Hvordan 'Chilling Adventures of Sabrina' mislyktes forsiktighetsnatt

TV

'Svarte kvinner er mer enn et springbrett på hvite kvinners jakt etter makt'.

selena gomez tenåring

Av Taylor Crumpton

1. november 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
KJØLENDE AVENTURER AV SABRINADiyah Pera / Netflix
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

I denne opp-redegjørelsen forklarer forfatter Taylor Crumpton måtene Chilling Adventures of Sabrina kom til kort med karakteriseringen av Prudence Night, og pakker ut de skadelige tropene som ligger i Prudences historie.

Chilling Adventures of Sabrina er ikke en omstart. Ja, det nye Netflix-showet inneholder de samme karakterene som den muntre 90-talls-sitcom, men den er oppdatert for å gjenspeile våre mørkere, mer ondskapsfulle tider. Showet har også som mål å være progressiv, med historier som snakker til marginaliserte samfunn og et mangfoldig rollebesetning av skuespillere i nesten alle scener.

Men til tross for store intensjoner, kommer showet til kort i skildringen av de svarte kvinnekarakterene, spesifikt med karakteren til Prudence Night (Tati Gabrielle), hekseheksen til Academy of the Unseen Arts og leder for Weird Sisters.

I denne iterasjonen blir vi bedt om å følge halvheksen, halvdødelig Sabrina Spellman, som navigerer gjennom kompleksitetene i hennes doble liv og står mot ondskapens krefter som truer menneskene hun elsker. Som seriens mest åpenlyste hovedperson, blir Sabrina (Kiernan Shipka) fremstilt som den 'gode heksa' som bruker magien hennes for å kjempe for det hun ser på som riktig. I sin rolle som Sabrinas folie, legemliggjør Prudence den 'dårlige heksa' som gleder seg over hennes makt og tro. Som en hengiven tilhenger av Dark Lord, har Prudence all grunn til å umiddelbart mistillit Sabrina, en utenforstående som ikke har vokst opp i sin verden. Likevel fordi hun er på vakt, posisjonerer showet Prudence som den sinte svarte kvinnen som angriper den misforståtte, lille, blonde, hvite jenta. Det er en skadelig konflikt som seerne rett og slett ikke trengte å se, spesielt ikke når kortene er så tydelig stablet til fordel for Sabrina. Forsvar var aldri en sjanse.

Mens Sabrina bor sammen med sine to tanter og søskenbarn og har bygget et liv utenfor Church of Night, er Prudence helt opptatt av det, selv når det blir klart at Ypperstepresten tenker på henne som lite mer enn en bonde. Kompleksitetene i Prudences livsspeil Sabrinas - de er spesielt begge foreldreløse - men likevel får Sabrina enhver mulighet, mens Prudence ganske enkelt må takle det. Det er ikke det at hun engang skulle ønske seg Sabrinas liv - mer enn at hun aldri har tatt hensyn eller valg til å begynne med.

Det mest urovekkende aspektet av konflikten mellom Sabrina og Prudence skjer etter 'The Harrowing', et pantsettelsesritual som simulerer skrekkene de 13 heksene har opplevd under Greendale Witch Trials. Det siste trinnet i den rituelle prosessen etterligner hengene til de opprinnelige heksene av dødelige i Greendale; ettersom Prudence fører Sabrina til treet, understreker Sabrina akademiets betydning som et trygt samfunnsområde og inkludering for hekser som har blitt utsatt for vold fra dødelige i århundrer. Mens han er i treet, ber Sabrina kraften til de døde heksene og warlocksene til effektivt å gaupe Prudence og The Weird Sisters, og erklærer slutten på 'The Harrowing'.

Showet ga ikke en triggervarsel for et bilde av en lynsjet svart kvinne i 2018; den kommer på plutselig og i nærbilde. Å gjøre det uten forvarsel var tonedøv: Det føles sjelden å gå en dag uten å se noen nyheter om brutalitet mot svarte mennesker. Å vise det på et fiktivt TV-show som en historie av mange føltes som unødvendig fornærmelse mot skade, og det er en fortellende markør for hvis traumer blir ansett som legitime, og under hvilke omstendigheter. Den historiske ondskapen med lynsjing er ikke så langt minne. Hvor var betraktningen om at et slikt bilde kunne betraktes som utløsende, spesielt fra et nettverk som tilsynelatende vet bedre nå? (Teen Vogue har nådd Netflix for kommentar.)

jeg har en hvit utflod og det lukter
Annonse

I popkulturen blir svarte hekser stadig taus for å oppfylle behovene til de hvite interessentene, og nektet evnen til å utvikle seg til mangesidefigurer. Det virket som om showets primære posisjonering av Prudence som en antagonist spiller inn i en hundre år gammel myte utviklet av kolonisatorer for å dehumanisere svarte mennesker for deres tradisjonelle afrikanske spirituelle tro og praksis. I Amerika fikk denne myten prominens i Salem Witch Trials; Tituba, en slavede svarte kvinner, ble beskyldt for trolldom av eierens datter og eierens niese, et krav som innledet århundrets hekserihysteri. Men folk diskuterer sjelden svarte hekser, eller hvis de gjør det, blir deres tro og ritualer ofte utnyttet og fratatt hellig kontekst. Hvite hekser blir respektert - tenk på Glinda, den gode heksen - mens andre hekser er andre, og deres menneskelighet redusert til stereotype og vold.

Men Prudences menneskehet fortjener tid til å skinne på skjermen. I løpet av serien mykner showet henne - noe som videre antyder at svarte kvinner ville 'trenge' å bli temmet eller inneholdt - og likevel er Sabrina aldri pålagt å vokse på lignende måter. I stedet tilsynelatende synes hun medlidenhet med troen; det er en hvit frelser som slynger seg inn for å redde den svarte kvinnen fra seg selv, som ingen ba henne gjøre. Den åpenlyse ignorasjonen av Prudences autonomi minner om samfunnsforsøk på å endre svarte kvinner til begreper hvit feminisme, som historisk har tillatt hvite kvinner å misbruke svarte kvinner basert på hvithetens maktstrukturer, der de fyller undertrykkernes rolle.

Med forsiktighet, CHAOS hadde potensiale; anerkjennelse av traumene hennes ville ødelegge de forutinntatte stereotypiene til de sinte svarte kvinnene, og føde en helhetlig karakter som er i stand til å navigere i traumet fra å bli foreldreløs av foreldrene. I stedet, Chilling Adventures of Sabrina utnyttet Prudences identitet som en svart kvinne for å oppfylle Sabrinas hvite feministiske forestillinger om rettferdighet og likhet for samfunnet sitt; hun kommer klar når Sabrina ber henne om å hevne seg på fotballspillere og hennes egen søster. Men Sabrina returnerer aldri fordelene i form, og betaler aldri egentlig for valgene sine slik Prudence gjør.

Showets historielinje er langt fra perfekt, men dette er den mest skarpe feilen, ikke minst av at svarte kvinner er mer enn et springbrett på hvite kvinners jakt etter makt. Stemmene og erfaringene våre fortjener å være sentrert i popkulturfortellinger, og ikke på bekostning av hvithet. Vi har rett til representasjon i popkultur som fremhever vår menneskelighet. Forsvarighet fortjente bedre. Svarte seere, og spesielt sorte kvinner, gjør det også.

Ønsker mer fra Teen Vogue? Sjekk ut dette: Hvorfor det er problematisk å bruke hekser som popkulturell korthet for 'feminisme'