Jeg prøver å gjøre tamponger virkelig tilgjengelige på skolen min

Identitet

Jeg prøver å gjøre tamponger virkelig tilgjengelige på skolen min

'Min ungdomsskole og hele skoledistriktet mitt gjorde ikke alt de kunne for å gjøre disse produktene tilgjengelige.'

15. februar 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
KevinDyer / Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

I denne op-ed forklarer Abbey Malbon hvordan hun lobbyvirksomhet for skolen sin for å gjøre pads og tamponger virkelig tilgjengelige etter at en lov vedtok som krever dem på skolens bad.

For de fleste menstruatorer kommer temaet perioder rundt en gang i måneden. Den naturlige prosessen er ikke noe de fleste av oss bruker tid på å tenke på når det faktisk ikke skjer, bare noe vi takler når det er. Men menstruasjonsemnet har konsumert hele senioråret mitt, til og med spilt en rolle i senior sitatet mitt for videregående årbok.

Jeg er senior på Metea Valley High School i de vestlige forstedene til Chicago. I mars i fjor, mens jeg forsket på en artikkel jeg skrev til skoleavisen, snublet jeg over en relativt ny stat i Illinois. Godkjent i august 2017, med virkning fra begynnelsen av 2018, og mandatet med 'Learn With Dignity Act' gir mandat til at 'et skoledistrikt skal gjøre feminine hygieneprodukter tilgjengelig, uten kostnader for studenter, på badene i skolebygningene.' Jeg innså at gymnaset og hele skoledistriktet mitt ikke gjorde alt de kunne for å gjøre disse produktene tilgjengelige.

På skolen min ble produkter plassert på sykepleierens kontor og gitt til studenter på akuttbasis. For å komme til sykepleierens kontor trenger studentene et pass fra læreren sin. Det tar betydelig tid å få passet, gå til sykepleieren, logge på, be om et produkt, bruke produktet, logge ut og gå tilbake til klassen - bortkastet tid som lett kunne unngås hvis min høye skolen fulgte ånden i loven, som sier at elevene skal få enkel tilgang til menstruasjonsprodukter på badene slik at de kan 'fortsette med hverdagen med minimal avbrudd'.

I løpet av et halvt år publiserte jeg to artikler om loven i skolens oppgave, i et forsøk på å henvise til at distriktet ikke ga ekte tilgjengelighet for menstruasjonsprodukter. Jeg rakte ut til distriktsadministratorene mine ved fem anledninger. Hver gang jeg ble henvist til en annen kilde for å kontakte, eller det var rett og slett ingen respons. Hvis skolen min ikke skulle svare på forfatteren min, bestemte jeg meg, så kanskje det var på tide at de begynte å lytte til stemmen min.

Etter at jeg publiserte den andre artikkelen min, samlet jeg en gruppe elever fra ungdomsskolen min og opprettet en organisasjon kalt M.A.N. (Menstruator Action Network). Med rundt 30 støttespillere og 7 foredragsholdere, M.A.N. deltok på skolestyremøte.

elizabeth gillies og Ariana grande kyssing

Syv elever snakket i hele 20 minutter foran skolestyret og andre distriktsadministratorer. Vi snakket om hvordan det er når du får en periode på skolen, og delte tilfeller der lærerne våre ikke ville la oss gå til sykepleieren og situasjoner der vi ikke hadde det bra å snakke om perioden.

En student siterte en opplevelse i en bilmekanikkklasse, hvor hun var en av få kvinnelige studenter. Hun fikk sin periode uventet, men følte seg ikke komfortabel med å fortelle sin mannlige lærer, eller ba ham om et pass til sykepleieren, så hun bar ryggsekken, med de nødvendige produktene inni, til fronten av klassen og ba læreren sin om badet passerer. Men han ga henne en veldig vanskelig tid med å bruke toalettet og ta med seg ryggsekken. Det tok tid unna klassen og var flaut for henne, sa hun. Igjen og igjen delte vi denne typen historier: når lærerne våre ikke ville la oss gå; når vi tappet gjennom buksene; da vi brukte toalettpapir i undertøyet i stedet for et produkt. Alle historier som hver menstruator sannsynligvis har opplevd på et tidspunkt i livet.

Annonse

Etter at vi snakket ut på skolestyremøtet, M.A.N. fikk lokal medieoppmerksomhet, som så ut til å legge press på distriktet vårt til å handle. Senere den uken var vennen min og jeg på et Chicago-radioprogram i Chicago. Etter intervjuet gikk vi på skolen, og i løpet av en time ble jeg kalt til kontoret for å møte min dekan, rådgiver og rektor.

Til slutt, etter nesten syv måneder med å plage, snakke, skrive og sende e-post, ble jeg lyttet til - men det virket for godt til å være sant. Under møtet fant jeg ut at jeg gjentok min tonehøyde om tilgjengelighet og viktigheten av å implementere disse produktene på alle kvinnelige og kjønnsnøytrale bad på hele skolen vår.

Jeg forlot møtet og følte meg litt motløs. Jeg kunne ikke helt forstå hva jeg følte. Var dette det? Var det slik min syv måneder lange aktivitetsreise skulle ende? Skal jeg nøye meg med deres foreslåtte løsning med å legge produkter i to av 16 bad, når jeg ville ha mye mer? Jeg følte meg beseiret. Hva med de andre ungdomsskolene og videregående skolene i distriktet mitt? Jeg gikk til pause og bestemte meg for å fortsette kampen.

M.A.N vil fortsette å forhandle og snakke ut til produktene er tilgjengelige på alle badene i hele distriktsets middelskoler og videregående skoler. I januar ble M.A.N. planlegger å arrangere et samfunnsarrangement for å utdanne allmennheten om Lær med verdighetsloven og urettferdigheten som skjer i distriktet. Vi vil være vertskap for et panel bestående av representanter fra staten, lokale aktivister og leger som snakker om viktigheten av gratis og tilgjengelige menstruasjonsprodukter. Vi håper å informere samfunnet om loven og oppmuntre studenter og samfunnsmedlemmer til å nå ut til distriktsadministratorer for å oppmuntre dem til å gjøre disse produktene virkelig tilgjengelige. Hvis du er interessert i M.A.N eller involverer deg i arrangementet vårt, send e-post til man.involve@gmail.com.

Vårt sluttmål med denne bevegelsen er å påvirke skolen vår til å øke tilgjengeligheten, men også å nå et større publikum. Gjennom forskningen min oppdaget jeg at det er andre skoler over hele Illinois som implementerer loven på en lignende måte som skolen min, og vi håper å utvide organisasjonen vår til å hjelpe disse skolene, og fortsette å understreke viktigheten av at studentene vet deres rettigheter og bruke stemmene sine for å holde administrasjonen ansvarlig.

Å være tenåringsaktivist er ikke lett, spesielt på en videregående skole der du kjemper mot mennesker tre ganger din alder. Gjennom hele prosessen har jeg lært at aktivisme strekker seg langt utover det du forkynner. Det er ditt formål, det er ditt budskap, og det er menneskene som velger å lytte til deg. Meldingen jeg håper å formidle handler om mer enn bare tamponger og pads; det handler også om viktigheten og virkningen av bare en stemme.

Når en ble kontaktet for å kommentere dette, sa en representant for Indian Prairie School District følgende:

tenåringsvask

Produkter har alltid vært tilgjengelige på bad på sykepleierens kontor. Administratorer møtte studenter for å plassere produkter på utvalgte bad i november etter at studentene ba om å øke tilgjengeligheten. Baderomstedene i begge etasjer og i forskjellige deler av skolen ble valgt av elevene for deres enkle tilgang gjennom hele bygningen. Administratorer satte pris på innspillene fra studentene. De planlegger å fortsette å sjekke inn med studentene for å se hvordan denne løsningen fungerer, om det har vært problemer, og om ytterligere diskusjon eller en endring i planen må finne sted. På dette tidspunktet rapporterer skoleadministratorer at det ikke har vært noen ytterligere bekymringer fra elevene siden dette trinnet ble tatt.

I følge en skolerepresentant er det produkter i alle skolebadene fra og med februar 2019.

La oss skli inn i dine DM-er. Registrer deg for Teen Vogue daglig e-post.

Hent Teen Vogue Ta. Registrer deg for Teen Vogue ukentlig e-post.