Dance er en kilde til helbredelse for Pulse Shooting Survivor Stephanie Kersten

Politikk

Advarsel: Denne historien inneholder førstehåndsdetaljer om masseskytingen Pulse nattklubb.

Av Malavika Kannan

11. juni 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Gerardo Mora / Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

For Stephanie Kersten handler dansing om å føle seg levende.

Det handler om å gå seg vill og bli funnet - en livline, en puls av energi, en påminnelse om all den positive energien i verden. Hun gikk dansende natt til 11. juni 2016, og var på nattklubben Pulse i Orlando rundt klokken 02.00 den 12. juni da en masseskyting skjedde der og forvandlet regnbuefellesskapet for alltid.

Stephanie danset lenge før den kvelden, og hun danser fortsatt i dag. For Stephanie er dans mer enn en kunstform; det er bevegelse på jakt etter de tingene galakser er laget av: kraft, lidenskap og spenst i møte med frykt.

'Når det gjelder dans, brenner jeg for hvordan det kan være en del av livet ditt for alltid,' forteller Stephanie Teen Vogue, tre år etter den livsfarlige natten. 'Det lar deg uttrykke deg; å frigjøre deg selv '.

Stephanie lærer på videregående skole ved Lake Mary High School i Lake Mary, Florida, og streber Stephanie for å løfte andre gjennom kunst. Å vokse opp i en familie av utøvere, dans var ikke alltid Stephanias første instinkt. Det var den uventede fødselen til hennes første datter, Kayla, som overbeviste henne om å følge en drøm om å undervise, og hun fant sin groove coaching dance, underviste sommerleirer og oppdra fire barn.

Stephanie forklarer «Fra første stund jeg har studentene mine til når de er uteksaminert - og de fleste av dem til og med utover det - la jeg dem vite at mitt hovedfokus er på dem som mennesker. 'Jeg vil hjelpe deg med å veilede dem til å ta gode valg og å behandle andre med kjærlighet og respekt'. Hun har hatt sin egen erfaring med å bruke dans som en form for terapi; da hun var 18 år mistet hun sin beste venn og dansepartner, Crystal.

I løpet av de små timene den 12. juni danset Stephanie sine følelser på Pulse da hat-drevet mørke krevde 49 menneskeliv og skadet 53 flere, inkludert mange rare mennesker i farger, ødelegger byen Orlando. For Stephanie var det dansen som skilte livet hennes i et 'før' og 'etter'.

'Jeg går normalt ikke ut', sier hun. 'Men gutta jeg lærte sammen ville til Pulse. Jeg hadde aldri vært før, og jeg var spent fordi det var latin natt. Jeg kan huske sangen tydelig i hodet mitt som spilte på den tiden.

Hun hadde for stramme hæler og det var sent, men hun var fast bestemt på å ha det bra. Stephanie var begeistret for at klubben spilte latin hip-hop, så hun begynte å danse. Snart raslet klubben med det som hørtes ut som et nytt lag med beats til bassen, skurrende og skjelvende over gulvet. Men det var ikke musikk. Mens kulene regnet, falt Stephanie ned på gulvet, tenkte på døtrene sine og ba om et mirakel.

Annonse

Hvis det var noe mirakuløst for henne den kvelden, var det et skudd i skuddvekslingen som ga henne en sjanse til å løpe etter det.

'Takk Gud for den pausen', sier hun. 'Dette er grunnen til at jeg er enorm med våpenlover'.

Pausen var bare lang nok til at hun løp inn i en nærliggende gang, der andre panikere dansere slo seg sammen med henne, og samlet seg. Gangen ble strammere, føttene til Stephanie verkte i hælene, armen hennes hadde vridd seg i stikkontakten, og hun ble fanget og så andre forberede seg på å dø. I det øyeblikket tok hun valget om å gjøre det venninnen Crystal ikke kunne: å leve.

'Vi satt bare fast i gangen, og flere og flere holdt seg fast', sier Stephanie. 'Utseendet på ansiktene deres er et bilde som ikke vil forlate tankene mine. Bare å stå der og skrike og vente på å bli skutt. Jeg visste at jeg skulle finne en vei ut '.

Resten av natten er en smertefull uskarphet for henne. Hun husker at noen sparket på veggen og til slutt brukte en automat for å bryte et hull i den. Hun klarte å rømme gjennom det hullet, delvis på grunn av godheten til en fremmed som trakk armen fri. Hun husker at hun oppmuntret andre til å løpe, til tross for skadene. Hun husker handlinger av vennlighet og ånd i møte med skuddveksling.

Da marerittet endelig var over, var det første Stephanie gjorde å klemme datteren.

Dagen etter kom hun tilbake for å undervise i dans til elever på videregående skoler.

Til tross for sin skadde arm og varige sjokk, visste Stephanie at hun ikke kunne forlate studentene sine til å håndtere tragedien alene. Da Orlando - og nasjonen - våknet av tragedien, og dannet linjer rundt blokken for å donere blod og ære ofre, kanaliserte Stephanie hennes kval på den måten hun visste best: ved å gjøre en forskjell i studentene sine liv og få dem gjennom en annen dag . Et år senere trente hun danselaget gjennom en spesiell forestilling til ære for de 49 livene som ble tatt i skytingen.

'Jeg vet at jeg kanskje aldri kan forandre verden', sier Stephanie. 'Men hvis jeg kan bytte en student om gangen, håper jeg mitt livs formål på jorden blir oppfylt. Å gå gjennom noe så tragisk er ikke noe jeg ønsker på noen. Dette er for de 49, for de drepte i skuddveksling, for små gutter og jenter som ikke lenger kan danse.

Tre år senere har det å overleve pulskytingen forvandlet Stephanie. Hun utvikler seg stadig som danser og person, mer inspirert enn noen gang til å stå opp for seg selv og spre kjærlighet der det er mulig. Som et aktivt medlem av en Pulse-overlevelsesgruppe, var hun i stand til å gi trøst og hjelp etter Las Vegas-skytingen et år senere. Og som en kvinne som har levd gjennom en altfor vanlig redsel, har hun blitt mer aktiv enn noen gang med å snakke sannheten sin mot våpenvåpen.

Riverdale better mamma
Annonse

'Hvis kanoner ikke kunne skyte så fort, ville (så mange) liv blitt reddet', sier Stephanie. 'Jeg er stor på dette nå, og jeg holder ikke igjen med følelsene mine rundt dette problemet. Jeg pleide det fordi jeg ikke ønsket å forårsake kontrovers, men jeg har innsett at for å oppnå forandring i verden, trenger vi modige mennesker til å stille opp og utdanne andres.

Til tross for det forferdelige hatet hun ble vitne til i de tidlige timene av 12. juni, fortsetter Stephanie å tro på kjærlighetens kraft, den samme makten som førte til at tusenvis av amerikanere samlet seg i årvåkner, sto i lange linjer for å donere blod, skaffe penger, og talsmann for endring etter pulskytingen. Det var ikke den siste skytingen som sprengte lokalsamfunn, men Stephanie fortsetter å jobbe mot en verden der det er forhindret pisteldød.

'Da jeg gikk på den årlige begivenheten på Pulse, møtte jeg mange av familiene som mistet noen, og det brøt meg så mye ned,' sier Stephanie. 'Men det ga meg også en forbindelse til de som gikk tapt. Jeg vil være der for de familiene så mye som mulig. Jeg vil at alle skal elske alle uansett hvem de elsker og hva de velger å gjøre i livet.

Ønsker mer fra Teen Vogue? Sjekk ut dette: Pulse Shooting Survivor Patience Carter on the Healing Power of Music