K-Pop Stars EXO reflekterer over hvor langt de har kommet - og hvor langt de kommer

Musikk

K-Pop Stars EXO reflekterer over hvor langt de har kommet - og hvor langt de kommer

Som Chen forteller Teen Vogue, har dette året vært en 'tid for EXO å reflektere' over fortid, nåtid og fremtid.

19. desember 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
GOWONTAE / SM Entertainment
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Sjansen er stor, selv om du ikke visste det på den tiden, har du sett medlemmene av den legendariske K-Pop-gruppen EXO før. Deres musikalske dyktighet taler for seg selv, men selv utover det har karrieren overtatt TV, mote, kjendiskultur og mer det siste året.

Kanskje har du sett rapperen og multiinstrumentalisten Chanyeol, 27, håndhilse på Zendaya på Paris Fashion Week. Eller kanskje var den betagende danseren og rapperen Kai, 25, som sprakk på 7. plass på britiske GQs Best-Dressed Men of 2020-liste. Eller sanger og komponist Lay, 28, som blir Calvin Kleins aller første kinesiske globale ambassadør. Du har kanskje sett rapperen og det yngste medlemmet Sehun, 25, på Netflix sitt detektivprogram Tatt på fersken, eller skimtet leder og vokalist Suho, 28, og vinket fra den røde løperen som æresambassadør for International Film Festival & Awards Macao. Dette er bare noen få av stedene og minnene som stempler det muntlige passet til EXOs liv i år.

Det har vært et like kraftig år musikalsk for EXO også. Med to medlemmer - Xiumin, 29, og DO, 26, - som for øyeblikket fullfører sin obligatoriske militære verving og Lay-promotering i Kina, har de resterende seks medlemmene av EXO utforsket sine egne individuelle musikalske identiteter i 2019. Power-vokalist Chen, 27, ga ut to soloalbum som kroniserte kjærlighet og hjerteskjærelse gjennom modne, hjertevarme ballader, mens Baekhyuns groovy soloalbum, Gatelys, brakk den høyeste månedlige salgsrekorden for en soloartist i sørkoreansk karthistorie med over 500 000 solgte eksemplarer. Sehun og Chanyeol slo seg sammen i sommer for debuten til EXO-SC, EXOs hip-hop-subenhet, mens Baekhyun og Kai gikk sammen om å 'hoppe og poppe' i SM supergruppe SuperM.

Som Chen forteller Teen Vogue, har dette året vært en tid for EXO å reflektere 'over fortid, nåtid og fremtid når de gjenforenes for å promotere sitt sjette album Besettelse.

Det er 4. desember 2019, og de seks medlemmene er kledd i tykke, ull, nøytral-tonede gensere og trenchcoats for å beskytte seg mot de arktiske vindene som bølger i hele Seoul. Det er en varm kameratskap til samspillene deres mens de ler seg imellom og tar en slurk av de iste kaffene sine. Atmosfæren føles behagelig og familiær, født ut fra en forståelse av hverandres tankesett og underlige forhold som har blitt lært organisk gjennom gruppens karriere.

Annonse

'Det er syv år siden vi debuterte, og vi slår åtte år neste år; det er en lang periode, sier Chen. Hans ydmyke, rolige oppførsel er en balsam for resten av gruppen som klamrer seg til hans introspektive tanker. 'Vi reflekterte over vår tidligere reise og prøvde å gjøre forbedringer i dette nye albumet. Det har vært en takknemlig og morsom tid.

Dette ønsket om kontinuerlig å skyve grenser både musikalsk og kreativt har vært i kjernen av EXOs identitet siden debuten i 2012. Opprinnelig delt i to grupper, EXO-K og EXO-M, fremførte EXO sin delte diskografi på både koreansk og mandarin i en forsøk på å appellere til to store musikkmarkeder samtidig. Gruppene kom sammen i 2013 for å gi ut debutalbumet, XOXO, og albumets ompakking som ble utgitt senere på året, fikk EXOs popularitet til en feber tonehøyde med den funky, dansepop-singelen 'Growl'. Siden den gang har hvert av EXOs fem siste album solgt over en million eksemplarer i Sør-Korea alene, og tjent dem tittelen 'femten million selgere'.

Gruppen er ikke bare en stift i Sør-Korea, men over hele kloden også. Fra å opptre foran verden på avslutningsseremonien til vinter-OL 2018 til å bli den første K-Pop-gruppen som fikk ansiktene sine projisert på Burj Khalifa i Dubai, har EXO stemplet navnet sitt i annaliene til pophistorien med sin hengivenhet mot musikken deres, fans (kalt EXO-L), og hverandre. Etter hvert som de har modnet i løpet av årene, har ikke dette engasjementet vaklet.

De første årene har vi bare spilt sammen, mens vi nå har vokst opp og modnet, svarer Baekhyun. Sangerens personlighet er lysere enn hans skinnende hvite hår, og han trives med reaksjonene på vitsene han gjør under hele chatten vår. 'Vi deler mye om hvor vi er på vei i livet, hva vi vil gjøre for det kommende albumet, og diskuterer hvordan vi kan komme nærmere et team for å forbedre teamarbeidet vårt.'

Bettys mamma Riverdale

Det tett sammensveisede teamarbeidet manifesterte seg på flere måter gjennom hele året. Fra å gratulere hverandre på Instagram som Lay gjorde for Baekhyuns solo-debut til Xiumin og Sehun emceeing Chens soloalbum pressekonferanser, har medlemmene gjort det til et poeng å støtte hverandre med hver milepæl de oppnår, både individuelt og som en gruppe. Det tok også midtpunktet da gruppen tok fatt på sin femte verdensturné, Exo Planet # 5 - EXPLOration, i juli.

En del av beslutningen om å dra på turné, ifølge Suho, er fordi det gjør fansen 'lykkelig', noe som igjen gjør EXO glad; denne glade tiden brukt med fans, var også en av grunnene til at gruppen jobbet utrettelig for å gi ut sin nye plate mellom de fastkjørte personlige planene.

'Siden året EXO debuterte, har vi gitt ut et album hvert år. Vi har aldri hoppet over et eneste år, svarer Suho. Med oppmerksomhetsgripende rubinrødt hår holder lederen seg med en rolig selvtillit og klassisk sjarm. 'Selv om det ikke var et formelt løfte vi ga, har det vært en tradisjon å gi ut et album hvert år, selv om det betyr at vi må gjøre promoteringsperioden kort. Alle har hatt hektiske planer, men det er veldig meningsfylt for oss å tilbringe slutten av året med fansen.

GOWONTAE / SM Entertainment
Annonse

Tungt forankret i gruppens konstante tilstand av reinvention, konseptet for Besettelse ser EXO vende mot sine onde, superstyrke doppelgangere X-EXO. Superkrefter har vært en vanlig tråd som har knyttet EXOs musikkvideo-multivers sammen siden deres debutsingel 'MAMA', med hvert medlem som bruker sin egen signaturkraft, alt fra Chanyeols pyrokinesis til Kais teleporteringsevner. Når X-EXO ankommer klar til å ødelegge planeten i gruppens musikkvideo, er resultatet et eksplosivt slagsmål i superhelt-stil mellom godt og ondt som lar seerne bli begeistret.

I forkant av fotograferingen av musikkvideoen la EXO vekt på viktigheten av at begge karakterene deres har sin egen distinkte, kontrasterende identitet. Mens EXO kledd i forvitrede, rett snørte svarte lastebukser og baretter som om de var klare til å marsjere inn i krig, feiret X-EXO eksentrisiteten med juveltonede hårfarger, hvite øyenvipper og unikt klippede klær som bygde bro mellom truende og forførende.

'Hovedfokuset vårt var å trekke en stor kontrast. Alle av oss diskuterte grundig med sminke- og hårartistene våre for å bringe den kontrasten, nesten til poenget med overdrivelse, sier Chanyeol. Han er like lystig som det bubblegumroske håret og er åpent uttrykksfull med følelsene sine, som lyser opp ansiktet hans når han snakker. 'Vi prøvde å få X-EXO til å se veldig mørk ut. EXO derimot var det gode, rettferdige EXO som det fansen har sett tidligere. De kom lett og naturlig.

'Som Chanyeol sa, vi diskuterte grundig med sminke-, hår- og kostymeteamet slik at du kunne se kontrasten med en gang', fortsetter Kai. Samvittighetsfull og gjennomtenkt kartlegger Kai de eldre medlemmene før han svarer, slik at han ikke avbryter dem. Holdningene våre spiller også en nøkkelrolle fordi de tilfører det sterke visuelle. Siden det var en video, prøvde vi alle å gjøre forestillingene våre overbevisende. X-EXO viste noe EXO aldri hadde gjort før - noe rampete '.

Blant medlemmene vinner X-EXO i et skred over laget de likte mest.

'X-EXO hadde en sterkere visuell innvirkning', forklarer Baekhyun. 'Personlig skulle jeg ønske at vi fikk EXO til å bli kulere. Det hadde vært riktig, fordi EXO skulle være den revolusjonære hæren mot X-EXO! Jeg føler at de var visuelt svakere; Jeg skulle ønske vi hadde uttrykt mer lidenskap som EXO.

Med hvert album slipper EXO et dristig tittelspor som knuser det nåværende K-pop-paradigmet, som det uhyggelige 'Obsession' eller reggae, EDM-hybridsporet 'Ko Ko Bop'. Resten av sporene på albumene lar typisk EXO utforske nye sjangre og gjøre dem til sine egne, som spenner fra hip-hop-dansespor som 'Ya Ya Ya', som samler 90-talls vokaltrio SWVs 'You're The One' , til hjerte-flagrende ballader som 'Butterfly Effect'.

Annonse

Kais favorittspor på albumet er 'Jekyll', som han elsket fra første lytt. 'Det starter som en søt R & B-sang, men refrenget endrer seg plutselig i dette skriket, som jeg tror er i tråd med tosidigheten uttrykt i albumet,' sier han. 'Jeg tenkte med en gang at vi kunne vise en veldig annen type fremføring for denne sangen - jeg kan ikke vente med å fremføre dette på scenen og vise fansen.

'Jeg liker' besettelse 'mest', svarer Sehun. Selv om han er under været, gjør han et poeng å delta på intervjuet for å støtte sine eldre medlemmer. 'Det var godt nok til å lage tittelsporet, så det er min favoritt.'

Chen plukker den drømmende 'Groove' fordi: 'Jeg elsker alle de andre sporene, men denne sangen fikk meg til å lure på om jeg kunne trekke den av meg da jeg først hørte den fordi den var en så annen sjanger. Det var utfordrende mens jeg spilte det inn, men jeg elsker resultatet. Det er en av sangene jeg føler meg mest knyttet til.

Chanyeol ble også forelsket i 'Jekyll', men er også delvis i forhold til det lignende hjemsøkende reggaesporet 'Trouble'. 'Sangen viste seg å være flott; Jeg synes vi dro det ganske bra av, sier han fornøyd.

'' Dag etter dag 'for meg', sier Baekhyun. Mens de andre medlemmene har diskutert favorittene sine, byttet han taus sølvringer med Suho. Han nikker Chanyeols trimmede briller og legger dem opp ansiktet bakover, og gleder seg over latteren han får. 'Sangen minner meg om en viss type vær. Jeg liker sanger som minner meg om noe - en sang med tema eller historie. 'Dag etter dag' gjør det for meg.

'Jeg hadde tenkt å si det samme', sier Suho, sjokkert. Et rampete glis sprer seg på ansiktet til Baekhyun. 'Stopp med det', erter han.

Rommet piskes inn i ukontrollerbar latter mens Suho spøkefullt griper i kragen på Baekhyuns genser, som om han er i ferd med å bryte den andre sangeren midt i intervjuet. Suhos faux raseri får bare Baekhyuns smil til å vokse bredere og han slipper høyt ahh, ahh! før Suho slipper taket.

'Det minner meg om regn'! Suho klager, men et smil jobber også over ansiktet hans. 'Det er fordi tekstene har ordet' regn 'i seg', sier Baekhyun tørt. 'Velg noe annet enn' Dag etter dag '', oppfordrer Kai seg innimellom ler. 'Overmorgen? To dager etter i morgen? Latteren dobler seg.

Til slutt velger Suho 'Baby You Are'. 'Sangen bruker bandlyder, og jeg liker lyden av gitaren', svarer han, før han svarer på engelsk: 'Introen er den beste'! Han blinker et sikret smil og gir tommel opp for å bevise poenget sitt ytterligere.

'Introen er din del'! Chen elsker kjærlig. 'Det er fordi du sang den delen'!

GOWONTAE / SM Entertainment
Annonse

Det mest emosjonelle sporet på albumet er 'Butterfly Effect', som er en direkte tilbakeringing til gruppens sang fra 2013 'Don't Go' (som bokstavelig talt oversettes til 'Butterfly Girl'). Sangen ble ifølge Chanyeol valgt som en måte å takke fansen for deres urokkelige støtte de siste syv årene.

Etter å ha sett de forskjellige universene som er fremstilt i EXOs album, vil du kunne se en forbindelse mellom Besettelse og våre tidligere poster, sier Chanyeol. 'I sanger som' Don't Go 'og' Butterfly Effect 'er det sommerfugler som motstår Red Force (den kanoniske onde kraften som er nevnt gjennom EXOs musikkvideoer) og beskytter EXO. For oss representerer disse sommerfuglene fansen vår, som alltid er ved siden av oss uansett hva. De er grunnen til og hvordan vi eksisterer.

Han fortsetter: 'På grunn av fansen vår - gjennom deres kjærlighet og støtte - er vi i stand til å overvinne vanskeligheter (vi står overfor som en gruppe). Dette er sannsynligvis en av de største meldingene som vi ønsket å dele på dette albumet.

Før deres debut for syv år siden, ble medlemmenes mål for fremtiden sterkt bygd på deres drøm om å debutere sammen. Chanyeol minner om at hvert medlem før de offisielt ble kalt EXO, ble bundet sammen av et 'felles mål om å lage god musikk som en', så vel som deres hyppige diskusjoner mens de trente på å 'samarbeide i veldig lang tid'.

'På det tidspunktet vi debuterte, hadde vi ikke oppnådd noe, og alt var oppe i luften. Vi snakket om å jobbe lenge, slå nummer én på kartet, vinne priser og mer », svarer Kai, og toner kontemplativt når han lener seg nærmere. 'Personlig sett, da vi til slutt oppnådde alle disse målene, innså jeg, ja, det var viktig å vinne priser og være vellykket, men enda viktigere å kunne prestere lykkelig som kunstner, var det som betydde mest. Det var tider da jeg besatte over salgsrekorden, scener og noe påtakelig, men nå er målet og drømmen min å være en lykkelig artist og være fornøyd med det jeg gjør.

På slutten av Kais svar bryter EXO ut i en solid runde med applaus. Kai skinner grunnleggende av oppmuntringen med et mykt glis. 'Han er som en veileder', erter Baekhyun. Chanyeol er enig: 'Han er som en administrerende direktør'!

Når vi ser fremover, er EXOs mål for det kommende året ikke de grandiose, håndgripelige prestasjonene i ungdommen, men heller å holde løftet de ga hverandre for alle årene siden: å lage musikk sammen i veldig lang tid. 'Jeg ønsker alle medlemmers helse og lykke (i fremtiden)', sier Chen.

vagina deler merket

'Å kunne opptre i lang tid som en, å kunne møte fansen i lang tid ...' reflekterer Kai. 'Det er det viktigste'.

La oss skli inn i dine DM-er. Registrer deg for Teen Vogue daglig e-post.

Ønsker mer fra Teen Vogue? Sjekk ut dette: Møt SuperM, teamet av K-Pop Superstars som ble en stor familie