Arbeidere med hurtigmatindustrien fortsetter å kjempe for deres rett til å forene seg

Politikk

Ingen klasse er en op-ed spalte av skribent og radikale arrangør Kim Kelly som kobler arbeiderkamp og den nåværende tilstanden i den amerikanske arbeiderbevegelsen med dens store - og noen ganger blodige - fortid.

Av Kim Kelly

25. mars 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Foto: Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

16. mars gjorde fastfood-arbeidere i Portland, Oregon, restaurantkjeden Little Big Burger arbeidsnyheter ved å offentliggjøre deres intensjon om å danne en fagforening.

Arrangørene, som døpte sin gruppe Little Big Union, har sluttet seg til en veldig kort liste over fastfood-arbeidere som har forsøkt å forene seg de siste årene. Dette betyr noe fordi fastfoodarbeidere er blant de lavest betalte og mest marginaliserte arbeidere i det amerikanske samfunnet, og de er generelt prisgitt store selskaper. Det er i dag mer enn 3,65 millioner mennesker som jobber i gatekjøkkenindustrien i landet, og en fersk undersøkelse fra Berkeley Center for Labor Research and Education ved University of California fant at 52% av dem er avhengige av offentlig hjelp.

'Innvandrere, fattige og arbeiderklasse av alle identiteter, husløse mennesker, mennesker som har vært gjennom helvete av det strafferettssystemet, mennesker som lever med funksjonsnedsettelser, queer og trans folk, og folk av farger er alle uforholdsmessig representert i fastfood, og er høyst i fare for utnyttelse fra selskaper og kapitalisme, forteller Little Big Union-arrangøren Kenji Nakatomi Teen Vogue.

'Hvis du noen gang spiser gatekjøkkenmat eller jobber med noen som gjør det, har du et ansvar for å vite om hvordan denne opplevelsen er for folk som ikke kommer til å gå ut av kjøkkenet etter at de er ferdige med å spise måltidet, men i stedet har å stå i et fettete og undertrykkende miljø på heltid '.

De vanligste problemene som påvirker hurtigmatarbeidere er lave lønninger, mangelfulle (eller ikke-eksisterende) helsetjenester og arbeidsplasser, som inkonsekvent planlegging, noe som gjør det vanskelig for arbeidstakerne å planlegge livet utenfor arbeidslivet. Som Nakatomi sier: 'Noe av dette er viktige utsalgssteder for at arbeidstakere skal komme seg ut av fattigdom eller i det minste ta vare på seg selv hver dag mens de lever et lavlønnsliv'.

Little Big Burger forening er en del av en fastfood-organiseringstur i Pacific Northwest av Industrial Workers of the World (IWW), som i 2016 var med på å lansere Burgerville Workers Union. I fjor stemte arbeidere på en beliggenhet i Sørøst-Portland i Burgerville - en restaurantkjede med dusinvis av butikker over Washington og Oregon - for å danne deres fagforening. Burgerville Workers Union er for tiden den eneste føderalt anerkjente gatekjøkkenunionen i landet. En representant for Burgerville Workers Union hevder at Burgerville-arbeidere gjentatte ganger har møtt tilbakeslag, inkludert senest på ett sted der flere arbeidere hevder at de ble gjengjeldt for å ha sagt at de ble medlem av forbundet, ifølge Willamette Week. Men en oppfølgingsrapport sa at 'arbeidere sier at ledelsen kontaktet dem og kunngjorde planer om å oppheve alle disiplinære handlinger som ble utløst etter at unionen ble offentlig', ifølge Willamette Week. Willamette Week rapporterte at Burgerville ikke ville stille en representant til rådighet for papiret, men at den la ut en uttalelse til papiret. 'Alle disiplinære handlinger er basert på fakta som ikke har tilknytning til forbundet', heter det i uttalelsen Willamette Week. Burgerville er pro-ansatt, fortsetter uttalelsen, og forblir forpliktet til at alle ansatte har en stemme i beslutningen om å bli medlem av en fagforening eller ikke.

(Teen Vogue nådde ut til Burgerville for en uttalelse, men hørte ikke tilbake på publiseringstidspunktet. Vi vil oppdatere denne historien hvis vi hører tilbake.)

'Den eneste grunnen til at ting noen gang har blitt bedre for arbeiderklassen er fordi vi har organisert', forteller Jimmy, en organisator fra Burgerville Workers Union, Teen Vogue. 'Vi har virkelig ikke noe annet valg enn å danne en fagforening. Hva er alternativet? Vi går til ledelse som enkeltpersoner, og ber høflig at de behandler oss bedre? Vi har prøvd det, og det går ikke noe sted. En fagforening kan fikse ting, fordi det bygger vår kollektive makt som klasse.

Annonse

Føderal anerkjennelse av en fagforening betyr at selskapets ledelse er lovlig pålagt å forhandle med arbeiderne om spørsmål som lønn, helsehjelp og arbeidsforhold. Siden den gang har fire flere lokasjoner i Burgerville stemt for å melde seg inn i forbundet, og selv om de hevder at de også står overfor utfordringer fra ledelsen, indikerer dette en økende trend i gatekjøkkenindustrien. Til slutt, etter mange års kamp, ​​har arbeidere over hele industrien - fra yngelkokker til kasserere - sitt øyeblikk.

'The Little Big Union er et bevis på at organisasjonen vår har innvirkning på bevegelsen for å organisere gatekjøkkenindustrien og hele arbeiderklassen,' sier Jimmy, arrangøren av Burgerville Workers Union. 'Og vi beviser også at alle fortjener en fagforening og et godt liv. Til og med fastfoodarbeidere.

Denne siste bølgen innen organisering av hurtigmatarbeidere har vært en lang tid i produksjonen, men det ser ut til å skape betydelig fremskritt. Selv om mange anstrengelser i USA har blitt hindret av at fagforeningen bustes i form av såkalte 'rett til arbeid' -lover, som svekker fagforeningenes evne til å samle inn kontingent og dermed gjøre det vanskelig for dem å bygge makt, er grasrota organisering og IWW har begge bevist at suksess er mulig, og at det er avgjørende at enhver form for virkelig inkluderende, fremtidsrettet arbeidsbevegelse skal rette oppmerksomheten mot hurtigmatarbeidere.

Hurtigmatarbeidere i andre deler av verden har også kommet sammen for å bygge kollektiv makt. I Australia ble Retail and Fast Food Workers Union (RAFFWU) dannet i 2016, for å representere mer enn 1 million arbeidere i detaljhandels- og fastfood-sektorene. McDonald's-arbeidere ved fem grener over hele Storbritannia gikk i streik i 2018 for bedre arbeidsforhold og en levende lønn; 'McStrike' ble støttet av Bakers Food & Allied Workers Union (BFAWU) og deres hurtigmatrettighetskampanje. De ble inspirert av handlingene som ble tatt av McDonalds-arbeidere i USA som krevde mer tiltak mot seksuell trakassering på arbeidsplassen, og de vant betydelige innrømmelser.

I USA er en av de største aktørene i kampen for fastfoodarbeideres rettigheter Kampen for $ 15-kampanjen, som er ansvarlig for en av de største seirene i nyere amerikansk arbeidshistorie: implementeringen av en minstelønn på $ 15 i flere Amerikanske byer, inkludert New York City, der kampanjen først ble lansert, i 2012. Kampen for 15 støttes av Service Employeeën International Union (SEIU), og har bragt spørsmålet om lavtlønnsarbeid i matservicesektoren inn det nasjonale søkelyset - og på dokkingene til presidentens håpefulle som senator Elizabeth Warren og senator Bernie Sanders, som begge har støttet en føderal minstelønn på $ 15 i mange år.

The Little Big Union og Burgerville Workers Union er absolutt ikke gatekjøkkenindustriens første turer til organisert arbeidskraft. I 2010 lanserte arbeidere på 10 steder i Minneapolis i sandwich-franchisen Jimmy John's sin egen organisering med IWW, en innsats som angivelig møtte mot tilbakeslag da selskapet avfyrte seks arbeidere i løpet av en plakatkampanje i 2011 som var kritisk til franchisepersonens sykefraværspolitikk; en anke domstol til slutt sidde med franchiset eier. Til tross for tilbakeslagene, er Jimmy John's Workers Union fortsatt aktiv, og lanserte til og med en organiserende innsats i Baltimore i 2014.

Starbucks-arbeidere møtte utfordringer tilbake i 2004, da de begynte å organisere seg på et Manhattan-sted - og selskapet svarte ved å inngi en National Labour Relations Board (NLRB) anke som ville ha forsinket prosessen med flere år. Howard Shultz, styreleder for Starbucks den gang (som fremdeles muller et presidentvalg), karakteriserte den første fagforeningen som 'veldig urovekkende og opprørende', i en talemelding som ble spilt i butikker over hele landet; dette kan sees på som å være en innblanding av det mange har hevdet er en anti-unions holdning. En pressemelding fra Starbucks fra 2006 hevdet at selskapet finner fagforeninger 'unødvendige' hos Starbucks. Starbucks Workers Union fortsetter å organisere seg, men det har gått bedre utenfor USA og dannet fotfeste i Chile, der Sindicato de Trabajadores de Starbucks Coffee Chile S.A. gikk i streik i 2011 for bedre lønn og fordeler.

Suksessene til Burgerville Workers Union og løftet fra Little Big Union eksemplifiserer IWWs innsats for å organisere arbeidere på et industrielt nivå i navnet solidaritetsunionisme, særlig de som blir holdt utenfor fra tradisjonelle fagforeningsstrukturer. The Little Big Union er det siste kapitlet i kampen, men de involverte arbeiderne håper deres innsats vil spre seg og føre til reell, varig endring i materielle forhold i fastfood og andre næringer. De kjemper for noe utover bare en mer rettferdig arbeidsplan og en større lønnsslipp; de kjemper til slutt for rettferdighet.

claudia kim fantastiske dyr

'Little Big Union har en mulighet til å være leder og et eksempel for det større fastfood-samfunnet som vi fortjener å bli respektert og verdsatt', forteller arrangør Kale'a Lee-Fleischman Teen Vogue. 'Vi håper å sette en standard for fastfood overalt, og vise de arbeiderne og deres selskaper at vår verdighet er verdt å stå opp for.'

I slekt: Hva en fagforening er og hvordan den fungerer