Her er hvorfor Kongressmedlemmer inkludert Alexandria Ocasio-Cortez og Ilhan Omar gir meg håp

Politikk

Her er hvorfor Kongressmedlemmer inkludert Alexandria Ocasio-Cortez og Ilhan Omar gir meg håp

I denne oppdateringen forklarer den tidligere politiske kandidaten Hadiya Afzal hvorfor mangfoldet og interaktiviteten til vår nylig svorne kongress gir henne og hennes jevnaldrende håp for de neste to årene.

7. januar 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Representantene Alexandria Ocasio-Cortez, en demokrat fra New York, fra venstre, Barbara Lee, en demokrat fra California, Jahana Hayes, en demokrat fra Connecticut, Lauren Underwood, en demokrat fra Illinois, og Sheila Jackson-Lee, en demokrat fra Texas, sitte på et fotografi på House Chamber for under åpningen av den 116. kongressen i House Chamber i Washington, DC, USA, torsdag 3. januar 2019. En Nancy Pelosi er helt sikker på å bli husets speaker på torsdag som den nye kongressen blir sverget inn og demokratene hevder kontroll over kammeret, og setter opp to års konfrontasjon og mulig kompromiss med president Donald Trump. Fotograf: Andrew Harrer / Bloomberg via Getty ImagesBloomberg
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Jeg smilte mens jeg så på den 116. kongressen som ble sverget inn 3. januar 2018 - men jeg gråt også.

Følelsene svulmet fordi jeg selv er en nylig kandidat til lokalkontor. Jeg vet nøyaktig hvor mye arbeid som går i kampanjen: Hver person som ble sverget inn i kongressen hadde tålt lange dager og søvnløse netter; de hadde banket på hundrevis av dører, ringt tusenvis av telefoner og skrevet utallige postkort. Enda flere frivillige og aktivister hadde gjort det samme i støtte, i håp om at det ville føre til fremtidig seier. Og det fungerte - disse lovgiverne inkluderer flest kvinner og fargekvinner gjennom tidene, blant andre først.

Jeg smilte og så på Kongressens innvielse fordi jeg visste at det var sluttresultatet av mye hardt arbeid, men jeg visste også at det ikke kunne slutte der. Målet med en kampanje er ikke bare å velge en verdig kandidat, men å velge en tjenestemann som skal vedta lovgivning for å bedre deres bestandes liv. Og for første gang i livet mitt kunne jeg tydelig føle den forskjellen. Å se historieforberedende 'førstere' i kongressen som Alexandria Ocasio-Cortez, den yngste kvinnen i kongressen, ta en selfie med Ilhan Omar, en av de første muslimske kvinnene i kongressen, og Sharice Davids, en av de første indianerkvinner i kongressen , i det ene øyeblikket, og deretter foreslå progressiv lovgivning i det neste, illustrerer deres sanne kraft. Dette er Kongressrepresentanter som ikke kom for å spille. Disse nye representantene er ikke der som figurhoder for mangfold - de jobber aktivt for å vedta lovverk som vil skape et bedre land. Og de gjør det med hjelp fra de samme aktivistene som fikk dem til Washington D.C. i utgangspunktet.

For mange av mine jevnaldrende var midtermene i 2018 det første virkelige valget vi tok hensyn til, noen fordi dette var den første de kunne stemme på, og andre fordi dette var deres sjanse til å gjøre innvirkning i en prosess som hadde vist seg så uventet bare to år før. Vi er en generasjon som vokser opp og bare kjenner en radikal ny måte å amerikansk politikk på. Vi gikk fra barndomsfølelse av president Barack Obamas nasjonale allmakt til en mer reell, voksen kunnskap om Donald Trumps presidentskap.

beyonce mørk hud

Mange Gen Z'ers har ikke vært engasjert sivilt lenge nok til å vite hvilke gamle politiske regler vi burde teknisk sett overholde. Vi vet ikke at kvinner er ment å 'vente på tur' før de løper på verv. Vi vet ikke at kandidater er ment å være 'denne gamle', 'denne hannen' og 'denne hvite' til å løpe. At du må ha politiske forbindelser for å hoppe inn i en kampanje. Vi kjenner ikke de politiske normene Clinton og Bush-epoken, kongressetikettene for Harry Reid-epoken - vi kjenner nye regler.

Noen mennesker forteller oss at vi ikke vet nok om politikk ennå. Jeg tror rett og slett at vi ikke er oversvømmet enda.

Og nå har vi bare vært vitne til at en mangfoldig ny gruppe av kandidater smadrer hver barriere før dem for å nå D.C., og så på at nye politiske normer er blitt etablert foran våre øyne. Vi har kunnskapen om at en svart president er mulig. At muslimske kvinner kan være i kongressen. At kvinner kan løpe for det høyeste vervet i landet.

Vi kjenner også andre, styggere regler. Vi vet at en siktet seksuell overgrep kan bli president. Vi vet at det er mulig for den samme presidenten å installere korrupte kabinettmedlemmer, implementere grunnlovsfestede innvandringslover og snu et asylsystem på hodet. Vi vet at det er mulig å manipulere sjekk og balansesystem vi en gang ble lært var uforanderlig.

tenåring mannlig sanger
Annonse

Min generasjon er også godt kjent med rasisme, islamofobi, sexisme, homofobi og transfobi. Vi smaker bitterheten i disse undertrykkelsene hver dag, enten det er å vandre gjennom bygatene om natten eller å kjøre gjennom våre egne byer i dagslys. Vi lever med den stadig tilstedeværende trusselen om våpenvåpen på skolene våre. Vi er akutt klar over den trusselen klimaendringene utgjør for planeten vår. Vi har drømmer i våre rekker, usikre på deres fremtid i det eneste landet de noen gang har kjent.

Men vi har også fått verktøyene for aktivisme og forbindelser som ingen annen politisk generasjon har hatt. Studentbevegelsene på 1970-tallet hadde ikke smarttelefoner eller sosiale medier. Endringen vi har vært i stand til å skape med disse nye verktøyene, er allerede tydelig i de nye samtalene som ble hatt i kongresshallene.

For første gang blir klimaendringspolitikken behandlet som en presserende trussel. Retningslinjer for våpenkontroll er beregnet for reell diskusjon og implementering. Regler for religiøst hodeplagg blir endret. Anti-lynchingslovgivning vedtas. Innvandringsreform er lovet. Samtidig som vi ser på de styggeste formene for vår politikk avslører seg, ser vi også potensialet for det beste.

Dette er bare begynnelsen. Mens jeg så på svoren på vår fantastisk mangfoldige, lidenskapelige og frittalende nye kongress, smilte jeg etter historien som ble laget i det øyeblikket. Men jeg gråt av tanken på de enda mer historiske endringene som sikkert vil følge hvis vi som samfunnsengasjert statsborgerskap fortsetter å opprettholde vår aktivisme på vegne av dristig, progressiv politikk som vil bidra til å skape et bedre Amerika. Vi har en ny kongress som løftet for å arbeide for større endringer. Det er nå opp til oss å holde dem til disse løftene.