Eliakunda Kaaya kjemper for utdanning som en del av Michelle Obamas Global Girls Alliance

Studentlivet

'Alt godt du ser i denne verden er det fordi kvinner har vært en del av den.'

Av Emma Sarran Webster

29. oktober 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Tidligere første dame Michelle Obama er vertskap for en rundbordssamtale tirsdag for Global Girls Alliance-initiativet som ble lansert i New York, NY 10. oktober 2018. (Foto: Chuck Kennedy for Obama Foundation) Med tillatelse av Obama Foundation
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Da Eliakunda Kaaya vokste opp i Tanzania som den yngste av ni barn, var det ikke gitt at hun skulle få utdannelse. Faktisk var det helt motsatt. 'Jeg (ble) født og raset i en familie der de egentlig aldri trodde på å sende jentene sine på skolen', forteller den nå 26 år gamle Teen Vogue. 'Min egen familie, mine egne brødre vil si at de aldri ville sendt en kone til en annen mann på skolen, at det var bortkastet tid og sløsing med investeringer å ... (sende) meg til skolen, fordi en kvinne er ment å være gift'.

Men Eliakunda presset mot status quo; og ble den første i familien hennes som ikke bare gikk på videregående, men også høyskole, ved hjelp av stipend fra organisasjoner AfricAids Kisa Project og She's the First (STF), sistnevnte samarbeider med førstnevnte og støtter jenter som vil være den første i familiene deres som fullfører videregående skole. Som en Kisa-mentor og Hun er den første lærde, fikk Eliakunda ikke bare en utdannelse selv, men veiledet også andre unge kvinner og jenter i samfunnet og utviklet sine egne lederegenskaper. I løpet av sitt andre år ved St. Augustine University of Tanzania, innså Eliakunda at det var mangel på jobbmuligheter for akademikere i samfunnet hennes, så hun opprettet et entreprenørskapsprogram for sine jevnaldrende. Hun tok med seg gründere til skolen for å dele hvordan de startet virksomhetene sine, gi handlingsfulle råd (som hvordan lage en forretningsplan) og arrangere praktiske treningsøkter der elevene lærte å lage batiks (fargerikt farget stoff) og såpe. Prosjektet førte til at noen av Eliakundas kolleger bygde sine egne virksomheter, og førte til at Hun er den første til å hedre henne som årets stipendiat.

Og Eliakunda sluttet ikke der: Etter å ha uteksaminert seg med en bachelorgrad i sosiologi i 2018, ble Eliakunda en She's the First Fellow, og begynte på et program for STF Scholars og campus kapittelmedlemmer som startet samfunnsbaserte prosjekter som viderefører STFs oppdrag. Eliakundas prosjekt, My Journey to School, fokuserer på å bevisstgjøre foreldre i samfunnet hennes om å sende døtrene sine til skolen - fordi Eliakunda lyktes i å få sin egen utdanning, men utfordringene hun står overfor er vanlige. Ifølge United States Agency for International Development (USAID) er nesten 98 millioner jenter over hele verden ikke på skolen.

blå hårstrenger

Men nå har Eliakunda en ny alliert i arbeidet for å få ned dette tallet: Michelle Obama, som i oktober 2018 lanserte Global Girls Alliance, fokuserte på å fremme jenters utdanning rundt om i verden. 'Knappe ressurser, tidlige svangerskap, farlige pendler og trusler om vold' alt sammen skyldes hvorfor så mange jenter ikke er på skolen, sa den tidligere First Lady i en uttalelse som ble delt med Teen Vogue. 'Like skadelig er noe de læres fra tidlig alder - ideen om at fordi de er jenter, er de ganske enkelt uverdige for en utdanning. Global Girls Alliance jobber for å bryte gjennom disse hindringene ved å løfte opp grasrotledere som allerede jobber i lokalsamfunn, og ved å samle støtte til disse jentene på alle måter vi kan. Fordi fremtiden til vår verden bare er like lys som jentene våre.

Eliakunda er en av de grasrotlederne. Som et offisielt medlem av Global Girls Alliance kan hun utveksle ideer, ressurser og oppmuntring med andre ledere via et nettverk; samt dra nytte av det offisielle Global Girls Alliance Fund, som skaffer penger gjennom GoFundMe for spesifikke prosjekter. Vi snakket med Eliakunda like etter at Global Girls Alliance ble kunngjort for å snakke om reisen hennes, prosjektene hennes og håpene hennes om fremtiden for jenters utdanning.

Annonse

Teen Vogue: Hva har ditt engasjement med She's the First betydd for deg?

Eliakunda Kaaya: Det betydde alt - og når jeg sier alt, forteller det meg, det forteller folk rundt om i samfunnet mitt, og mennesker rundt om i verden at det ikke er noen grense for hva en kvinne kan bli. Vi trenger flere organisasjoner som Hun er den første, vi trenger flere mennesker som er veldig bestemmende, utholdende, for å gjøre en forskjell uten å gi opp. Men også vi må skape disse mulighetene for flere mennesker fordi det er så mange mennesker som går (gjennom) sannsynligvis verre scenarier enn det jeg gikk gjennom. Men når det ikke er noen som stiller spørsmål ved systemet og sier 'Her er sjansen for deg', ... da vil det være vanskelig å gjøre en forskjell.

TV: Fortell meg om entreprenørskapsprogrammet du gikk i spissen på college. Hva motiverte deg til å gjøre det, og hva slags respons fikk du fra klassekameratene?

A: Da jeg gikk på universitetet, skjønte jeg selv på steder der folk er så utdannet og folk antas å være veldig modne ... fremdeles (var) diskriminering (mot) kvinner. Og kvinner ble ikke virkelig prioritert (i) ledelse. På universitetet jeg gikk på, trodde de aldri at en kvinne kan være en (student) president for universitetet. Jeg ønsket å konkurrere om presidentposten, og jeg (gjorde), men (folk) sa: 'Du kan ikke være president. Du kan konkurrere om visepresident; Ellers vil du bare tape, fordi vi ikke stemmer for at kvinner skal være president, vi tror ikke på kvinner som president. Da jeg gjorde konkurransen ... tapte jeg den, men jeg skapte et frø for forandring og folk var veldig stolte, (sa ting) som: 'Eliakunda, du prøvde å gjøre dette. Ingen andre har gjort det noensinne.

Etter at jeg tapte, ville jeg fortsette å gjøre ting ... som ville være til fordel for kvinner og vise samfunnet at ... kvinner er i stand og de kan skape sjanser og de kan forandre verden. (...) Så jeg bestemte meg for at jeg skulle gjøre noe for å hjelpe dem med å skape arbeidsplasser for seg selv. (...) Det ga veldig effektive tilbakemeldinger fordi folk virkelig hadde (lært) nye ferdigheter som de virkelig brukte etter universitetet.

TV: Og nå jobber du på Min reise til skolen. Fortell meg om det.

A: Min Journey to School er i utgangspunktet for at jentene i samfunnet mitt skal vite (om) og forstå seksuell reproduktiv helse og rettigheter - slik at de kjenner deres seksuelle reproduktive helseferdigheter, og de vet deres rettigheter til seksuell reproduktiv helse. Men også jeg jobber med foreldre. Da jeg vokste opp, visste ikke moren hva et sanitetshåndkle var. Moren min hadde ni barn, og jeg er den siste fødte. (...) Jeg er så stolt av mamma, jeg elsker moren min, men jeg forstår også at hun vokste opp i et samfunn der de aldri trodde på kvinner. Og derfor visste hun egentlig aldri hva som var rettighetene for henne.

TV: Har det vært noen spesielt minneverdige øyeblikk hittil i dette prosjektet?

A: Da jeg startet mitt første møte med foreldre, var det som: 'Hvorfor vil du lære barna våre om sex? Tror du at jeg ikke vet hvordan jeg skal oppdra barna mine? Tror du barna mine i denne alderen skal høre ting om sex? Det er mot vår religion, det er mot vår kultur. Hvorfor skulle jeg la barnet mitt komme på programmet ditt? Det var et spørsmål som virkelig ga mening for dem; men for meg var det vanskelig å gå frem når barna ikke kommer på kurs fordi moren sier: 'Nei, du kan ikke gå på den økten; du skal gå i kirken.

Annonse

Mitt minneverdige øyeblikk er da ... noen av jentene som allerede har droppet fra skolen på grunn av graviditet, kommer og deler sine erfaringer med foreldrene. For å få dem til å forstå: 'Jeg var ikke datteren din, men jeg ble gravid og er ute av skolen'. Politikken i Tanzania sier at når en jente er gravid, kan de aldri gå tilbake til skolen, noen gang igjen. Så hvis den jentedrømmen har blitt lagt ned (og hun) som gir dette vitnesbyrdet ... til foreldrene, har det gjort det lettere for foreldrene å (se) viktigheten av å snakke om seksuell reproduktiv helse. Og jeg tror for meg at det har vært en glede.

TV: Fremover, hva håper du kommer ut av ditt engasjement med Global Girls Alliance?

A: Jeg håper å ha ressurser, å ha støtte, til å mobilisere flere unge til å samarbeide med meg, og samarbeide med andre kvinner rundt om i verden. For å kunne øke kvinnenes liv i Tanzania og alle andre land rundt om i verden. Jeg håper mitt engasjement - mitt engasjement i å dele, mitt engasjement i å høre fra andre mennesker, mitt engasjement for å skaffe ressursene - (vil) få ... flere kvinner (som) har en historie å dele (til) en dag stå så kraftig som jeg har vært i stand til å stå.

TV: Hvordan var det å møte Michelle Obama?A: I diskusjonen med Obama Foundation kom hit Michelle Obama inn i rommet. Og vi var 15 jenter fra hele verden, og vi måtte dele historiene våre. Men da fru Obama kom til rommet, kjente hun allerede historien min. Jeg sa stadig: 'Dette var en av de viktigste dagene i livet mitt'. Jeg følte meg veldig glad, det var et spennende øyeblikk, og hun er en så fantastisk kvinne.

TV: Hva vil du at folk skal vite om jenters utdanning og arbeidet du gjør?

A: Noe bra du ser i denne verden, er det fordi kvinner har vært en del av den. Og for meg føler jeg at det ikke er noen begrensning. Akkurat som Michelle en gang hadde sagt ... det er ingen begrensninger for hva en kvinne kan bli. Og det er veldig sant, jeg tror virkelig på det, og jeg tror at til tross for omstendighetene, kvinner bare trenger den ene sjansen. De trenger muligheten til å kunne dra ut til verden og finne ut hvem de er. De trenger bare å bli gitt den ene sjansen, bare en sjanse til å gå på skolen og finne ut livet.

Få Teen Vogue Take. Registrer deg for Teen Vogue ukentlig e-post.

Ønsker mer fra Teen Vogue? Sjekk dette ut: Møt to unge ledere valgt til å delta på Barack Obamas første toppmøte

Ariana grande finger tatovering