Hvordan staten, fengslene og vaktene oppbevarer bøker fra fengslede mennesker

Politikk

Hvordan staten, fengslene og vaktene oppbevarer bøker fra fengslede mennesker

Selv om utdanning i fengsel senker tilbakefall, er sensur av materialer vanlig.

14. desember 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Foto av Mayall / ullstein bild via Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

I september 2018 kunngjorde Pennsylvania Department of Corrections at det ville stoppe å bestille donasjonsprogrammer, postordrebøker og publikasjoner for fengslede personer som er plassert i statlige fengsler. Selv om den restriktive politikken siden har blitt reversert, er det fortsatt bekymringer blant dem som driver programmene og folkene bak stolpene.

Dette er selvfølgelig ikke første gang fengsler begrenser bøker. Akkurat som skolekretser og universiteter, blir regelmessig sensurert bøker og annet lesestoff som blir sendt til fengslede mennesker gjennom en delstats korreksjonsavdelinger. Ofte er individuelle fengselsansatte ansvarlige for å overvåke tilstrømningen av materiale, som de ofte kan avvise eller nekte etter eget skjønn. Praksisen hemmer kunnskap om kjønn, seksualitet, helse og mange andre viktige temaer for de som står bak barene. Mens de spesifikke retningslinjene varierer fra stat til stat, og til og med fengsel til fengsel, huser USA 2,3 millioner mennesker i 1 719 statlige fengsler, 102 føderale fengsler, 1 852 ungdoms kriminalomsorg, 3 163 lokale fengsler og 80 indiske lands fengsler i tillegg til militære fengsler, innvandringsfester, sivile forpliktelsessentre, statlige psykiatriske sykehus og fengsler, ifølge en rapport fra 2018 fra Prison Policy Initiative.

Bøker kan være livslinjer for mange mennesker i fengsel. Bøker kan være en persons eneste kontakt med verden utenfor fengselet, spesielt hvis de ikke lenger er i kontakt med familie eller venner. I tillegg gir bøker viktig informasjon til fengslede mennesker som allerede har begrensede ressurser, enten det er juridisk eller helseinformasjon. For fengslede queer og transpersoner, for eksempel, kan bøker gi pålitelig seksualundervisning samt juridisk informasjon om transomsorg.

For å forstå problemet bedre, Teen Vogue snakket med arrangører som var involvert i bokutgivelsesprogrammer for fengsler, inkludert Asheville, North Carolina-baserte Tranzmission; Austin, Texas-baserte Inside Books Project; og Madison, Wisconsin-baserte LHBT-bøker til fanger - organisasjoner som hjelper fengslede med å få tilgang til publikasjoner. Vi snakket også med en fengslet person i Texas om hans erfaring med restriktive forhold.

Grier Low, som har organisert seg med Tranzmission de siste syv årene, sier at bøker vil bli avvist av fengselspersonell av forskjellige grunner, for eksempel 'individuelle statsbegrensninger, begrensninger ved det spesifikke anlegget og personlig skjevhet av postromsansatte'.

I oktober, Sannheten ut rapporterte at Uptown People's Law Center og MacArthur Justice Center i Illinois saksøkte direktøren i Illinois Department of Corrections (IDOC) på vegne av LGBTQ fengselsavskaffelsesorganisasjonen Black & Pink, og hevder at fengslene i Illinois har vedtatt og implementert diskriminerende postpolitikk og praksis som forbyr levering av Black & Pink publikasjoner og andre skriftlige former for tale, inkludert gratulasjonskort og kapitteloppdateringer. Sannheten ut rapporterte også at når en ble nådd for kommentar, sa en medieadministrator for IDOC i en e-post at 'publikasjonen ikke er forbudt på noen IDOC-anlegg', men bemerket at det ikke var klart hvilken publikasjon det ble henvist til, og at videre kommunikasjon til IDOC ikke hadde blitt svart på på tidspunktet for publiseringen. (Teen Vogue nådde også ut for kommentar til IDOCs medieadministrator, som ikke ville kommentere påstandene, og rettet Teen Vogue å sende en anmodning om frihetsinformasjon om å få en liste over publikasjoner på IDOC.) Denne påstanden gjenspeiler et lignende forbud mot publikasjoner som 'fremmer homoseksualitet', vedtatt i 2016 av Eastern Kentucky Correctional Complex, som raskt ble omgjort, ifølge American Civil Liberties Union of Kentucky.

victoria Justice Halloween kostyme

'Den (grunnen) til at vi ser mest avkastning er enten basert på seksuelt eksplisitt innhold eller fordi anlegget bare godtar bøker fra en autorisert leverandør', forteller Low Teen Vogue.

Annonse

Så hvis en bok ikke blir avvist for seksuelt innhold, skyldes det at et fengsel bare godtar bøker fra utgivere. Det betyr at du ikke kan sende bøker fra ditt personlige bibliotek til dine kjære bak stolper. I stedet må du kjøpe bøker fra en tredjepart-leverandør, for eksempel uavhengige bokselgere, Barnes & Noble eller Amazon - som kan bli en økonomisk byrde for de som støtter kjære bak stolpene.

Men noen ganger blir bøker avvist av tvetydige grunner.

'De mest frustrerende opplevelsene jeg har med bokavvisning er når det rett og slett ikke er klart hvorfor det ble avvist', forteller Shauna M. Koszegi, en arrangør med LGBT Books to Prisoners. Teen Vogue. 'Som kollektiv må vi bestemme om vi skal sende en pakke til vedkommende igjen og se hva som skjer, eller vi kan bestemme at vi ikke har råd til å sende bøker til det fengselet på en stund.'

I 2016 Vergen rapporterte at Texas Department of Criminal Justice (TDCJ) forbød 15 000 forskjellige titler, inkludert de skrevet av Langston Hughes, Harriet Beecher Stowe og Sojourner Truth. Mens noen titler ble utfordret for å inneholde informasjon om ulovlig aktivitet eller som inneholder eksplisitt språk, fikk ikke hver bok på listen over 15 000 en klar forklaring. I mellomtiden lar TDCJ fengslede personer lese Adolf Hitlers Kampen min og David Duke's Jødisk supremacisme.

'Texas forbyr en enorm mengde materialer, spesielt (de) basert på' kriminell seksuell avvik ', som ofte brukes på queer-tekster, alt som kan fremme eller' oppnå sammenbrudd av fengsler '- hovedsakelig som betyr historiske bøker om fengselsovergrep i Texas , borgerrettigheter, streik og organisering av arbeidskraft som skjer i enheter - og bøker som er 'rasebetennende', forteller Aems E., samfunnsarkivar for Inside Books Project. Teen Vogue. 'Dette har blitt brukt til å forby borgerrettighetstekster, historier om raseforhold i USA og bruk av rasemessige slurver i historiske sammenhenger.'

Aems understreker imidlertid at en vanlig misforståelse rundt forbudte bøker i staten er at TDJC har en gjennomsiktig liste over disse titlene. Mens de innrømmer at de kan ha en eller annen versjon av en liste, forklarer de, 'anvendelsen av sensur er mye mer vilkårlig, ugjennomsiktig og lumsk enn en liste.'

'Ofte får vi en altfor bred forklaring, noe som' det truer fengselets orden og sikkerhet ', forteller Melissa Charenko, som også organiserer med LHBT-bøker til fanger. Teen Vogue. 'Dette virker som en måte å begrense lesing og kunnskap uten noen forklaring på hvordan den spesielle boka kan være skadelig. De spesifikke avslagene er også overveldende: ting som 'kart på (side) 376.' Jeg kan ikke tro at det å bruke tid på å sjekke hver bok er en god ressursbruk, spesielt når studier etter studier sier at lesing og utdanning i fengsel senker tilbakefall.

Charenko utdyper at det aktuelle kartet i det nevnte virkelige eksemplet faktisk var i referanse til Westeros, et fiktivt sted avbildet i Game of Thrones serier, som hun sier absolutt ikke kunne brukes til å hjelpe folk å rømme, så dette virket spesielt drakonisk.

I tillegg blir bøker liggende på utestengte lister fordi de forblir uforstående, enten de befinner seg i eller utenfor et fengsel. Ingen har med andre ord gått gjennom systemet for å innvende at en viss bok ikke skal være på forbudslisten.

'Prosessen er ikke så vilkårlig som den ser ut, men fordi den overlates til postromsinspektøren', forteller Geremy Sledge, som for tiden er fengslet i et statlig menns fengsel i Texas. Teen Vogue i et brev. 'Noe jeg har lært er at mange bøker er plassert på den permanente forbudslisten fordi de ikke ble anket en gang et sted i systemet.'

Med så mange bokforbud uten tvil, er det fortsatt en kamp for rettferdighet som skal gjøres på vegne av fengslede lesere. 1. november ble den restriktive politikken i Pennsylvania snudd etter at en koalisjon av lokale motstandere saksøkte.

Når det foreligger en restriktiv politikk, er det avgjørende å stemme imot dem - ikke bare i lokalsamfunnene dine, men for de folkevalgte. Men hvis ikke disse retningslinjene eksisterer der du bor, kan du støtte fengslede folks rett til å lese ved frivillighet og donasjon til utvekslingsprogrammer i ditt område, som Books Through Bars Philly, Appalachian Book Project, Books Through Bars NYC og Books to innsatte.

Redaktørens notat: Forfatteren av dette stykket har tidligere gitt små økonomiske bidrag til LHBT-bøker til fanger og tranzmisjon.

Få Teen Vogue Take. Registrer deg for Teen Vogue ukentlig e-post.

I slekt: Ungdomsfengsling i USA, forklart

Sjekk ut dette: