økonomi'; deres nåværende prosjekt, Making a Living on a Living Planet, søker å styrke forholdet mellom arbeidskraft og miljøvern.

BlueGreen Alliance, en gruppe fagforeninger og miljøorganisasjoner, tar til orde for 'rene arbeidsplasser, ren infrastruktur og rettferdig handel' via forskning, offentlig politikk, talsmannskampanjer og utdanning. Deres medlemskap kombinerer fagforeningens tungvektere som United Steelworkers, Service Employeeën International Union (SEIU), United Association of Plumbers and Pipefitters (UAPP) og American Federation of Teachers (AFT), med ærverdige miljøinstitusjoner som National Wildlife Federation (NWF) , noe som gjør det klart at mange fagforeninger ønsker å prioritere tiltak for klimaendringer.

Association of Flight Attendants-Communication Workers of America president Sara Nelsonons egen næring sliter med både årsakene og virkningene av klimaendringer. I et fersk intervju med I disse tider, hun adresserte behovet for å bygge støtte for Green New Deal, og fornybar energi generelt, og understreket behovet for en helhetlig tilnærming. 'Vi må erkjenne at fagforeninger var blant de første som kjempet for miljøet,' sa hun, 'fordi det var arbeidsområdene våre som hadde forurensende stoffer, samfunnene våre som industrien forurenset.'

Vi må bygge en bred koalisjon, fortsatte hun. 'Og for å gjøre det, kan vi ikke starte fra en stilling som antar motstand. Hvis vi bringer alle til bordet, anerkjenner innsatsen til dags dato, drar på ekspertisen fra hvert berørt felt og mobiliserer en samlet innsats, kan vi skape allierte der vi ellers kan ha hatt fiender.

På dette tidspunktet trenger de som er fast bestemt på å iverksette tiltak for å møte klimakrisen alle de allierte de kan få. Tiden renner ut for oss alle, men i raskere tempo for den fattige og arbeiderklassen. Nå, som alltid, vil noen reell endring begynne på grasrotnivå, men arbeidsledere må også ta konkrete skritt for å lindre kaoset som kommer ved å investere i arbeidernes fremtid, i stedet for å kaste bort tid på å øke spineless politikere. Akkurat nå er fremtiden vår i flammer, og noen av disse politikerne står på slangen.

verste kvisete dukker