Hvordan amerikanske arbeidere vant åtte timers arbeidsdag

Politikk

Ingen klasse er en op-ed spalte av skribent og radikale arrangør Kim Kelly som kobler arbeiderkamp og den nåværende tilstanden i den amerikanske arbeiderbevegelsen med dens store - og noen ganger blodige - fortid.

Av Kim Kelly

når går jomfruhinner i stykker
11. juli 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Vi har alle hatt en av de dager, når klokken virker frossen i tide og arbeidsdagen drar på, og på, og på. Åtte timer kan føles som en levetid, minuttene som kryper forbi, humøret ditt øker av det andre.

Tenk deg hvor mye verre du ville ha opplevd hvis du hadde stått på et hardt fabrikkgulv i åtte timer allerede og stirret ned ytterligere to timer, eller fire, eller til og med mer enn det? Og hva hvis du skulle dra den slags uendelige dager seks ganger i uken - eller syv? Slik var en typisk dag for den typiske arbeideren i en amerikansk by, som ville kjempe seg gjennom 12-pluss-timers skift på en fabrikk, slakteri, bomullsbruk eller klesbutikk til de kunne traske hjem og kollapse for noen få timer før du våkner og gjør det på nytt.

Den åtte timers dagen og den to dager lange helgen som vi har blitt så vant til, var ikke alltid en gitt. I mange år var de lite mer enn en drømmedrøm, den typen utlandske forestillinger som anarkister, sosialister og fagforeningsfolk hvisket om på hemmelige møter (og ropte om i ølhaller). Ideen om å ha to hele dager Avslappning per uke for å hvile og tilbringe tid sammen med familien virket en gang som en utenkelig luksus for den slitne klassen, som utenfor rekkevidde som en $ 15 minstelønn (eller ideen om en standard minstelønn i det hele tatt). Kampen for den åtte timers arbeidsdagen betød en gang den amerikanske politiske fantasien omtrent som ambisiøse, potensielt transformative politiske forslag som Medicare for All og Green New Deal har blitt til å rope rop for arbeiderklassen.

Alt dette går tilbake til den industrielle revolusjonen, en periode mellom 1750 og 1900 som så USA, Storbritannia og en rekke andre europeiske land gå i gang med et raskt skifte bort fra et økonomisk system bygget rundt jordbruk og håndlagde varer og mot industriell produksjon. Til å begynne med påvirket dette først og fremst Nordøst og Midtvest. Det tok lenger tid før industrialiseringen tok tak i Sør og Vest, der landbruket var konge og de grådige jernbanebaronene som kontrollerte bøndenes tilgang til markedet holdt godsprisene høye.

Det betydde at mange mennesker flyttet bort fra landsbygda og trakte inn i utvidede byer som Chicago og New York City for å finne arbeid. Disse byene ble snart overfylte og skitne, og arbeiderne selv led på grunn av de lave lønningene, de uklare levekårene og utallige fabrikker som røk røyk i himmelen som kom til å prege bylivet fra århundreskiftet.

Det endret også grunnen til arbeidskraften. Dyktige håndverkere ble gjort irrelevante av en tilstrømning av billige, masseproduserte varer og måtte jobbe for at kapitalistiske sjefer skulle overleve. Barnearbeid trivdes også, med barn som trakk 12-timers dager under farlige forhold. Mange falt offer for sykdom og skade, eller ble drept på jobben. Ting var ikke mye bedre for voksne, og arbeidere begynte å organisere under ideen om at i utgangspunktet noe måtte gi.

Å vinne den åtte timers arbeidsdagen var mindre av en slått kamp enn en pussig, århundrelang slagord. Vår nåværende modell ble forutlagt en tidligere kamp for en 10-timers arbeidsdag, som slo rot i Boston i 1825 og spredte seg over hele Nordøstover via en serie streik. Den kampen kjørte gjennom 1850-tallet og førte til at flere stater opprettet en 10-timers arbeidsdag (som var vanskelig å håndheve ordentlig og gjorde lite for å endre den faktiske arbeidstiden for de fleste arbeidere. Snart etter snakket samtalen til enda kortere tid arbeidshverdag, en som ble en hellig slags gral for de som er dedikert til å sikre den: den åtte timers arbeidsdagen.

Annonse

I 1864 erklærte International Working Men's Association (med den tyske filosofen og økonomen Karl Marx) at en 'begrenset arbeidsdag' var 'det første skrittet i retning av frigjøring av arbeiderklassen'. I løpet av de påfølgende tiårene fulgte tusenvis av arbeidere oppmerksom på denne samtalen, fra de kinesiske immigrantjernbanearbeiderne som gikk i streik i en åtte timers dag i 1867 til de 70 000 New York City-håndverkere som slo til av samme grunn i nesten to måneder i 1872.

Denne kampen var selvfølgelig ikke universell; det var først og fremst konsentrert i urbane sentre som Chicago, Philadelphia og New York City, hvor hulke industrielle fabrikker dominerte landskapet. Bønder var stort sett fraværende fra samtalen, da Mother Nature har lite bruk for timelister. Under begynnelsen av den industrielle revolusjonen i USA ble slaverede svarte mennesker ekskludert fra alle beslutninger som gjaldt deres arbeidskraft i det hele tatt; etter frigjøring var svarte mennesker en stor del av arbeiderbevegelsen, men var fremdeles begrenset i jobbutsiktene på grunn av rasisme og volden fra hvit overherredømme. Så som nå var arbeiderklassen delt om spørsmål om rase, etnisitet og nasjonal opprinnelse; til og med nominelt progressive såkalte 'innfødte' hvite amerikanere kolliderte ofte med svarte arbeidere - som forble ekskludert fra unionsmedlemskap til langt ut på 1900-tallet - og immigrantarbeidere, særlig de som var kinesere.

Da århundreskiftet nærmet seg, vedtok en rekke stater og byer lover for å redusere den lovlige arbeidsuken i visse bransjer. Men det var fremdeles ingen føderal lov om bøkene som gjaldt alle arbeidere, og mange amerikanske arbeidere jobbet fortsatt rundt 100 timer i uken. Bevegelsen til å endre som tok opp dampen i 1884, skjønt da Federation of Organised Trade and Labour Uniones vedtok en resolusjon om at 'åtte timer skal utgjøre en lovlig dagsarbeid fra og etter 1. mai 1886', som skulle håndheves via generalstreik. Like etter ble gnisten et bål.

1. mai 1886 førte anarkistiske forfattere og oratorer Lucy og Albert Parsons og deres to barn titusenvis av arbeidere nedover Chicagos Michigan Avenue i det som ville bli kjent som verdens første mai-parade. 'Vi tilkaller styrkene våre fra verft, butikk og mølle', sang marsjførerne. 'Åtte timer på jobb, åtte timer for hvile, åtte timer for det vi vil'!

Parsons 'melding ble overskygget av de tragiske hendelsene som utspilte seg to dager senere, da politiet angrep streikende arbeidere utenfor McCormick Reaper Works. Det ble planlagt en protest for neste dag, 4. mai, på byens Haymarket Square, og Albert ble bedt om å tale. Under rallyets siste foredragsholder ble det kastet en bombe. En rekke mennesker ble drept og skadet i eksplosjonen og det påfølgende kaoset. Parsons og syv av hans anarkistiske kamerater ble beskyldt for bombingen, og den resulterende falske rettssaken og statlige henrettelser av Parsons, August Spies, George Engel og Adolph Fischer ble kjent som Haymarket Affair (Louis Lingg drepte seg selv med en dynamittkapsel dagen før han skulle henges sammen med de andre, mens Oscar W. Neebe, Michael Schwab og Samuel Fielden ble sendt i fengsel). Denne forferdelige spontanaborteringen hadde en kjølig effekt på den åtte timers bevegelsen og signaliserte begynnelsen på en midlertidig nedtur i arbeidskraften.

Kampen presset seg frem i stykket mote, med Carpenters Union i 1890 og United Mine Workers of America i 1902 slo til den åtte timers dagen - og vant. I 1912 var det en del av Teddy Roosevelts kampanjeplattform; i 1916 ga Adamson Act jernbanearbeidere en fast 48-timers arbeidsuke (basert på en seks-dagers arbeidsuke) og ble landets første føderale lov som tok for seg arbeidstid i privat sektor. I 1917 lanserte industriarbeidere i verden en massiv sagbruksstreik for den åtte timers arbeidsdagen.

Annonse

Det var først i 1938, med Fair Labor Standards Act, at den føderale regjeringen gjorde sitt første meningsfylte nikk mot åtte timers dagen ved å begrense arbeidsuken til 44 timer i tillegg til å forbanne barnearbeid, etablere en minstelønn og offisielt mandat til en fem-dagers arbeidsuke (og dermed offisielt opprette en to-dagers helg). I 1940, mer enn et århundre etter at ideen ble popularisert i arbeiderklassens rekker, endret kongressen FLSA for å gi rom for en 40-timers arbeidsuke. Den åtte timers dagen var endelig en realitet - i det minste for mange mennesker.

Selv nå er det arbeidere som dette ikke gjelder - inkludert mange av oss som den klassiske '9-5' jobben er utenfor rekkevidde. Mens mange stillingskategorier tidligere ble ekskludert fra FLSA (en situasjon som senere ble utbedret), ble gårdsarbeidere aldri omfattet av lovens mange deler. Mange arbeidere som utfører visse oppgaver og tjener minst 455 dollar i uken, er unntatt fra overtidsbestemmelser. Uavhengige entreprenører - en gruppe som inkluderer Uber-sjåfører, sexarbeidere og frilansforfattere som meg - står på egenhånd når det gjelder å stille timer. Utokumenterte arbeidere antas å være dekket, men fortsatt risikerer å bli utnyttet og misbrukt av skruppelløse sjefer.

Neste gang du går ut av jobb før middag eller gjør deg klar til å sparke tilbake og nyte en avslappende helg, takk ditt lokale fagforeningsmedlem, anarkist eller sosialist. Kampen for en rettferdig arbeidsuke fortsetter, selv når selskaper i andre land eksperimenterer med å skvise sine egne arbeidsviker ned til fire dager. Se for deg hva en arbeider fra 1800-tallet ville ha tenkt på at.

Ønsker mer fra Teen Vogue? Sjekk ut dette: Alt du trenger å vite om generelle streik