Malcolm Xs 'Stemmeseddelen eller kulen' gjenlyder fortsatt i dagens politiske klima

Politikk

Gjør bedre er en op-ed spalte av forfatteren Lincoln Anthony Blades som avbryter feil i politikken rundt rase, kultur og samfunn - fordi hvis vi alle visste bedre, ville vi gjort det bedre.

Av Lincoln Anthony Blades

22. februar 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Foto: Truman Moore / Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

I mai 2016, en måned etter at jeg begynte å skrive for Teen Vogue, Hadde jeg muligheten til å undersøke hvordan unge svarte kvinner og menn så på forrige valg, hva de mente om presidentkandidatene i 2016 og hvordan de konseptualiserte 'den svarte stemmen'.

I løpet av forrige rapportering hadde jeg lagt merke til at ettersom vår generasjons bevissthet om systemisk rasisme og politiets brutalitet har økt, har ikoniske ord fra historiens ærverdige svarte aktivister gjenoppstått. Etter hvert som unge svarte mennesker har giftet seg med den nyvunne aktivismen sin med politisk bevissthet, har mange funnet seg i å se fortiden for veiledning.

Det finnes et utall forskjellige sosiopolitiske tilnærminger i området afroamerikansk aktivisme, så arbeidet jeg har sett sitert og sitert har vært variert. Men det kan ikke ha vært noen mer konsistent tankestrøm som siteres blant de svarte aktivistene, valganalytikerne og til og med Trump-supporterne som jeg har intervjuet for en 'Black vote' -historie i 2016 enn Malcolm X og hans sentrale april 1964-tale, 'The Ballot' eller Bullet '.

'Hvorfor ser det ut som det kan være året for stemmeseddelen eller kulen? Fordi negre har lyttet til lureriet og løgnene og de falske løftene fra den hvite mannen nå for lenge, og de er lei av det, sa Malcolm X. 'De har blitt avskrekket. De har blitt desillusjonerte. De har blitt misfornøyde. Og alt dette har bygget opp frustrasjoner i det svarte samfunnet som gjør det svarte samfunnet i hele Amerika i dag mer eksplosivt enn alle atombomber russerne noensinne kan oppfinne.

hvor vondt gjør det ikke å sprite kirsebæret ditt

Jeg har gått gjennom denne talen og hva jeg lærte mens jeg rapporterte den historien. Jeg tror enhver nåværende potensiell presidentkandidat som er seriøst interessert i å delta i det svarte samfunnet for valget i 2020 (et felt som for øyeblikket ser ut til å være sammensatt av demokratiske kandidater, bør undersøke 'Stemmeseddelen eller kulen').

Talen, over 50 år gammel, gir en mulighet til å forstå de åpenbare realitetene og nyanserte forståelsene av det svarte samfunnets rolle i den amerikanske politiske prosessen. Det Malcolm tok til orde for i sin tale var en tilnærming til politikk som sentrerte seg om å bruke stemmeseddelen som et våpen, som en kule, for å oppnå systemisk endring. Men for å forstå talen, er det avgjørende å forstå Malcolm og Amerika han bodde i på den tiden den ble levert.

Malcolm X, nee Little, holdt denne talen to ganger i 1964, først i Cleveland og deretter igjen dager senere i Detroit. En måned tidligere hadde han forlatt Nation of Islam, som frarådet medlemmene å jobbe sammen med borgerrettighetsaktivister. Amerika ble styrt av demokraten Lyndon B. Johnson, som tok vervet etter mordet på president John F. Kennedy i 1963 og kjørte for å utpeke Civil Rights Act fra 1964, som sammen med stemmerettighetsloven av 1965 til slutt gi svarte mennesker ubelastet tilgang til avstemningen etter en brutal, flere tiår lang kamp. Svarte amerikanere møtte utbredt politisk frigjøring og direkte vold i deres krav om stemmerett. Bare seks måneder før Malcolm holdt sin tale, ble fire små svarte jenter bombet i hjel i 16th Street Baptist Church i Birmingham.

Svarte aktivister mente at den segregasjonistiske guvernøren i Alabama, George Wallace, fortjente en viss skyld for de små jentenes dødsfall, da han bare en uke før bombingen fortalte en New York Times reporter at landet trengte 'noen førsteklasses begravelser' som antydet at det var løsningen for å stoppe integreringen. På tidspunktet for Malcolms tale kjørte George Wallace mot Lyndon Johnson i den demokratiske primæren.

Annonse

Malcolms tale formidlet den smerte og raseri som det svarte samfunnet følte, sammenkoblet det med et presserende advarsel som eskalerte samfunnets krav om troskap. Det var ikke bare en forespørsel om rettferdighet; det var en oppfordring til revolusjon.

'Dette er grunnen til at jeg sier det er stemmeseddelen eller kulen. Det er frihet eller det er død. Det er frihet for alle eller frihet for ingen .... En revolusjon er blodig, men Amerika er i en unik posisjon. Hun er det eneste landet i historien som faktisk er i stand til å bli involvert i en blodløs revolusjon .... Alt hun må gjøre er å gi den svarte mannen i dette landet alt som skyldes ham. Alt'.

I sin tale understreket Malcolm kontinuerlig viktigheten av valget i 1964 da fremtiden til borgerrettighetsloven hang i balansen mellom president Johnson, som til slutt vant den demokratiske nominasjonen, og Barry Goldwater, den republikanske presidentkandidaten som motarbeidet lovverket. For svarte folk er valget i 2020 like kritisk for et år som 1964 var, da det å hindre gjenvalget av Donald Trump og hans fortsatte demontering av fasetter av den samme borgerrettighetsloven er midt i sentrum.

'De hvite er så jevnt fordelt at løpet hver gang de stemmer, er løpet så nært at de må gå tilbake og telle stemmene på nytt. Noe som betyr at enhver blokk, ethvert mindretall som har en stemmeblokk som henger sammen, er i en strategisk posisjon. Uansett så går du, det er den som får det, 'sa Malcolm.

emily wynell paul

Som Malcolm understreket i sin tale, er den svarte stemmegruppen avgjørende. Mens svarte velgere stort sett kjempet mot Trumps kampanje for bigotry, falt svart valgdeltakelse i presidentvalget i 2016 fra de to valgene før. Likevel var det den svarte avstemningen som i stor grad var ansvarlig for den 'blå bølgen' i valget mellom midten av 2018 som fikk en tilstrømning av demokratiske huskandidater, med 90% av svarte velgere som støttet partiet, ifølge Pew Research Center.

Ofte kan presidentkandidater, både svarte og hvite, demokrat og republikanere, ha vanskelig for å få forbindelse med det svarte samfunnet på en substantiell måte. Det er utrolig vanskelig å snakke med et ikke-monolittisk samfunn som spenner over forskjellige generasjoner, religioner, kjønnsidentiteter og sosioøkonomiske realiteter, men manglende evne til mange politikere til å galvanisere den svarte stemmen er både frustrerende og fascinerende.

I 'The Ballot or the Bullet' appellerte Malcolm X med vilje til det bredere svarte samfunnet fordi han visste, akkurat som mange afroamerikanere visste, at de fanget helvete basert på fargen på huden deres mer enn noen annen identitet som definerte dem. . Talenes glans er hvordan Malcolm klarte å snakke med sjelen i samfunnet på en måte som var spesifikk nok til dypt å resonere, men allikevel bred nok til ikke å fremmedgjøre.

Enhver demokratisk presidentkandidat som håper å komme i kontakt med svarte velgere, bør forstå at følelsen av å bli undervurdert av prioritering av politikk som spesifikt hjelper samfunnet vårt, er like sant i dag som i 1964. Dagens unge svarte velgere ønsker umiddelbare og betydningsfulle endringer, som en første gang svart velger valgte det til NPR i fjor. Hvis det ikke kan leveres, risikerer partiet å fremmedgjøre de 4,4 millioner menneskene som støttet president Barack Obama i 2012, men ble hjemme for valget i 2016, hvorav 36% var svarte, ifølge en analyse i fjor.

Så hvorfor føler jeg at dette er en lærerik tale for en presidentkandidat i 2020? Fordi ikke bare er mange av de samme sosiale sykdommene fremdeles utbredt i dag, men fordi Malcolms største egenskap talte til de råeste lengselen fra det svarte samfunnet. Ta-Nehisi Coates beskrev sin 'overholdende talsmann for svarthet, ikke som en grunn til å mislykkes, men som et mandat for personlig og til slutt kollektiv forbedring' i et essay fra 2011 om Atlanterenog argumenterte for at Malcolms budskap fremdeles appellerer til svarte konservative, og hans ord om militant egenkjærlighet og uredd revolusjon fremdeles blir forkjempet av de mest liberalistiske i det svarte samfunnet. Det var tydelig da 26 år gamle Mariah Parker ble sverget inn i offentlige verv i Georgia på en kopi av Malcolm Xs selvbiografi i stedet for en bibel etter valget i 2018.

På mange måter er 2020 nok et år med 'The Ballot or the Bullet', og det er kandidaten som kan forstå presserende, fortvilelse, håp, raseri og kjærlighet til det svarte samfunnet som vil koble seg sammen på det dypeste nivå.

Få Teen Vogue Take. Registrer deg for Teen Vogue ukentlig e-post.

katteurin og avføring helseproblemer

I slekt: Martin Luther King Jr. og Black Panther Party delte mange av de samme ideologiene