Dr. Martin Luther King jr. Døde på grunn av hat. Det skal ikke kalkes

Politikk

'Historien er rotet med vrakene av nasjoner og individer som forfulgte denne selvbedrevende haten.'

Av Jenn M. Jackson

4. april 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Joseph Louw / Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Snakk om det er en Teen Vogue spalte av Jenn M. Jackson, hvis queer black feministiske perspektiv utforsker hvordan dagens sosiale og politiske liv påvirkes av generasjoner av rasemessig og kjønns- (dis) orden. I denne artikkelen undersøker hun formene for hat som bidro til attentatet mot Martin Luther King, jr., For 51 år siden.

Jeg husker at jeg lærte om Dr. Martin Luther King, Jr.s utidige død fra et svart-hvitt foto. Jeg var et barn, og det var første gang jeg så King ligge bevisstløs på andre etasje på Lorraine Motel i Memphis, Tennessee.

Jeg spurte mamma: 'Hvordan døde King'?

hva betyr det når noen spretter kirsebæret ditt

'Kjemper for oss', svarte hun. Bildet formidlet nettopp dette budskapet.

Kongs knær var bøyd da han lå på ryggen. Den pressede drakten hans så mer delikat ut enn den hadde i alle de bildene av ham som gikk arm-i-arm på broer, fortau og foran hovedbygninger, der jeg var vant til å se ham.

Kameratene hans stod over King og pekte unisont på et hustak i nærheten som de trodde at leiemorderen var på flukt fra åstedet. Den gang visste jeg ikke hva de pekte på. Men jeg husker at jeg følte en enorm sorg for en mann hvis liv var forkortet.

Noen mennesker lurer fortsatt på om James Earl Ray, mannen som tilsto å ha drept King i 1968 (og senere gjenvunnet), handlet alene eller på konsert med noen andre, selv om myndighetene sier saken er avsluttet). Men det er ingen tvil om at Kings død, akkurat som hans liv, signaliserte en sjøendring i hvordan politikken opererer i USA.

Det er 51 år siden Dr. Martin Luther King, jr., Ble myrdet. Og mens et enkelt skudd avfyrt 4. april 1968 var dødsårsaken, ble lederens 39 leveår plaget av voldelig antisvarthet og hat fra andre basert på hans rase og prominens som sivile rettighetsleder. Kongs raske oppstigning inn i det nasjonale rampelyset som en ung predikant gjorde ham til et mål for både borgervigilanter og statsbaserte leiesoldater og overvåking.

lys rosa utslipp med lukt

I et usensurert brev til King kalt 'Du er ferdig', som ble publisert i New York Times i 2014 kalte FBI-medlemmer ham 'ondt' og et 'unormalt dyr', og beskrev påståtte seksuelle møter som de påstått fant sted mellom King og andre. Det siste avsnittet lyder: 'Det er bare én ting igjen for deg å gjøre ... du vet hva det er', og antyder at død ved selvmord var hans eneste alternativ.

Da han mottok dette brevet i posten, trakk King at det var fra medlemmer av FBI, under ledelse av daværende direktør J. Edgar Hoover, og han tolket det truende språket som et forsøk på å skremme og undergrave ham. Ikke bare var brevet rettet mot King og hans arv, det var del av en større statsbasert innsats for å dempe den voksende borgerrettighetsbevegelsen.

Inntrengende agenter kaller nå FBIs forsøk på å diskreditere King for en 'skammelig' undersøkelse; i lang tid ble brevet omtalt av mange i bevegelsen som 'selvmordsbrevet'.

Det var langt fra det eneste angrepet på King. Hjemmet hans ble bombet i 1956, og minner King og de nærmeste ham om at døden aldri var for langt unna. Bombingen skjedde som gjengjeldelse for suksessene som ble sikret for svarte amerikanere under Montgomery Bus Boycott.

Med sitt liv under konstant trussel på grunn av sitt arbeid for å fremme rettighetene til svarte mennesker i USA, snakket King flere ganger om sin egen død.

Annonse

Bare en dag før han ble myrdet, under en tale i Mason Temple, sa King: 'Jeg har sett det lovede landet. Jeg kommer kanskje ikke dit med deg. Men jeg vil at du skal vite i kveld at vi som folk skal komme oss til det lovede landet. Og jeg er glad i kveld. Jeg er ikke bekymret for noe. Jeg frykter ikke noen mann. Mine øyne har sett ære for Herrens komme '. Dette ville være den siste talen King ville holdt i hans korte liv.

Da han holdt talen, støttet King i Tennessee Memphis sanitetsarbeidere, som var i gang med en streik for bedre arbeidsforhold og lønn etter at to sanitæransatte ble knust i hjel i en søppelbil. Sanitetsarbeidere i staten hadde bare arbeidet $ 1,25 i timen, ikke nok lønn for å ta vare på familiene. Dette vakte oppmerksomheten fra King, som stoppet planene sine for å forberede den fattige folkekampanjen for å dra til Memphis for å hjelpe 1.300 sanitetsarbeidere med streiken.

Det var det radikale arbeidet i hans senere år som trakk ire fra motstandere av hans ikkevoldelige svarte aktivisme og segregasjonister som prøvde å bekrefte Jim Crow-forholdene til status quo. Mens mange vil fokusere på King's ikkevoldelige motstand som målestokken for hans arv, erkjenner få den uhemmede, ukontrollerte, angrende rasehaten som hjemsøkte ham til hans død.

I sin siste bok, Hvor går vi herfra: Kaos eller fellesskap, Skrev King, 'Historiens hav blir gjort turbulente av hatens stadig stigende tider. Historien er rotet med vrakene av nasjoner og individer som forfulgte denne selvbeseirende haten.

Det som er grunnleggende å huske dette halve århundret siden King ble drept, er ikke at han ble skutt i ryggraden, og heller ikke at han døde etter at staten hadde undersøkt sin familie og kamerater, og heller ikke at han sto overfor en daglig påminnelse om at han tro at man selv betyr noe mens svart er både et moralsk imperativ og en konstant fysisk risiko. Når svarte mennesker blir drept (enten sakte eller raskt) i dette landet, er det en del av større systemiske rammer for antimørkhet og hat. Og King, som så mange av oss, visste det også.

'Han kjempet slik at vi kunne være her. Derfor gjorde han det ', fortalte moren min da jeg var yngre.

Jeg var ikke fornøyd med det svaret den gangen. I dag vet jeg hvorfor. Jeg var misfornøyd fordi vi fortsatt kjemper. Vi er fortsatt døende. Det er fremdeles hat.

Men vi er fortsatt her. Og vi må huske.

brett kavanaugh ler

I slekt: Hvorfor forventes alltid tilgivelse fra det svarte fellesskapet etter at vold skjer?

Sjekk ut dette: