Navn som er ukjente for deg er ikke 'harde', de er 'upraktiserte'

Identitet

Navn som er ukjente for deg er ikke 'harde', de er 'upraktiserte'

'Det er på tide å endre samtalen rundt' vanskelige 'navn.

kaitlyn dever booksmart
12. juli 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Amelia Giller
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

I denne oppdateringen forklarer N'Jameh Camara hvorfor det ikke er navnet hennes som er vanskelig, det er holdningene til de som ikke vil lære det.

Når jeg vokser opp i USA, hører jeg ofte at navnet mitt er 'vanskelig' å uttale: N'Jameh (IPA: nde me eller 'nje me). Det er et gambisk navn gitt av min far, hvis lyriske, vestafrikanske aksent runder vokalene og punkterer konsonantene til treghet. Og allikevel virker stavelsene som knytter arven min til Gambia, merkelig nok ikke i stand til å reise til mitt amerikanske liv. Navnet jeg har med seg ser etter havnen i munnen til kolleger - til og med vennlige bekjente - og går noen ganger vill. Foreldrene mine nevnte meg ikke med onde gliser og hender som vrir seg: 'Vi kommer til å gjøre navnet hennes vanskelig for alle å uttale'! De navngav meg av ubegrenset kjærlighet. I den kjærligheten er en stolthet av kultur og arv. Og likevel blir navnet mitt behandlet som en hvit elefant i samfunnet - et eksotisk avbrudd i samtalen blant Kristins og Emilies, hvis navn kan være glemmelige, men med sikkerhet ikke rører.

Jeg føler at andres vekt overfører deres manglende evne til å lære navnet mitt på meg som en tung stein. På den er en inskripsjon som sier: 'Ditt problem, ikke mitt', og jeg er blitt utslitt fra meldingen. Det er på tide å endre samtalen rundt 'vanskelige' navn, og utforske vår ansvarlighet for å lære navnene til de rundt oss.

Noen ganger er jeg i situasjoner der navnet mitt rett og slett ikke blir talt etter flere ukers samspill med et individ. Som skuespiller skjer dette i øvingsrommet og utenfor det. Jeg mener ikke at folk uttaler mitt navn feil. Jeg snakker om medskuespillere, ledere for det kreative teamet og besetningsmedlemmer som kaller meg 'Hei' eller ikke sier navnet mitt i det hele tatt, etter flere uker. Det hele begynner ganske enkelt. Når du blir spurt: 'Hvordan sier du navnet ditt?' på auditionen uttaler jeg det, og de i rommet sier det tilbake, i en liten samtale-og-svar-repartee. Forsøkene deres er vanligvis riktige, men etter den første generalprøven setter amnesi seg inn.

For ofte har jeg følt det vanskelig 'Godt å se deg igjen' når en regissør ikke overførte navnet mitt til minnet ved tilbakeringingen. På grunn av opplevelser som dette, har jeg lært å introdusere meg selv gjentatte ganger på første øving. Evnen til å være ekte og relasjonell går foran alle andre forpliktelser fra en skuespiller - til en person, egentlig. Å kjenne og si hverandres navn er et absolutt krav for å krysse limens forbindelse, og til en forestilling som kanaliserer livet.

ashley tisdale und zac efron kyssing

Det er kanskje unnskyldelig å glemme ethvert navn med det første, men etter en uke, noen uker, til og med en måned, renner den unnskyldningen. Det er et øyeblikk hvor det ikke lenger er en persons ansvar å lære navnet sitt. Valget av mange om ikke å lære navnet mitt, gjør meg usynlig. Det frø skuffelse og eroderer min normalt joviale ånd. I disse øyeblikkene raser tankene mine med spørsmål. Burde jeg gått av et kallenavn? Bør jeg konfrontere dem? Vil jeg bli stemplet som for 'vanskelig' hvis jeg gjør det?

Som så mye i det amerikanske livet, er opplevelsen av å bli navngitt og kjent også bundet opp i spørsmål om rase, klasse og kjønn. Det eksisterer i systemene for hvordan vi sosialiserer og interagerer med hverandre. For at en hvit person vil foreslå at en kollega av farge tilpasser navnet sitt for å gjøre det lettere for andre i arbeidsmiljøet '(Å, navnet ditt er Masahiko? Har du noe imot at vi bare kaller deg Hiko'?), Er en aggresjon som gir det er sosialt akseptabelt for en enkeltperson å sette et kallenavn på en annen for deres bekvemmelighet. Denne typen aggresjon kan i stor grad fly under radaren fordi landet vårt ble bygget på ryggen til mennesker hvis navn ble forkortet eller slettet. Forslaget om å forkorte Masahikos navn kommer ikke fra intensjonen om kjærlighet eller respekt. Det kommer av forestillingen om at det er to stavelser for lang, en ulempe for munnen. Hvis Masahiko endret navn til 'Sandra', opprettholder dette en slags hvit overherredømme, vist i etnosentrismer, som i stor grad kan gå uten tvil. Hvis noe, kan det oppmuntres. Dette er mer snikende og sosialt akseptabelt enn hvite hetter og nynazistisk graffiti, men kommuniserer tydelig at 'hvite navn' er lettere og mer ønskelig enn navn som utvider vår forståelse av hvem vi - som rollebesetning, kontor, nabolag, nasjon - er.

Annonse

I tillegg er en person med farger som antyder at en annen fargeperson endrer navn for å gjøre det sosialt akseptabelt for andre, også en sosialisering til hvit overherredømme. Det skal ikke skrives av. Kryss av mennesker kan gjøre denne feilen. Tidlig i skuespillerkarrieren hadde jeg en hvit, britisk casting-direktør som antydet at jeg skulle bytte navn til noe enklere. Jeg fortalte henne nei, at navnet mitt får meg til å skille seg ut i dette landet, og at hvis jeg skulle bytte navn, hvem ville jeg gjort det lettere for? Tenk hvor mye fattigere vi ville vært hvis skuespillerne Chiwetel Ejiofor ble Chad eller Ming-Na Wen var Minnie? Å redusere den strålende Chimamanda Ngozi Adichie til 'Mandy' ville være på samme måte som å forlate en nigeriansk nasjonalskatt.

Så hvor skal jeg dra herfra? La oss slutte å bruke ordene 'vanskelig' eller 'harde' når vi beskriver et navn. Dette er adjektiver som tildeler skjevhet ved å identifisere bestemte navn som ikke kan synes eller bare ikke er verdt å vite. 'Vanskelig' trylle frem bilder av anstrengende, motbydende arbeid. Det formidler noe upraktisk eller tyngende. Hvem vil høre navnet deres bli beskrevet slik? Når noen sier at et navn er 'vanskelig', forbinder de det ubevisst ikke med selve navnet, men heller med hvordan de lære et navn. Den rene nyheten kan få dem til å føle seg som om de aldri vil lære det, og dermed blir flau leppene.

jeans til buede jenter

Utover det er det å beskrive et navn som 'vanskelig' en generell konklusjon som avviser ansvaret for å lære det i det hele tatt. Å si 'Jeg er ikke bra med harde navn' er helt annerledes enn å si 'Dette navnet er vanskelig for meg'. Hvis et navn er vanskelig for en person, betyr det ikke at det er vanskelig for alle. Hver persons fonologiske flyt er avhengig av deres livserfaring og hvilke lyder som er i deres fonologiske inventar. I stedet for 'vanskelig' eller 'vanskelig', vil jeg derfor tilby uttrykket 'upraktisk'. I stedet for å tilkjenne vanskeligheter, reflekterer 'upraktisk' noe nytt eller uprøvd. Og faktisk avslører dette roten til problemet. Som å lære piano eller spille sport, vil treningsnivået være forskjellig for hver enkelt. Noen mennesker trenger kanskje ikke praksis. Og noen navn har blitt praktisert gjennom århundrer eller tiår i landet vårt. Å 'øve' legger ansvaret på eleven for å tilpasse øret.

De gangene noen har praktisert navnet mitt bekrefter den enorme kraften til gode som holder.

Å lære hverandres navn er et spørsmål om åndelig vilje og verdi. Ser vi noen som verdifulle nok til å få kontakt med på et nivå som involverer noe mer enn det de produserer for oss? Ser vi samarbeidspartnerne våre som mennesker? Hvis vi er en menneskefamilie i et samliv av relasjoner, er det blotte minimumet av menneskelig anstendighet å kjenne hverandres navn. Når vi ikke prøver fordi vi ikke ønsker å 'slakter' navnet, fornærme den andre personen, se dårlig ut, være ukomfortabel eller er for opptatt, beskytter vi dem ikke. Vi gjør det på kostnaden av den andre personen. Anonymisering av hverandre kommer med en forferdelig pris.
Til slutt, hvis du ikke kan uttale noens navn etter å ha delt dedikert tid og rom med dem, ikke tro at de ikke vet det. Å høre navnene våre, eller ikke høre dem, på nært hold eller i et fullsatt rom, viser at hjernen vår er oppmerksom på en bestemt måte. Og når navnet vårt erstattes av død luft eller generiske erstatninger, merker vi det. Hvis du ennå ikke har sagt navnet til kollegaen din, skyldes sannsynligvis mangelen på kommentar at du får tid til å komme rundt.

Annonse

Jeg vet at navnet mitt ikke praktiseres fullt ut i USA, så jeg har ingen problemer med å lære det. Også jeg har slitt med å lære navn som er upraktiske for meg. Men som en person som ble lært å respektere og si Tchaikovsky, Brecht, Chekhov, Stanislavski og Hammerstein, vet jeg at navnet mitt kan læres også. Det som betyr mest er at vi ser på oss selv som mennesker som har sårbarhet og å gjøre feil som gir potensialet til å bringe oss nærmere.

Hver av oss er ansvarlige for å snakke navnet vårt, og for å høre og si navnene som former de rundt oss. Vår risikotaking er ikke en svakhet, det er et tegn på omsorg som utvider hjertene våre og hever andres liv: Giannis Antetokounmpo, Uzo Aduba, Kumail Nanjiani, Ming-Na Wen, Djimon Hounsou, Hasan Minhaj, Mahershala Ali, Ntozake Shange, Saoirse Ronan og Zach Galifianakis. Jeg er N'Jameh Camara. Jeg passer ganske godt inn.

N'Jameh Camara er en artist som for tiden bor i New York. Hun har opptrådt rundt i landet og stemmen hennes kan høres med Penguin Random House Publishing på Audible. Dette essayet er en tilpasning fra boken hennes, 'The Name of US', som ble utgitt i året 2019-2020. Følg henne på @lady_njay.