Jeg er skeptisk til årets kvinners mars

Politikk

Jeg er skeptisk til årets kvinners mars

I denne redaksjonen forklarer forfatter Em Odesser hvorfor hun deltok på de to første kvinnemarsjene, og hvorfor hun kanskje eller ikke deltar på den tredje.

17. januar 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Foto av Daniel Stephen Homer / SOPA Images / LightRocket via Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Året 2016, med alle kjendisdødsfall, politiske freak-outs og naturkatastrofer, var preget av flere tap enn seire. Men da den første kvinne-mars ble kunngjort, kjente jeg et spreng av håp. En måned ut fra arrangementet, bestilte mamma og jeg bussbillettene våre fra New York til Washington, D.C. Å delta på protesten føltes ikke som nok; Jeg rev meg gjennom gangene på ungdomsskolen min i en planlagt virvelvind og prøvde å sikre klassekameratene mine alle ressursene de trengte for å være en del av historien. Hadde de veibeskrivelse? Trenger du et kompis system?

Uken før den andre kvinnenes mars gikk jeg gjennom Instagram. En av favorittartistene mine, stripper og illustratør Jacqueline Francis, planla et møte for sexarbeidere og deres medsammensvorne for å marsjere sammen. Jeg sendte den som en direkte melding til min venn, og vi bestemte oss for å være med.

Nå, dager før den tredje årlige kvinne-mars, måtte jeg konsultere kalenderen min for å sjekke den eksakte datoen. Jeg er ikke sikker på om jeg skal. Denne endringen er ikke fordi jeg ikke bryr meg om feministiske spørsmål like mye - tvert imot. Men i løpet av de siste tre årene har jeg fått mer erfaring innen aktivisme og organisering, og jeg har blitt skeptisk til stevner og protester og marsjer. Jeg er takknemlig for at amerikanere har nådd et punkt hvor det virker som om massemobiliseringer får aksept, eller i det minste blir normaliserte. Men alle sosiale medier-summer sammen med mangel på oppfølgingshandlinger kan få en jente til å lure på: Er disse tingene fortsatt effektive lenger?

små bikinimerkene

For å forstå hvor jeg kommer fra, la oss gå tilbake i tid: I løpet av ukes forberedelser til den første kvinne-mars - å chatte på nettet med min bussgruppe, vandre gjennom snøen til skilting-fester, huske ordene til 'Sister Suffragette' og 'Brød og roser' - jeg skjønte hvor dypt jeg hadde blitt vant til inaktivitet. Marsjen ga meg et utløp for å kanalisere frustrasjonene mine produktivt. Lokale protester hadde gitt meg en smak av solidariteten som ble oppnådd ved å marsjere med en folkemengde, og jeg forestilte meg at den nasjonale innsatsen ville oppfylle den følelsen av fellesskap i større forstand.

21. januar 2017 våknet kl 5 A.M. å ta bussen min var ikke vanskelig; Jeg hadde knapt sovet natten før. Men når jeg ble med folkemengdene i D.C., ble jeg overrasket over hvor lite de beveget meg. Valgdeltakelsen var enorm, men energien manglet. Misforstå ikke - når sang fra 'Hvem gater? Gatene våre 'og' Vis meg hvordan demokratiet ser ut 'begynte, spenningen spratt gjennom mengden. Men volumet på de hvite kvinnene rundt meg falt for sangene 'Black Lives Matter' og 'Mni Wiconi', og mennene som hadde ropt høyest begynte å famle med hendene da den enkleste 'Vis meg hvordan en feminist ser ut' utrop begynte. Jeg prøvde å være optimistisk. I protestradiusen var nesten en million mennesker pakket rundt meg; sikkert ville det være mer ønske om radikal handling blant publikum. Jeg er sikker på at det var seksjoner som følte det følelsen, men da jeg kom hjem, ammet de hovne føttene og mistet stemmen, fant jeg ut at jeg ikke var alene i min uro: Et bilde av en svart demonstrant, Angela Peoples (og henne nå -berømt lollipop), omgitt av hvite selfietakere i rosa fittehatter, gikk viralt fordi det eksemplifiserte opplevelsen for mange, og ble et symbol på hvite kvinners apati for spørsmål utenfor deres interesser.

Å ha ressurser, tid og energi til å delta i aktivisme er et privilegium. Det er fornuftig at det å delta på protester appellerer til mange mennesker. Det tar bare noen timer, og du vet at oppmøtet ditt vil vise verden at folk bryr seg om problemene. Hvis det er en stige å ta grep, er det lite å delta i disse nasjonale begivenhetene: et grunnleggende, solid og gunstig skritt som ikke krever mye krefter. Det som forvirrer og frustrerer meg om en god del av de kvinnelige marsdeltakerne, er hvor mange som tilsynelatende har tid til å gi ut privilegiet og begå virkelig forandring, men ser ut til å være fornøyd med å nå den første turen uten å utfordre seg selv til å gå lenger.

ariana grande album art
Annonse

Jeg vil aldri glemme en opplevelse jeg hadde den andre kvinnenes mars, da en tenåringsgutt som holdt et skilt som leste 'I Hate Us Too - White Male' slo på meg. Feminisme skal være tilgjengelig for massene, men det skal skje fordi folk tror på meldingen, ikke fordi de tror at å adoptere etiketten vil gjøre at den hete jenta som marsjerer gir dem nummeret hennes (merk: jeg gjorde det ikke).

Begrepet 'dydsignalering', som i det vesentlige er prestasjonsaktivisme, nevnes ofte i sosiale rettferdighetsrom. I fjor, på et Instagram-innlegg, definerte Ericka Hart prestasjonsaktivisme som 'det å velge sosial rettferdighetsbevegelse, retorikk eller holdning til personlig og / eller økonomisk gevinst, samtidig som han var medskyldig i selve problemet ditt (sic) later som du vil frigjøre '.

Jeg tror at hver liten bit akkumuleres og forsterker annen verdifull innsats, men jeg føler også det store behovet for endring. Hvis protester blir en enkel foto-op, og marsjering i gatene blir en måte å dydesignal, vil de beholde sin betydning? Vil utsolgte, sweatshop-produserte feministiske T-skjorter, Instagram-håndtak skrevet på bunnen av stolt opphøyde protestskilt, og selfies tatt av noen som har på seg en fittehatt som velger å forbli bare semi-engasjert med kjernekampene i en sak blir de viktigste eksemplene på effektiv mobilisering?

pop kvisekrem

Kanskje er ikke trenden med dydsignalering skylden for Women's March-arrangørene, men de har vært under offentlig gransking av grunner utenfor sammensetningen av mengden de bygger. Siden 2017 har lederne av Women's March brukt mye tid på å adressere påstander sentrert om deres interne team, og forklare leder Tamika Mallory sine bånd til Nation of Islam-leder Louis Farrakhan, som har kommet med hyppige antisemittiske merknader. Som en jødisk jente får det jeg vet om situasjonen meg sint og ukomfortabel, og jeg vet at jeg ikke er alene. Før jeg skrev denne historien, tok jeg en Instagram-avstemning der jeg spurte følgere om de planlegger å delta på årets marsj, og mange sa nei, med henvisning til antisemittismen som nå er knyttet til hele Women's March-merket.

Jeg har alltid trodd at du ikke kan skille kunsten fra artisten, og selv om formuleringen ikke er like fengende, kan du ikke skille arrangørene og skaperne av marsjen fra selve marsjen. De er bundet, selv om problemene deres er forskjellige.

Kvinners mars-arrangører er mangelfulle, og det samme er folkemengdene deres arrangementer samler, og det er komplisert potensialet i en mektig bevegelse. Kanskje er det bare en realitet i sosiale medier at når du har muligheten til å nå så mange mennesker, kan noen av dem ha mangelfulle eller egeninteresserte intensjoner i å protestere. Jeg er ganske sikker på at jeg vil delta på den tredje iterasjonen av rallyet i år, fordi jeg er nysgjerrig på å se hvilket pressnivå som er opprettholdt tre år inn i Trump-administrasjonen. Mitt største håp er at foredragsholderne minner folk om farene ved mangel på interseksjonalitet, gir mer konkrete forslag enn 'Vis opp' og 'Ring din senator', og fungerer som en påminnelse om hvorfor vi kjemper i utgangspunktet. Hvis disse funksjonene mangler, vil du sannsynligvis finne meg som frivillig tid til andre feministiske årsaker i løpet av kvinnenes mars 2020.

Få Teen Vogue Take. Registrer deg for Teen Vogue ukentlig e-post.

I slekt: Hvordan svarte kvinner har påvirket feminismen over tid

Sjekk ut dette: