Mars For Our Lives Daglig leder Alexis Confer: En samtale med Teen Vogue

Politikk

Mars for våre liv Administrerende direktør Alexis Confer: En samtale med Teen Vogue

Den første utøvende direktøren for March For Our Lives snakker om hvor voldsbevegelsen for ungdomsvåpen er på vei.

Av Sarah Emily Baum

9. januar 2020
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Emilee McGovern
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Den 8. januar, March For Our Lives, kunngjorde den at den ansatt Alexis Confer, en Everytown for Gun Safety-alumnus som har jobbet med både Obamas kampanje i 2012 og i New York City-ordfører Bill De Blasios kontor, som sin første administrerende direktør.

Det er et stort skritt for den studentledede våpenforebyggende gruppen. March For Our Lives er fortsatt en ung organisasjon på flere måter enn en - grunnleggerne var studenter, de fleste medlemmer er studenter, og selv om organisasjonen allerede har blitt et grunnleggende element i den amerikanske våpenforebyggende bevegelsen, ble den stiftet for bare to år siden, i kjølvannet av Valentinsdagskytingen 2018 i Parkland, Florida, som etterlot 17 mennesker døde.

Til tross for sin relativt nylige ankomst til den amerikanske politiske scenen, spesielt sammenlignet med spesielle interessefemoter som National Rifle Association, modnes March For Our Lives. Det er vokst utover noen få ungdomsskoleelev som ringer i vennene sine kjellere; den har vokst utover studentgründerne ved Marjory Stoneman Douglas High School; den er vokst utover en enestående begivenhet som mobiliserte hundrevis av søstermarsjer over hele kloden 24. mars 2018.

I dag jobber nesten 300 mars for våre liv kapitler i tandem for å få til endringer på lokalt nivå, ettersom den nasjonale grenen takler strategi, nasjonal organisering og, selvfølgelig, påvirke føderale lovgivere. I fjor sommer avduket de nasjonale arrangørene fredsplanen, som søker å transformere politikk mot voldsforebygging i Amerika radikalt.

March For Our Lives har også etablert en formell infrastruktur, som bringer enkeltpersoner og statlige fraksjoner inn i paraplyorganisasjonen og utnevner statlige styrer og regionale direktører. Det er her folk som Alexis Confer kommer inn. Ved å fortsette å sette opp meningsfull infrastruktur i gruppen, håper March For Our Lives å opprettholde seg selv og sin kapasitet til å gjennomføre endring gjennom 2020 og utover - samtidig som det er en ungdomsdrevet organisasjon.

Teen Vogue kalte Confer for å diskutere hva hun bringer til bordet - og hva hennes rolle betyr for fremtiden for mars for våre liv.

Dette intervjuet er kondensert og redigert for klarhet.

Teen Vogue: Hvilke erfaringer, profesjonelle eller på annen måte, har forberedt deg på denne jobben?

Alexis Confer: Jeg var aktivt involvert i (offentlig tjeneste på) min egen videregående skole, og deretter gikk jeg på college, protesterte jeg for krigsbevegelsen, kvinners rettigheter og LHBTQ-rettigheter. Det ligger veldig mye i DNAet mitt.

Å bevege meg mer mot selve karrieren min - jeg visste at jeg ville fokusere på en karriere i offentlig tjeneste. Jeg har jobbet med en rekke emnebaserte og valgbaserte kampanjer. Jeg drev den største bybaserte feltoperasjonen for Obama-kampanjen i 2012, ut av Philadelphia. Jeg var også så heldig å være den første nasjonale feltdirektøren for Everytown for Gun Safety. Med ordførerkontoret i New York City har jeg vært sterkt involvert i den progressive politikken ordfører De Blasio har lagt fram, for eksempel å få gratis, heldags pre-K for barn over hele byen.

For alle disse typer jobber er det koalisjonsbygging. For meg har det alltid vært det mest tilfredsstillende å jobbe med unge aktivister. Unge aktivister har en så kraftig stemme i å kartlegge fokuset som alle generasjoner bør se på.

TV: For de utenfor aktivitetsverdenen og ideelt arbeid, hva innebærer rollen som utøvende direktør?

AM: Vi har sett dette utrolige momentumet studentaktivister har i mars For våre liv, og det er fremdeles denne sulten og dette drivet for mer. Folk er glade for 2020, og de føler at det er noe utover 2020 vi trenger å mobilisere (mot).

Annonse

Men du trenger struktur. Denne neste fasen av organisasjonen vil gi et mål til bærekraft, bygge ut kapittelnettverket, forbedre organisasjonsmodellene og sikre at ungdommens stemme holder seg foran og i sentrum. Jeg håper jeg kan bidra til å skape støtte og infrastruktur i hele organisasjonen slik at vi kan bli større, bedre og nå flere unge mennesker over hele Amerika.

Min rolle kommer til å være alt fra å styre vår strategiske planlegging til vår målsetting. Jeg skal samarbeide med vårt styre, med studentledere over hele landet og kapitteledelse for å finne ut hva som er mest overbevisende i et gitt år. Det handler om å se hva ungdomsaktivister ønsker å gjøre i løpet av de neste ett til fem årene og hjelpe dem med å få det de trenger for å virkelig implementere (endringer i voldsforebygging av våpen).

TV: Hvilke endringer kan medlemmer av statlige og lokale kapitler se når du starter jobben?

AM: Jeg håper kapitler har enda flere ressurser og svar (på) spørsmålene deres. Hovedkvarter er ikke ment å være avgjøreren for alle ting; det skal bare styre skipet for å gi aktivister de beste mulighetene for å lykkes.

Jeg vil også at alle skal føle at vi er en del av noe større enn oss selv. Det er dette spørsmålet om bevegelsesidentitet - jeg vil at alle skal føle at vi er sammen, at vi kan dele beste praksis på tvers av forskjellige stater, at en stat kan snakke med en annen finne ut hva som fungerer og hva som ikke fungerer. Det er allerede en sterk base av aktivisme og beinarbeid som skjedde før jeg kom hit. Jeg er bare her for å gjøre det sterkere og gi oss den beste sjansen til å gjøre den forskjellen unge ønsker å gjøre.

TV: Våpenvold er et interseksjonelt spørsmål. Det påvirker uforholdsmessig medlemmer av marginaliserte samfunn og fargesamfunn. Hva håper du å gjøre i din egenskap av administrerende direktør for å fremme mangfold og inkludering innen mars for våre liv?

AM: Det er noe vi snakker veldig aktivt om. Jeg tror March For Our Lives ønsker å gå lenger enn noen annen nasjonal organisasjon for forebygging av våpenvold har gått før for å synliggjøre arbeidet til aktivister som bor i lokalsamfunn som opplever våpenvåpen hver dag.

Vi har tatt aktive skritt for å få flere unge ledere fra byer som er rammet av våpenvåpen oftere. Vi åpner for samtaler som trenger å få folk til å presse seg selv ikke bare om inkludering av mangfold, men også implisitte skjevheter. Vi tenker på hvordan vi ikke bare skal trene våre ansatte - både ungdom og profesjonelle - men også om hvordan vi kan gjøre vårt lederskap og vårt styre reflekterende over landet og reflekterende over alle forskjellige traumer. Traumene i en masseskyting er forferdelig, og traumet fra hver eneste dagers følelse av at samfunnet ditt vil bli rammet med pistolvold er også forferdelig.

Vi søker å skape trygge rom for folk å snakke om de sosioøkonomiske strukturene som spiller inn i dette, skape meningsfull dialog med ungdomsledere og finne ut hvordan de kan ta dette til grupper på det mest lokale nivået i forebygging av våpenvåpen. Det er en av våre viktigste politiske prioriteringer.

TV: Våpenvåpen er et folkehelsespørsmål, men det er også et politisk. Hvilke rammer vil du bruke for å kontekstualisere March For Our Lives 'kamp for våpenforebygging?

baraboo high school wi

AM: Jeg tror, ​​dessverre, politikere har gjort dette til en politisk sak.

Flertallet av amerikanere mener at vi bør ha sunn fornuftkontroll av våpen i landet vårt. Flertallet av amerikanere vil ha en trygg skole for barna sine å delta på. Så når politikere gjør det til en politisk sak, frustrerer det meg. Dette er noe familier står overfor hver dag når de begraver sine kjære. Statistikken viser at det dreper unge mennesker uforholdsmessig.

Annonse

Så mens jeg tror det er blitt formet til et politisk spørsmål, skulle jeg ønske at det var mer en seriøs dialog i dette landet om hvordan de fleste amerikanere tror på våpenreform fra sunn fornuft. Selv hovedparten av NRA-medlemmer er enige om at vi bør ha sunn fornuft pistolreform, men NRA-ledelse blir fortsatt kjøpt av pistollobbyen. Så vi har en situasjon der penger tilføres alt dette, og det er det som gjør dem politiske.

Barn er viktigere enn våpen. Jeg håper valgte ledere følger det som roper og begynner å vedta lovgivning på føderalt så vel som lokalt nivå.

TV: Som en voksen som kommer inn i et rom for unge mennesker, hvordan planlegger du å bringe kompetansen din til bordet uten at det går ut over det ungdomsledede miljøet i organisasjonen?

AM: Personalet jeg går inn til er 22 og nedover, så heldigvis har jeg et sterkt ungdomsledt personale som holder meg i sjakk. Men jeg har også alltid sett meg selv som en som bringer folk sammen. For meg betyr det å ha så mye mangfold som mulig, så mange ungdomsstemmer som mulig, og det driver teametos og kultur.

Jeg vil høre mye på begynnelsen. Det er tider du vil lede fra fronten og tider du vil lede bakfra, og hjelper til med å skyve barrierer opp bakken. Jeg blir nødt til å lytte og være åpen, men også der jeg kan dele erfaringer som kommer til kjernen i hva ungdomsstaben vår ønsker å gjøre, og bruke opplevelsen som kommer fra en lengre karriere for å komme i mål de ønsker å oppnå.

Det er en dialog. Jeg håper vi begge kan bli påvirket positivt av hverandre. Utøvende direktører holdes ansvarlige overfor styret. Mye av styret vårt er laget av studenter - de er sjefene mine.

TV: Valget i 2020 vil være et stort år for enhver politisk gruppe, men spesielt March For Our Lives. Det er det første presidentvalget siden grunnleggelsen av organisasjonen. Hva betyr dette for dets oppdrag og sine mål?

AM: Jeg tror 2020 gir en stor mulighet i amerikansk historie for unge mennesker til å gjøre sine stemmer kjent. Jeg har jobbet med presidentvalg før - det viktigste i alt du gjør i et valgår er å sørge for at folk vet fakta, sørger for at de vet at det er en viktig tid å engasjere seg og engasjere seg, jobbe med å utvide kapitlene våre, mobilisere dem å være vokal, frittalende og til stede. Det er en tid hvor du kan få stemmen din til å bli hørt på en virkelig meningsfull måte.

TV: Til slutt, når organisasjonen modnes og vokser, hvordan håper du å holde grasrotelementet som lanserte det i live?

AM: Alt skjer på grasrotnivå. Politikk er lokal. Folk bryr seg om familiene sine, skolene sine. Vi vil ikke vinne hvis vi ikke kan opprettholde den sanne rekkevidden til samfunn og skoler over hele Amerika. Hovedtyngden av strategien vår vil fokusere på å bygge grasrotkapitler. Det er vårt fokus som organisasjon.

Hvis du har noen som gir deg råd om å bygge et kapittel i Atlanta fordi de er fra Atlanta, er det langt viktigere enn noen institusjonell forskning. Målet mitt er å sørge for at det er øyne, ører, hjerter og støvler på bakken.

TV: Noen andre avsluttende tanker?

AM: Det siste jeg vil si er at vi vil ha alt Teen Voguelesernes stemmer å bli hørt. Dette er en oppfordring til handling - selv om ikke gjennom March For Our Lives, som vi vil elske, påhviler det Amerikas ungdom å bli utdannet og engasjert. Jeg håper folk føler seg inspirert og styrket fordi vi trenger deg. Landet ditt trenger deg.

Redaktørens notat: Forfatteren av dette stykket arbeidet tidligere med New Jersey-kapittelet fra March For Our Lives.

Ønsker mer fra Teen Vogue? Sjekk ut dette: Teen VogueDe 10 mektigste historiene om pistolvold dette tiåret