Massachusetts gjør tamponger og puder lettere å få tilgang til for tenåringer

Identitet

'Normen som vi må betale for den ... alle tingene vi gjennomgår med vår menstruasjon var så godtatt.'

Av Amanda Beland

2. juli 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Ian Evan Lam
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Jeg har alltid hatet å kjøpe tamponger. Står i kø og holder ruta og venter på å få øyekontakt med den (nesten alltid mannlige) kassereren. Føler meg flau når han ser på tampongene, så tilbake til meg, skanner boksen og legger den i en pose. Bare et sekunders samspill som føles som en evighet. I det øyeblikket føler jeg meg engstelig og nervøs for menstruasjon, som at det er noe jeg målbevisst gjør eller har evnen til å kontrollere - eller til og med noe som burde være flaut i utgangspunktet.

De som menstruerer utgjør mer enn halvparten av USAs befolkning. Hver måned, i tre til syv dager, er vi prisgitt vaginene våre. Dette skjer, som klokkearbeid, i gjennomsnitt 40 år.

Når det kommer, bruker vi ting som tamponger og pads for å holde ting i sjakk. Mange steder, som skoler, offentlige bygninger og biblioteker, er ikke alltid tilgang til disse produktene lett - eller gratis.

Flere og flere steder rundt om i verden er på vei til å tilby gratis menstruasjonsprodukter, spesielt for ungdommer på skoler. Lovgivere i delstatene Illinois og California, og New York City Council har alle stemt de siste årene for å tilby gratis pads og tamponger til studenter i forskjellige klassetrinn.

I Massachusetts gjør et økende antall kommuner det samme, med mange av forslagene som blir presset av studenter.

17. juni kunngjorde Boston Public Schools et pilotprogram for å sette gratis menstruasjonsprodukter i 77 skoler over hele distriktet som starter i høst. Boston byrådsleder Lydia Edwards fortalte Teen Vogue at hun imidlertid presser på for at byens program skal utvides, ettersom det foreløpig foreslår å legge disse produktene bare på skolepleierens kontor.

I byer i nærheten, Cambridge og Somerville, begjærte studentene lokale skolestyre som også flyttet for å øke tilgangen til menstruasjonsprodukter på skolene. Cambridge Public Schools startet sitt pilotprogram i 2016, og hadde skoleåret 2017/2018 menstruasjonsprodukter på alle bad.

I mai rett utenfor Boston valgte folkevalgte i byen Brookline å skaffe gratis puter og tamponger i alle mannlige, kvinnelige og kjønnsnøytrale bad i alle offentlige bygninger i byen.

Sarah Groustra var senior ved Brookline High School da hun skrev en spalte om periodestigma og skam for skoleavisen sin, Sagamore. Groustra, en stigende grad på college, sa at hun pleide å være stolt av seg selv når hun ville finne lurete måter å skjule tamponger i klærne på.

'Jeg hadde faktisk en venn av meg som sa til meg,' Hvorfor gjør vi dette? ' Og jeg var som 'Ja, hvorfor'? ' sa Groustra. 'Jeg hadde egentlig ikke noe svar for henne. Hun snakket om hvordan hun prøvde å ikke skjule tampongene sine (når hun går) på do, og ideen skremte meg virkelig med det første. Det er noe jeg har prøvd å gjøre og prøvd å ikke være redd for.

Groustra sa til tross for at pads og tamponger var tilgjengelig på sykepleierens kontor, hadde mange av vennene hennes egne forsyninger, siden elevene hadde begrenset tid til å gå på do mellom skolene, og selve skolen var så stor. Groustra sa at de verste øyeblikkene kom da hun fikk sin periode og ikke visste det.

'Det er disse øyeblikkene som var veldig skumle der du reiser deg og går på do i løpet av klassen og skjønner at du fikk din periode og ikke forventet det og det er veldig ubehagelig,' sa Groustra. 'Jeg ville definitivt føle meg ukomfortabel med å forlate klassen, for så å komme inn og forlate igjen.

Annonse

Groustra sa at hun skrev om alt dette i Sagamore fordi hun ønsket å fjerne stigmatisering knyttet til perioder. Blant menneskene som la merke til Groustras historie var Rebecca Stone, en valgt tjenestemann i Brookline. Stone har arbeidet i sosial velferdspolitikk mesteparten av sitt voksne liv. Hun sa at hun var sjokkert over Groustras artikkel.

'Jeg var utrulig over at det aldri hadde skjedd meg, at jeg helt hadde akseptert normen,' sa Stone. 'Normen om flauhet, normen som vi må betale for den, det faktum at du må lære deg å tappe en tampong slik at ingen visste at du hadde en. Gud forby at du skulle trenge mer enn ett. Dispenserne som koster 25 øre som ingen noen gang hadde eller var tomme hvis du hadde det. Eufemismen - min bestemor kalte det 'forbannelsen' ... alle tingene vi går gjennom med vår menstruasjon var så godtatt. '

Stone utarbeidet en garantiartikkel for å skaffe gratis pads og tamponger i alle kvinnelige, mannlige og kjønnsnøytrale bad i alle offentlige bygninger i Brookline, unntatt skoler. I mai gikk artikkelen enstemmig. Skoleavdelingen forventes å ta opp saken hver for seg og også bestå og implementere den.

Kostnaden for å skaffe gratis menstruasjonsprodukter varierer avhengig av programmets omfang og mekanismen for dispensering av produktene. I følge WBUR har Brooklines program en estimert startkostnad på $ 40 000 dollar, med cirka 7 500 dollar som trengs årlig etter det. I Boston setter byen av 100 000 dollar til pilotprogrammet.

Stone fortalte Teen Vogue, 'Det er ikke slik at vi er den første kommunen som tar opp dette problemet. Det er at vi er den første kommunen i USA som sier at dette ikke bare er et økonomisk spørsmål - dette er et likestillingsspørsmål. Det er et offentlig helse- og hygieneproblem, og må tas opp av myndighetene i kommunen som et offentlig helse- og hygieneproblem, og vi kommer til å gjøre det ved å gjøre alle våre offentlige bad med disse produktene tilgjengelige.

Brooklines forslag inspirerte Chicopee byrådsleder Joel McAuliffe til å innføre et lignende tiltak i byen hans for å skaffe gratis menstruasjonsprodukter i alle bybygninger. Han sa at han har mottatt både positive og negative tilbakemeldinger på bestillingen, men han mener å gi den ikke noe bra.

'Jeg har fått tilbakemeldinger fra menn om kostnadene, det er et styre (byråd) på 13 menn som aldri har måttet takle det i livet', sa McAuliffe. 'Som mann har jeg aldri hatt å gjøre med dette, jeg har alltid hatt alt jeg trenger, og det skal være det samme for kvinner.'

Studenter ved Keith Middle School i New Bedford, Massachusetts, måtte også gå til helsesøster for å få puder eller tamponger. Nå tar de til orde for bedre og gratis tilgang på skolens bad.

Jordan Pouliot Latham er med KFUK i Sørøst-Massachusetts og jobber med en gruppe studenter som leder spissen. Hun sa at jentene tok til orde for gratisproduktene ved å snakke med både New Bedford School Committee og distriktsoppsynsmannen. Hun sa at de også laget en informasjonsvideo - per forespørsel fra overordnet - som skulle deles med alle lærere og fakultet som forklarte perioden stigma de føler på skolen.

'De øker bevisstheten om ting som ingen ønsket å snakke om eller erkjenne, eller at halve befolkningen aldri trenger å bekymre seg for', fortalte Pouliot Latham Teen Vogue. 'Så når de har en mannlig rektor, og en mannlig superintendent, og en mannlig ordfører, og en helt mannlig skolekomité - bortsett fra en kvinne - har ingen av dem noen kunnskap om dette. Så dette var en måte for jentene å si: 'Hei, dette er grunnen til at jeg blir så ofte hjemme.' Dette er grunnen til at jenter blir hjemme på grunn av tilgangsbarrierer.

Annonse

Pouliot Latham sa i New Bedford, å tilby gratis puter og tamponger er et økonomisk egenkapitalproblem, sammen med et hygieneproblem. Hun sa at hun har hørt fra elever som har hoppet over klassen i flere dager av gangen fordi de er flau over periodene sine eller ikke har penger til å ha råd til pads eller tamponger. Hun sa at hun hørte fra en jente som gikk for å kjøpe pads hos moren, men de hadde ikke råd til noe.

'Så hun og moren hennes dro hjem og laget pupper av sokker og hårbånd,' sa Pouliot Latham. 'Så hun hadde noe, ikke sant? Hun lagde noe. Men det var ikke mulig hun skulle gå på skole med sokkekloss, så hun ble hjemme hele uken ... fattigdom er reell og dette er en virkelig effekt av å leve med fattigdom.

Layna går i 8. klasse på Keith Middle School. Hun hjalp talsmann for gratis tamponger og pads der. Hun sa at hun kjenner folk som ikke kommer på skolen når de har perioder fordi de er redde for at perioden deres vil lekke gjennom klærne, og de vil ikke ha andre dyner eller tamponger tilgjengelig.

'For meg er det virkelig trist og hjerteskjærende fordi du ikke skal føle deg trist fordi alle får det til slutt', sa Layna.

Victoria går i 9. klasse på New Bedford High School. Hun presset også på gratis menstruasjonsprodukter på Keith Middle School. Hun sa at hun husker angsten hun følte da hun først fikk sin periode i sjette klasse, og at hun ikke hadde menstruasjonsprodukter på seg.

'Det var veldig vanskelig for meg fordi jeg ikke var vant til det,' sa Victoria. 'Jeg hadde en ulykke i klassen, jeg måtte gå helt ned til underetasjen til sykepleierens kontor, så måtte jeg vente i kø mens jeg hadde en ulykke, og da jeg endelig kom foran linjen, Jeg måtte betale og hadde ikke penger.

Sasha Goodfriend, presidenten for Massachusetts-kapittelet i National Organization for Women (Mass NOW), fortalte Teen Vogue det å tvinge menstruerende studenter til å gå til sykepleierens kontor for å få produkter som foreviger stigma forbundet med menstruasjon.

'Vi ser på klasserommet og ber en ung person gå til sykepleierkontoret, det får det til å virke som et medisinsk problem, noe du trenger å snakke med en voksen og få tillatelse fra,' sa kjæresten. 'Når vi fra begynnelsen skal kunne stole på unge mennesker og menstruatorer at de vet at de får sin periode, vet de hva de trenger, og de trenger ikke be om tillatelse for det. Det skaper bare et nytt lag med barriere.

Mass NOW bidro til å skrive regningen I AM (økt tilgang til menstruasjonsprodukter), som ble introdusert i lovgivningen i Massachusetts tidligere i år.

En lignende regning ble vedtatt i New York City i 2016.

beste Ariana grande tekster

Hvis loven ble gjort, ville Massachusetts være den første staten i landet som leverer gratis menstruasjonsforsyning i alle offentlige bad, uavhengig av kjønn, på skoler (klasse 6-12), fengsler og husløse tilfluktsrom.

Ved siden av I AM-regningen ble en annen lovforslag introdusert av representant Jeffrey Roy som krever gratis menstruasjonsprodukter i alle offentlige skoler i staten, klasse 6 til 12.

I følge Goodfriend er det ingen sentralt tilgjengelige data som viser hvor mange byer, byer og skoledistrikter i Massachusetts som tilbyr gratis menstruasjonsprodukter.

Derfor, i samarbeid med statens avdeling for folkehelse, vil Mass NO NO sende hver skolesykepleier i Massachusetts - omtrent 2800 totalt - en undersøkelse som stiller spørsmål om deres nåværende produktpolitikk for menstruasjon. Goodfriend sa at de inkluderer spørsmål som hvordan distribueres produkter nå og hvor mye koster de. Undersøkelsene ber også om forslag til hvordan man kan gjøre produkter lettere tilgjengelig og hvordan man kan redusere stigma rundt menstruasjon. På samme måte vil Mass NOW også sende lignende undersøkelser til alle hjemløse krisesentre og alle lensmenn som jobber i fengsler og fengsler.

Goodfriend sa at disse dataene kan være med på å forme politikken etter hvert som momentumet vokser i Massachusetts for menstrual equity.

'Vi har et veldig godt organisert feministisk nettverk rundt staten', sa Goodfriend. 'Jeg tror spesielt siden presidentvalget i 2016 har det vært en innsats blant feminister å virkelig doble ned ideen om selvaktualisering, at vi ikke skal skamme oss for kroppene våre, hvem vi er, og at vi kommer til å være upapologetiske krevende at offentlige rom virkelig rommer menstruatorer, som de gjør ikke-menstruatorer.

Denne historien ble oppdatert 8. juli for å gi mer kontekst om Cambridges eksisterende menstruasjonsproduktprogram.