Ian Alexander om stereotyp typisk maskulinitet, flyt og hva det betyr å være en mann

Identitet

Ian Alexander om stereotyp typisk maskulinitet, flyt og hva det betyr å være en mann

'Jeg kan bruke sminke, smykker og neglelakk og fremdeles være maskulin'.

29. april 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Sammensatte / Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Boys to Men er en intervjuserie med samtaler mellom forfatter Thomas Page McBee og noen av våre favorittmennesker om læring - og avlæring - maskulinitet.

Det er anslagsvis 1,4 millioner transkjønnede voksne i USA, men bare tre transkillepersoner på hele TV fra og med dette forfatterskapet. Ian Alexander spiller en av dem: Buck Vu på Netflix OA.

Få amerikanere kjenner en transkjønn mann. Mangelen på representasjon betyr at vi ikke eksisterer i den bredere kulturelle fantasien, noe som kan forverre skammen og isolasjonen som er vanlig for transpersoner generelt, og transgutter spesielt (mer enn halvparten av trans mannlige tenåringer i en 2018 American Academy of Pediatrics studie rapporterte forsøk på selvmord). Men mangelen på transmannlige fortellinger i kultur betyr også at de fleste blir fratatt fordelene ved å høre historiene våre i en tid der samtaler om giftig maskulinitet og reimaginert manndom er sentrale i mange globale samtaler, fra å ta opp røttene til terrorisme til å pakke ut misogyny av det amerikanske presidentvalget 2016.

Trans menn tenker mye på maskulinitet fordi vi må: Vi blir sosialisert senere enn cis gutter inn i kjønnsidentitetene våre, og kan klokke kjønnede forventninger med en unik bevissthet. Det gjør oss ikke mindre rotete og menneskelige enn noen andre, men det gjør oss mer bevisste.

Alexander, 18, har utforsket store spørsmål om maskulinitet gjennom hele overgangen, og det har han klart å gjøre mens han brukte de siste tre årene som en av de eneste transmennene på TV. Her er hva han har lært om grensene for tradisjonell maskulinitet, og fordelene ved å skyve utover dem.

Thomas Page McBee: Hvordan definerer du maskulinitet i forhold til deg selv?

Ian Alexander: Jeg har ikke funnet ut hva det er å være en mann for meg. Jeg har bare levd åpent som mannlig i litt over fire år, så jeg er sikker på at min forståelse av min egen maskulinitet vil vokse med årene. På dette tidspunktet i livet mitt, er alt jeg vet at det føles riktig når folk bruker 'han / han / han' som referanse til meg, og det føles galt når andre pronomen brukes.

TPM: Hvordan har denne definisjonen endret seg gjennom overgangen din?

IA: I begynnelsen av overgangen følte jeg at jeg trengte å bevise identiteten min for å få andres godkjenning. Jeg valgte å tvinge meg selv til å være stereotyp 'maskulin' på en måte som ikke var autentisk. Over tid lærte jeg at kjønn ikke har noe med hvordan du ser ut på utsiden; det har alt å gjøre med hvordan du føler deg på innsiden. Jeg har også innsett at kjønn er et spekter, noe som betyr at definisjoner ikke alltid er satt i stein. Jeg ville ikke ansett meg for å være helt på den mannlige siden av spekteret, noe som jeg alltid følte var sant i hjertet mitt, men hadde en vanskelig tid med å akseptere på grunn av ekstern og internalisert transfobi. Min definisjon av mitt kjønn er like gyldig som noen andres, og gjennom hele overgangen lærte jeg å akseptere meg selv for den jeg er. Jeg trenger ikke å ha funnet ut alt nå, og det gjør heller ingen andre.

TPM: Folk fokuserer ofte intenst på det 'trans' aspektet av trans maskulinitet. Hvordan informerer det å være trans hvordan folk forstår din maskulinitet?

IA: Det kompliserte ved å være trans er at folk ofte oppfatter meg annerledes enn de ville være en mannlig mann. Jeg blir behandlet som et følsomt, skjørt vesen fordi maskuliniteten min er forskjellig fra kjønnsnormer. Dette gjelder ikke bare cisgender-mennesker - det er sikkert andre i LHBTQ-samfunnet som fremdeles har en begrenset forståelse av kjønnsidentitet og uttrykk. Det er en flytbarhet i maskuliniteten min som kan være vanskelig for andre mennesker å forstå.

Annonse

TPM: Hvordan informerer rase hvordan folk forstår din maskulinitet?

IA: Som biracial person blir raseidentitetslinjer uskarpe på en lignende måte som hvordan kjønnsidentitetslinjer er uskarpe for meg. Noen mennesker oppfatter meg som hvit, akkurat som noen antar at jeg er kvinne. Noen ganger føler jeg meg som om jeg ikke er asiatisk nok, eller ikke maskulin nok, men ingen av disse usikkerhetene er sanne.

TPM: Hva er en måte du har oppført deg som du forbinder med maskulinitet som du måtte avlære?

IA: Menn er sosialisert og betinget for å avvise emosjonell sårbarhet; å vise følelser er assosiert med å vise svakhet eller å være 'feminin'. Dette fører ofte til usunne mestringsmekanismer for å uttrykke negative følelser, noe som jeg har slitt med og må aktivt avlære. Å flaske opp følelser er usunt. Det er ingenting galt i å gråte eller uttrykke frustrasjonene dine på en måte som ikke skader deg selv eller andre. Å uttrykke sinne og tristhet sunn viser følelsesmessig modenhet og ekte styrke.

TPM: Hva er en oppførsel du forbinder med maskulinitet som du feirer i deg selv?

IA: Jeg anser meg for å beskytte vennene mine, og tar ofte en 'far' rolle. Jeg har en tendens til å ønske å 'fikse' ting for andre mennesker av ekte godhet, ikke på en giftig måte der jeg ønsker tilfredsstillelse fra dem. Jeg kan også være defensiv mot menneskene jeg elsker, ikke på en aggressiv måte der jeg vil innlede unødvendig konflikt, men i den forstand at jeg er villig til å stille opp for dem hvis de ikke kan forsvare seg.

hvordan ser kirsebær ut i en jente

TPM: Hva vet du nå om maskulinitet som du ønsket at du hadde kjent når du var yngre?

IA: Jeg skulle ønske jeg hadde visst at jeg ikke trengte å ta i bruk stereotype trekk av maskulinitet for å være gyldige. Jeg husker at jeg var tynget av usikkerhet, prøvde mitt beste for å 'bestå' som mannlig ved å tvinge stemmen min lavere, gå en bestemt vei og ha på seg visse klær. Nå kan jeg bruke sminke, smykker og neglelakk og fremdeles være maskulin. Jeg trenger ikke å bevise identiteten min for noen.