Hvordan K-popstjerner navigerer obligatorisk militærtjeneste

Kultur

Mange lurer på hva som vil skje når medlemmene i BTS begynner sine betingelser.

Av Brittany Vincent

26. november 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Internasjonale K-pop superstjerner BTS har vært på toppen av spillet de siste par årene, vunnet hjerter og utdelt priser mens de turnerer verden rundt, gitt ut filmer og opptrådt sammen med stjerner som Halsey og Lil Nas X. De har ikke gjort det alene. Den glupske ARMY forblir ved deres side: deres hardcore, dedikerte fanbase. ARMY ville flytte fjell for BTS, og som sådan er gruppens navn et vitnesbyrd om deres makt. Men så kraftig som ARMY er, er det en ting de ikke har kontroll over: Hvert medlem av BTS vil til slutt måtte melde seg inn i det sørkoreanske militæret - og forlate bandet - i omtrent to lange år.

Fans håpet at BTS muligens vil bli fritatt for tjeneste siden en liten gruppe underholdere og idrettsutøvere er hvert år. Men i november klargjorde den koreanske regjeringen at medlemmene i BTS ikke vil få dispensasjoner fra militær plikt. Og som Korea Herald rapporter, håper regjeringen også å redusere dispensasjonssystemet på grunn av mangel på personer som er kvalifisert for nasjonal tjeneste.

Denne situasjonen er ikke unik for BTS. Det er et spørsmål som står overfor nesten alle mannlige K-pop-grupper i Sør-Korea. Massive stjerner som SHINee's Key og Minho, 2 AM's Jinwoon, og VIXXs N er allerede vervet og tjener for tiden i forskjellige grener av militæret. I mellomtiden ble BIGBANG-medlemmene T.O.P., G-Dragon, Taeyang og Daesung alle utskrevet i år etter å ha fullført tjenestevilkårene.

Det hele er en del av landets obligatoriske vervedirektiv, som håndteres av Military Manpower Administration. Obligatorisk verneplikt har eksistert i Sør-Korea siden 1957 og krever at alle menn med mindre 'fysisk eller sosialt uønsket' mellom 18 og 28 år skal tjene i militæret i en varighet på rundt to år, basert på hvilken gren de velger å bli med. Fram til august 2018 ble lovene som regulerte maksimal alder menn kunne utsette obligatorisk verving senket fra 30 til 28. Obligatorisk tjeneste er påbudt i artikkel 39 i den sørkoreanske grunnloven.

Selv om det finnes unntak for å hindre noen menn i å måtte verve seg, omfatter ikke beskyttelsen K-pop-stjerner. De siste årene er det bare en utvalgt gruppe artister, olympiske medaljer, idrettsutøvere som vinner gull på de asiatiske lekene, og noen få andre kan få dispensasjon. De utvalgte artistene som mottar dispensasjoner, er de som vinner andreplassen eller høyere ved visse internasjonale kunstkonkurranser og toppplasseringer ved en kunstkonkurranse i Sør-Korea.

Når det er tid for verving, slipper K-pop-stjernenes ledelsesselskaper ofte offisielle rapporter eller forteller fansen gjennom sine sosiale mediekontoer. Eksempelvis EXOs D.O. skrev et håndskrevet brev som han la ut til EXOs offisielle fanklubb. Disse kunngjøringene følger noen ganger med utsendte partier, hvor K-pop-grupper deler sine siste øyeblikk på sosiale medier.

Etter verneplikt må mange kunstnere sette karrieren på vent mens de tjenestegjør i militæret. Dette overlater noen grupper å gjøre seg til rette med de gjenværende medlemmene til forestillinger og skape ny musikk i stedet for bandkameratene. Yngre medlemmer av idolgrupper kan strekke vingene i løpet av denne driftsstansen ved å satse på solokarrierer, film eller TV-prosjekter. Men å tømme offentlig interesse er alltid en bekymring, ettersom popmusikk er en raskt bevegelig verden. Dette betyr å ta noen måneder, eller til og med et år fri i en K-popartisters karriere, kan være skadelig.

Annonse

Noen grupper har tatt beslutningen om å forskyve hvem som verver og når, slik at medlemmene kan rotere ut og inn igjen med jevne mellomrom. Dette kjøper dem nok tid til å gi ut ny musikk, opptre på show og forbli på karrierer som livsstøtte, for å sikre at tiden deres i søkelyset ikke bare falmer ut. På baksiden oppfordrer noen fans for øyeblikket BTS til å velge å verve seg sammen når det gjelder deres militærtjeneste, da det vil garantere mindre samlet driftsstans for den massivt suksessrike gruppen. Selv om tidsavbrudd faktisk kan være fordelaktig for medlemmene i gruppen som ønsker å utforske flere fasetter av karrieren eller solo-prosjektene, blir det ofte sett på som en skade for gruppens image som helhet.

Fortsatt erkjenner mange K-popstjerner militærtjeneste som en nødvendig oppgave de må utføre for å komme tilbake til fansen så raskt som mulig.

'Som koreaner er det naturlig', sa BTSs Jin og snakket med CBS om de obligatoriske tjenesteforventningene. 'Og en dag, når vakthavende anrop vil vi være klare til å svare og gjøre vårt beste'.

barack obama-mote

Etter at artister har fullført sin tid i militærreturen, er det ofte en 'ansiennitet' som de har med seg når de går sammen til gruppene de forlot. Dermed kommer de tilbake til virksomheten med det noen beskriver som et mer 'modent' bilde. De tar på seg flere voksne bilder mens de forfølger solokarrierer, og selv om de fremdeles kan være de samme artistene som de var før de dro, vil fans ofte se dem i et nytt lys etter deres verve.

Det er uklart hvordan verneplikt kan påvirke BTSs globale fart. Men foreløpig ser det imidlertid ut til at dine favoritt K-popartister som for øyeblikket tjener håndterer situasjonen med nåde, og jobber flittig for å komme tilbake fra militærtjeneste.