Gabriela Lopez ble nettopp den yngste valgte tjenestemannen i San Francisco

Politikk

Gabriela Lopez ble nettopp den yngste valgte tjenestemannen i San Francisco

Løping! er en Teen Vogue-serie om å engasjere seg i regjeringen.

11. januar 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Marcos Ramirez
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Lærer på offentlig skole Gabriela Lopez, 27, sier at noen mennesker frarådet henne å løpe for et sete i San Francisco Board of Education, selv om hun hadde 10 års erfaring med utdanning. Men hun sier at hun manglet forbindelsene, pengene og den politiske erfaringen som etter hennes syn ga andre kandidater en viss respektabilitet.

hva er en heks

Men ved hjelp av to viktige teammedlemmer - en 23 år gammel arrangør og en annen lærer på offentlig skole - lærte Lopez seg inn i historiebøkene. Hun er nå den yngste personen som noensinne er valgt inn i San Francisco Board of Education og den yngste valgte tjenestemannen i San Francisco, og hun forteller Teen Vogue at hun ønsker å oppfordre flere som henne til å løpe for verv og bringe skoledistriktet tilgjengeligheten hun har kjempet for hele livet.

Lopez vokste opp i South Los Angeles, men gikk på skoler på vestkanten. Lopezs mor gjorde det mange foreldre i arbeiderklassen gjorde: Hun skrev barna sine inn på bedre skoler ved å bruke en annen boligadresse.

'Jeg skulle stå opp klokka fem om morgenen hver dag for å gå på skolen. Og det var bare en vanlig ting, forteller hun Teen Vogue. 'Jeg var alltid redd for å komme i trøbbel og bli fanget. Så når feltturer kom rundt, måtte jeg alltid huske ... 'ikke glem adressen din', eller hva den enn var, 'ikke få dårlige karakterer', noe som bare ville fjerne den faktiske opplevelsen av å være en kid'.

Foreldrene til Lopez er ikke flytende i engelsk, da de kom til USA fra Mexico for 30 år siden. 'Det var knapt noen latino-lærere, så jeg var hele tiden oversetteren,' sier hun.

Over tid forfulgte hun skolegangen, oppnådde en mastergrad og undervisningsbevis, som til slutt slo henne ned i et tospråklig klasserom i fjerde klasse i San Francisco. På slutten av 2017 satte Jeremiah Jeffries, medgründer av en lokal lærergruppe kalt Teachers 4 Social Justice, henne ned og ba henne løpe om en plass i skolestyret.

Jeffries, en førsteklasselærer, har organisert seg siden 2002 for å få flere lærere og lærere i styret, som setter retningslinjer for lærere og administratorer å implementere, og påvirker barnehagen gjennom 12. klasse. I følge en studie fra San Francisco State University fra 2010 utgjør 'Latinos en relativt liten prosentandel, omtrent 14 til 15 prosent, av skolestyremedlemskapet i California, til tross for at nesten 50 prosent av statens offentlige skolebarn er Latino'.

Tilgjengeligheten, og mangelen på dette, hadde farget Lopez sitt liv fra grunnskole til grunnskole. Hennes styrke og lidenskap i klasserommet har vært å gjøre materialet tilgjengelig for studenter med alle bakgrunner - studenter som er nye i det engelskspråklige, har funksjonshemninger, er nye i dette landet, bærer traumer i klassen eller er uskikkelige.

Gabriela Lopez (Foto av Marcos Ramirez)

Annonse

'Du finner ut hvordan du kan overleve i dette systemet', sier hun. 'Hvis du er noen som har svaiet eller har makt, hvordan setter du det opp slik at folk ikke trenger å navigere på det på sine egne måter? Når vi snakker om skoler, er det ikke nok vekt på hvor koblet det er til alt annet - hjemløshet, helsehjelp, transport, alle disse tingene som påvirker barn, som påvirker skolene, som påvirker resultatet av suksessen.

Med disse forståelsene i bakhodet bestemte hun seg for at hun ville løpe, men med studentenes behov på toppen av prioriteringene. Det betydde å dukke opp for klassen hennes hver dag, til tross for hvilke utfordringer kampanjen ville gitt.

Hennes plattform lovet å redusere språkbarrierer for foreldre å være involvert i barnas utdanning, gi lærere en levende lønn, støtte og bedre trene lærere av elever med traumer og andre læringsbehov, koble familier til uskyldige elever og lærere med boligrettsorganisasjoner, og støtte studentenes samfunnsmessige helse ved å utvide tilgangen til kunst- og teknologiutdanning.

Atten andre kandidater gikk av med et av tre ledige plasser i utdanningsnemnda. Lopezs grasrotplattform trakk ikke mot hjertestrengene til en politisk elite i San Francisco; hun sier at hun følte at noen av dem brydde seg mer om hvem hun kjente og hvor mye penger hun hadde samlet inn.

kirsebær som spretter blod

'Folk ville ikke sitte sammen med meg fordi jeg ikke hadde $ 50 000 dollar,' sier Lopez. Når det gjaldt innsamling, løftet Lopez kampanje til slutt mye mindre enn andre toppkandidater.

Hennes plattform magnetiserte imidlertid Gabriela Aleman, en av San Francisco-fødte og oppvokste Nicaraguanske og Salvadoranske kunstner og arrangør, og medpresident for Latin @ Young Democrats of San Francisco. Forteller Aleman Teen Vogue at hun og familien ble utvist fra hjemmet sitt i misjonen - San Franciscos historiske Latinx-nabolag - i den tidlige dot-com-boom. Etter Alemanes syn har den nyeste tech-bølgen intensivert gentrifisering og er bundet til massiv fortrengning og hjemløshet, noe Lopez hadde vært vitne til i arbeidet med studentene sine.

Aleman ble Lopez sin kampanjesjef på deltid. 'Jeg ble konstant (fortalt)' Å, men du har aldri gjort dette før 'eller' Å, du er 23. ' Min alder var alltid på vei opp, sier Aleman.

Caroline Varner, en lærer i den offentlige skolen i lærere 4 sosial rettferdighet, fullførte nybegynnertrifektaen som kampanjekasserer.

Med bare tre måneder til duk, og uten hjelp fra noen store demokratiske klubber eller et tykt budsjett, måtte det lille teamet få Lopez navn ut til rundt 500 000 registrerte velgere. Hva trioen manglet på penger og fancy tech, utgjorde de absolutt for spansktalende evner, organisasjonsevner, hjerte og fellesskap. De bestemte seg for å dekke områder som andre kampanjer ikke prioriterte.

Siden dette var et byomfattende løp, trengte de å nå mer enn bare Latinx-samfunnene som utgjør 15% av San Franciscos befolkning. 'Vi var et team av frivillige lærere, som jeg tror også hjelper i dette organiserende aspektet av det,' sier Lopez. Det ble en hånd-på-dekk-innsats, med totalt 85 canvassere og flere titalls pitching gjennom kampanjen.

Lopez brukte henne de siste 30 minuttene før meningsmålingene stengte for å hjelpe en velger, en enspråklig spansktalende, å finne hennes valgsted. Lopez hjalp henne med å finne det, gikk henne dit og oversatte for henne. Etterpå gikk Lopez alene hjem. Det var ingenting igjen å gjøre enn å ta inn alt arbeidet det siste året og vente på første resultatrunde.

Den første runden av valgresultatet skulle legges ut på nettet, på flere språk. De tre øverste stemmeberettigede vil sannsynligvis bli de neste skolestyremedlemmene. Lopez vant en plass.

Annonse

'Folk undervurderte virkelig hva det betydde å ha en pedagog på stemmeseddelen,' sier Aleman.

Støttespillere begynte å strømme inn i det lille lagets valgparti, og Team Lopez har blitt dusjet av gratulasjoner og invitasjoner til arrangementer siden den gang. Til og med naysayers berømmet Lopez for en kraftig kampanje, sier teamet hennes.

Men som valgte kommisjonær vil Lopez bare motta omtrent $ 6000 per år. Styremedlemmer er også begrenset fra å jobbe i skolekretsen, for å forhindre interessekonflikter. Det er grunnen til at Lopez må trekke seg fra lærerjobben sammen med sine elskede studenter, midtveis i skoleåret.

'Det er så utilgjengelig for lærere, for arrangører og for aktivister av farger å løpe etter kommissærplasser, og det er derfor det har blitt systemet som det er nå, som er et springbrett til høyere kontor, noe som ikke er greit, spesielt når det er på ryggen til svarte og brune, udokumenterte og queer-studenter, sier Aleman.

bts suga og jhope

I januar vil Lopez begynne å undervise i et annet distrikt, en som er en 120-minutters pendel fra hjemmet hennes i San Francisco. Hun sier at hun tenker på måter å gjøre politikken mer tilgjengelig for yngre mennesker og for folk med underrepresentert bakgrunn. I den anledning planlegger hun å dokumentere reisen sin på Instagram (@ lopez4schools), som inkluderte hennes svirringseremoni 7. januar.

Få Teen Vogue Take. Registrer deg for Teen Vogue ukentlig e-post.

I slekt: Hvordan det er å hjelpe din beste venn til å vinne en valg

Sjekk ut dette: