Å oppdage min Tohono O'odham-kultur reddet livet mitt - så jeg hjelper andre ungdommer til å gjøre det samme

Politikk

Å oppdage min Tohono O'odham-kultur reddet livet mitt - så jeg hjelper andre ungdommer til å gjøre det samme

I denne op-ed forklarer 20 år gamle Damien Carlos, som er Tohono O'odham, hvordan livet hans forandret seg etter at han begynte å engasjere seg i samfunnet sitt.

7. desember 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Kl. 10 er i Tucson, Arizona. Kendrick Lamars 'Sing About Me' blar gjennom hodetelefonene mine mens jeg ser regndråper løpe ned av vinduet. Flyet lander og jeg er endelig hjemme. Etter en syltet full uke, ventet jeg å få litt hvile i løpet av denne fem timers flyreisen fra Washington, D.C., men hver gang jeg lukket øynene, lot tankene meg ikke. Så jeg bestemte meg for å bare høre på musikk i stedet, med Good Kid, m.A.A.d City på repetisjon. Jeg hørte på dette albumet om og om igjen da jeg var 14. Nå skal jeg fylle 20 år, i april. Det har skjedd mye i den tiden. Det er det som har hindret meg i å sove: å tenke på alle tingene som brakte meg til dette punktet, hvor annerledes jeg er.

Jeg vokste opp med å flytte rundt med familien: fra Gallup, New Mexico, til Oceanside, California, tilbake til Gallup, deretter til Arizona. Vi bodde på Tohono O'odham Nation i noen år før vi flyttet til Tucson da jeg var 14 år. Når jeg vokste opp, så jeg alkohol rive familien fra meg, og så mye skjedde som gjorde at jeg følte meg sint og såret. Vondt fordi jeg følte at jeg var verdiløs. Sint på grunn av de tingene jeg har sett alkohol gjøre med folk rundt meg.

Det var tider jeg ønsket at jeg ikke eksisterte. Ganger jeg trodde at verden ville være et bedre sted uten meg i den. Jeg er den eldste av fire barn, med en lillebror og to små søstre. En stund var de den eneste grunnen til at jeg bestemte meg for å ikke gi opp. Jeg følte at det var jobben min å sørge for at de var trygge, slik at de ikke måtte gå gjennom de samme tingene som meg. Jeg vet ikke om jeg fremdeles ville være her hvis det ikke var noe for dem. De holdt meg her lenge nok til at jeg kunne finne noe som kunne hjelpe meg med å helbrede. ः IMDG.

Det hele forandret seg da jeg var 15 år og flyttet tilbake til Rez. Etter et par uker ble jeg bedt om å hjelpe til i en gjenreisningsseremoni - der vi ønsker de fordrevne menneskelige restene av våre forfedre velkommen tilbake til innfødt land. Når jeg vokste opp, lærte jeg aldri så mye om kulturen min, så så snart muligheten kom tok jeg den. Ingen nøle. Under den seremonien følte jeg noe nytt. Jeg følte at jeg hadde et sted i denne verden. Jeg følte at jeg hadde et hjem. Jeg følte at jeg hadde et formål. Og jeg har ikke sett meg tilbake.

Helt siden har jeg prøvd å lære så mye jeg kan om ः IMDG, som betyr 'kultur' eller 'livsstil' i O'odham. Jeg begynte å hjelpe på andre seremonier. Jeg ble med i en sanggruppe. Jeg begynte å lære og dele Hekihu A: hjemme, eller tradisjonelle historier. Jeg begynte å tilbringe mye tid ute. Jeg kom tilfeldigvis med i Chukut Kuk Youth Group, som førte til at jeg begynte i Tohono O'odham Nation Youth Council, som til slutt førte til at jeg var med på å opprette I'oligam Youth Alliance. Ingen av disse tingene ville ha skjedd hvis jeg aldri ville kommet hjem. Alle disse nettene som ble brukt på å lære sanger, historier og seremonier, var med på å oppdra meg. Jeg lærte å elske meg selv da jeg lærte å elske Tohono, eller ørken. Himdag reddet livet mitt.

Jeg er ikke den eneste unge personen med denne typen historier, som blir funnet gjennom fellesskap. Jeg møtte mine nærmeste venner gjennom kulturelle begivenheter. Himdag reddet oss. Nå er det vår tur til å redde himdagen. Språket står i fare for å gå tapt. Seremoniene står i fare for å bli glemt. Forbindelsen vår med landet er svekket. Leksjonene som hjalp oss å overleve i Tohono i tusenvis av år står i fare for å bli glemt for alltid. Derfor opprettet vi I'oligam Youth Alliance, en ungdomsgruppe som er opptatt av å gjenopplive vår kultur og hjelpe ungdom med å finne måter å lege på. Vi har arrangert historiefortellinger, en høst av Bhidj, eller saguaro-frukt og allsang om hele natten. Det er fortsatt mye å gjøre og mye å lære. Vår gruppes innsats har ført til at jeg ble anerkjent som en UNITY Earth Ambassador, medlem av Tribal Youth Health Advisory Board for National Indian Health Board, og nå en Champion for Change med Center for Native American Youth. Da det flyet berørte meg med Kendrick Lamar i hodetelefonene mine, hadde jeg nettopp tilbrakt en uke i nasjonens hovedstad med å lære om talsmann og møte med senatorer og medlemmer av Kongressen, der jeg snakket på et panel i et rom fullt av mennesker.

Annonse

Da jeg bestemte meg for å lære så mye jeg kunne om himdag, trodde jeg ikke at det ville føre meg til Washington, D.C., tre ganger (så langt) for å lære om regjering, politikk og talsmann. Da jeg bestemte meg for at jeg ville jobbe med å opprette en ungdomsgruppe for å hjelpe til med å gjenopplive himdagen, var jeg ikke klar over hvor mye papirarbeid som skulle være med. Jeg misunner forfedrene mine som aldri måtte takle byråkrati og drev fantastiske samfunn bare ved å gi kunnskap ned gjennom historier på våre egne språk i tusenvis av år.

Det har vært en vill reise så langt. Jeg kan ikke la være å føle meg litt frustrert av ironien. Jeg hatet absolutt skolen som vokste opp - matte, lese, skrive; Jeg hatet det hele, men jeg har alltid vært flink til det. Jeg fant himdag, og nå skulle jeg ønske jeg bare kunne slappe av i ørkenen 24/7.

Gjennom samtaler jeg har hatt med eldste, har jeg vært i stand til å lære litt om hvordan landsbyene pleide å være for lenge siden: Når du vokste opp, ville du lære å tenke på samfunnet som din familie, alle eldste som besteforeldrene dine, alle de voksne som foreldrene dine. Alle de andre barna du vokser opp ville bli dine wepnag, eller brødre og søstre. I dag er det vanskelig å føle den følelsen av fellesskap. Gjennom samtaler jeg har hatt med innfødt ungdom på min alder eller yngre på høyskole, videregående skole og ungdomsskole, har jeg lært at vi alle vokser opp med de samme problemene. Narkotika, alkoholmisbruk i familiene våre og tanker om selvmord. Mange barn har det verre enn jeg gjorde.

Når vi ser gjennom indianerens historie, er det lett å se at det er et mirakel vi til og med er her. Folket vårt ble drept. Hjemmene våre ble stjålet. Kulturen vår ble slått ut av oss. Hundrevis av års smerte renner gjennom venene våre. Forfedrene våre led så mye for at vi var her i dag. Oppsigelse, assimilering og selvbestemmelse.

Så hva er det neste, etter generasjoner av smerte og fem år med personlig vekst? Jeg antar at det var hva tankene mine gjennom den lange flyturen hjem fra Washington, D.C., handlet om. Innfødte har en historie med å ta alle teknologiske 'fremskritt' som europeerne prøvde å gi oss og bruke dem på en helt annen måte. Noen stammer tok metallgryter og panner og laget smykker. Som en jeger tar med seg et hjort for å mate en landsby, skal jeg komme hjem og dele kunnskapen jeg har fått. Jeg skal hjelpe til med å oppdra små brødre og søstre til sterke menn og kvinner. Vi kommer til å bli den forandringen som våre forfedre ba for.

Få Teen Vogue Take. Registrer deg for Teen Vogue ukentlig e-post.

I slekt: Den nåværende grensekrisen føles altfor kjent for urfolk i USA

tamponger som bryter jomfruhinnen

Sjekk ut dette: