Møt Cat Brooks, Anti Police Brutality Activist som kjører for Oakland Mayor

Politikk

Møt Cat Brooks, Anti Police Brutality Activist som kjører for Oakland Mayor

Løping! er en 'Teen Vogue' -serie om å engasjere seg i regjering.

30. oktober 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Med tillatelse fra Cat Brooks For Oakland-kampanjen
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

For Cat Brooks endret alt seg i januar 2009, etter at Oscar Grant ble skutt og drept av en politimann på en jernbanestasjon i Oakland, California. Oscar var en ubevæpnet 22 år gammel svart mann; offiseren, Johannes Mehserle (som senere ble dømt for ufrivillig drap), var medlem av Californias politistyrke i Bay Area Rapid Transit (BART). Da skytingen skjedde, hadde Cat bodd i Oakland i et år - nå løper hun som ordfører.

missy elliott 90-tallet

'Jeg hadde dratt hjem i ferien, og jeg kjørte bokstavelig talt inn i Oakland, og jeg gjorde meg klar til å slå på blokken min, og denne broren flagget meg ned og han sa:' Hei søster, hei søster, skal du til det rallyet ? Vet du hvor det rallyet er '?' Cat, 42, forteller Teen Vogue. 'Og jeg sa:' Vel, hva rally? ' Han sa: 'Rally for broren de drepte.'

Mannen fortalte Cat at det var en video på sosiale medier (mobilopptak hadde viralt kort tid etter skytingen), så hun tok småbarnsdatteren sin inn og slo på den. 'Jeg kan ikke engang huske hvor mange ganger jeg så det,' sier hun. 'Jeg husker bare at jeg gråt og var syk mot magen og holdt på datteren min og følte at jeg akkurat hadde fått nok'. Det var da hun ble med i en gruppe aktivister som kjempet for rettferdighet, uten å skjønne den nye retningen hennes liv ville ta.

Derfra inngikk Cat Anti Police-Terror Project for å adressere og utrydde politiets drap.

'Vi ønsket å gjøre mer enn bare protest; vi ønsket å være visjonære og reaksjonære, og vi ønsket å støtte familier, fordi familier som er påvirket av statlig vold ikke vet hva de skal gjøre, sier hun. 'De lever livet, de blir kastet inn i denne tragedien, ingen banker på døra og sier:' Beklager, herr og fru så og så, ikke bekymre deg. Vi skal gi deg rettferdighet. ' Det er helt motsatt. Og derfor ønsket vi å tilby tjenester for dem og ... skape et kjøretøy for samfunnet til å reagere effektivt når politiet dreper i våre samfunn.

Organisasjonen utviklet en omfattende hurtigresponsmodell for å håndtere kjølvannet av politiets terror, inkludert støtte til familier av ofre og dokumentere overgrep fra politiet, og den modellen blir kopiert over hele California. Cat fortsetter å være en ledende stemme i bevegelsen Black Lives Matter og er i dag administrerende direktør for det nylig dannede Justice Teams Network.

nåværende valgdebatter

Cat's community organisering begynte årene før. Etter å ha vokst opp i det hun beskriver som et 'segregeret' Las Vegas, Nevada, var faren den første svarte scenehåndboken for den lokale International Alliance of Theatrical Stage Ansatte (IATSE) arbeiderforening, og moren var en aktivist i spissen for bevegelse mot vold i hjemmet. Cat sier at hun alltid hadde vært politisk, men at hun ikke hadde tenkt å gå en politisk karrierevei. Snarere, etter å ha tjent sin bachelorgrad i teater fra University of Nevada Las Vegas, flyttet Cat til Los Angeles for å fortsette skuespill. I stedet sier Cat at hun 'falt inn' i samarbeid med Community Coalition, en organisasjon stiftet av nå kongresskvinne Karen Bass (D-CA). 'Det var der jeg fikk min politiske forankring og som folk sier, fant mitt politiske hjem', sier Cat. Som kommunikasjonskoordinator dyttet hun inn temaer som fosterhjem, arealbruk, reentry etter fengsling og utdanningsmessige forhold, som brakte henne til Oakland for å lede lignende innsats.

Nå, i løpet av å bli Oaklands neste ordfører, kan det hende hun kommer til å passe på nok en stor forandring - selv om det, akkurat som de andre, ikke er et grep hun forventet å gjøre. Da folk begynte å be Cat om å stille opp som ordfører i 2017, sa hun nei. I tillegg til sin aktivisme, var Cat vertskap for et populært radioprogram, og turnerte for showet med en kvinne hun skrev og fremførte, og oppdro datteren, nå tenåring. Kort sagt: Hun var opptatt. Men folk spurte stadig, så Cat vurderte å løpe.

Annonse

'Og så, som mange Oaklanders, kjørte jeg forbi ... Jeg vet ikke, fire, fem, seks hjemløse leirer på vei hjem en dag,' sier Cat. 'Og jeg dro inn i oppkjørselen min, og jeg hadde et av de øyeblikkene der jeg var så sliten at jeg ikke en gang kunne komme meg ut av bilen. (...) Og jeg tenkte på (hvordan) vi bruker så mye tid på å organisere oss rundt (Oaklands nåværende ordfører, Libby Schaaf), skyve tilbake på Libby, slåss med Libby, twitre på Libby, protestere Libby Schaaf. Hvordan ville det vært hvis det bare ikke var noen Libby, og hvordan ville det være å omdirigere disse energiene mot å bygge en virkelig progressiv by - i stedet for å kjempe for folk for hva som skal være, å kunne kjempe for å bygge det som skal være?

Nå kjører Cat det hun kaller 'folkets kampanje', og ikke bare fordi det var 'folket' som ba henne løpe.

Og hun løper ikke for å få plass til en Trump-støttende ordfører, eller noen republikaner for den saks skyld. Ordfører Schaaf er demokrat, og Cat er en del av det landsomfattende presset til venstre som skjer innen det demokratiske partiet. 'Bare fordi du sier at du er en demokrat, betyr ikke nødvendigvis at du er progressiv', sier Cat. 'Bare fordi du sier at du er en demokrat, betyr ikke det at du nødvendigvis kjemper for viljen og det beste for folket vårt.'

Og i Oakland, sier hun, indikerer byens nylige Equity Indicators Report - som fremhevet byens mangel på rasemessighet - at 'å ha noen som bare er demokratisk i navn, ikke har fungert bra for byen vår'.

'Det vi er tydelig på er at grasrotsarrangører, aktivister og hverdagslige mennesker har lagt ned arbeid for å gjøre Oakland til en bedre by, og ekspertene er i folket,' sier hun.

dylan og cole spirer kjærester

'Et sentralt grunnlag for kampanjen vår handler om deltakende styring og ansvarlighet, noe som betyr at vårt løfte og vår praksis vil være, akkurat som det er i vårt samfunnsarbeid, å bygge politikk og praksis i partnerskap med folket, og å være ansvarlig overfor mennesker (for hvem) vi gjør som det er, sa vi at vi skal gjøre, sier hun. 'Jeg har sagt det en million ganger, og jeg vil fortsette å si det, skal vi vinne, eller når vi vinner, hvis folket snur seg om et år og sier:' Katt, du gjør ikke jobben din, ' Jeg vil trekke meg fordi det ikke handler om meg. Det handler om folket.

Cat skal inn i valget i november med full tro på at hun kan hjelpe med å innlede endringer. 'Jeg tror virkelig at det vil være vanskelig som faen,' sier hun, 'og vi får det til.'

Hent Teen Vogue Ta. Registrer deg for Teen Vogue ukentlig e-post.

Ønsker mer fra Teen Vogue? Sjekk dette: Stacey Abrams Could be America's First African-American Female Governor