Patrisse Cullors: What America Learned From Black Lives Matter

Politikk

Patrisse Cullors: What America Learned From Black Lives Matter

For å markere det 21. århundre som gjorde det gjennom tenårene, 20-årene er en serie fra Teen Vogue som feiret det beste innen kultur, politikk og stil fra det siste tiåret.

20. desember 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
BILDER: GETTY BILDER; SAMLING: DELPHINE DIALLO
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Det startet ikke bare med en hashtag. Det startet med flere tiår - århundrer - av skummende sinne om diskriminerende polititiltak, adskilte svarte nabolag som ble forlatt og statssanksjonert vold.

Som Patrisse Cullors, forklarte en av medarbeidere av Black Lives Matter (BLM) Teen Vogue, Blomstret BLM inn i en av de definerende ungdomsbevegelsene på 2010-tallet fordi den var forankret i en anerkjennelse av det systemiske, historiske misbruket av svart og brunt liv.

Men så langt tidslinjer går, startet BLM i 2013, måneder etter at den svarte 17 år gamle Trayvon Martin ble drept på vei hjem fra å hente Skittles på sin lokale sentrale Florida 7-Eleven. Tusenvis dro til gatene med hettegenser for å fremkalle genseren Trayvon hadde på seg da George Zimmerman skjøt ham i brystet. Bevegelsen betatt landet igjen i 2014 med de kaotiske dagelange protestene i Ferguson, Missouri, etter den dødelige politiets skyting av 18 år gamle Michael Brown.

BLM fremkalte presserende samtaler om politiets brutalitet, den vilde arven fra krigen mot narkotika og de dype urettferdighetene i det amerikanske strafferettssystemet. Det produserte noen av tiårets definerende, uforglemmelige protest rop: 'Jeg kan ikke puste'. 'Opp med hendene; ikke skyter '. Og det inspirerte en generasjon til å huske tre enkle ord: 'Black lives matter'.

For å markere slutten av 2010-tallet, ønsket vi å reflektere over hva Amerika lærte de siste syv årene fra bevegelsen for svarte liv. Cullors snakket med Teen Vogue om utviklingen av BLM under president Obama og daværende president Trump, og om hva det neste tiåret rommer i kampen for raserettferdighet.

Dette intervjuet er kondensert og redigert for klarhet.

Teen Vogue: Black Lives Matter startet virkelig som en ungdomsbevegelse - du var i 20-årene da det startet. Kan du snakke litt om det, og viktigheten av unge aktivister for å hjelpe den til å spre seg?

Patrisse Cullors: Menneskene som startet Black Lives Matter så virkelig på oss selv som en gruppe unge mennesker som prøvde å ha en annen samtale enn hva slags den gamle borgerrettighetsvakten hadde. Vi var for det meste kvinner, for det meste queer, og følte ikke at det var en nøyaktig fremstilling av det vi trodde (var de) viktigste sakene i landet, for eksempel politiets brutalitet, vold i staten, spørsmål om masseinnhold og ting som at. Disse samtalene skjedde ikke slik vi følte at de trengte å skje; de ble ikke ledet av menneskene som ble direkte påvirket av systemet. Og slik blir BLM virkelig født, også før Trayvon Martin ser på Oscar Grant, ser på Amadou Diallo, og ser virkelig på infrastrukturen for død som var blitt opprettet for medlemmene i samfunnet.

Så mens vi startet Black Lives Matter som følge av Trayvon Martin og (hans) død, må folk huske at vi er generasjonen som vokste opp med krigen mot narkotika og krigen mot gjenger og lover som ble utnyttet mot oss som unge mennesker, som virkelig desimerte samfunnene våre. Så Trayvon Martin skjer, og det er virkelig tippepunktet for oss.

TV: Da du først opprettet denne hashtaggen tilbake i 2013, hadde du noen gang tenkt deg at BLM skulle bli den nasjonale og internasjonale bevegelsen den ble?

PC: Det var håpet. Det var ønsket. Det var ønsket. Vi ønsket at svarte mennesker over hele USA og over hele verden og våre allierte skulle delta i kampen mot krisen og nødhjelpen for å drepe svarte mennesker. Jeg tror det fanget så mye vind fordi det ikke bare var et innenlandsk spørsmål. Det var et spørsmål som skjedde over hele verden. Og vi lærte veldig raskt at bevegelsen Black Lives Matter var noe som ikke bare ble godkjent av svarte mennesker i dette landet; det ble en bevegelse for svarte mennesker over hele kloden.

Annonse

TV: På en mer personlig merknad lurer jeg på om det, når du ser tilbake på årene du har organisert med BLM, er noen øyeblikk eller samtaler som virkelig stikker ut i tankene dine?

PC: Jeg tror et veldig spesifikt øyeblikk dukket opp til St. Louis - til Ferguson - og var vitne til at de viktigste menneskene på frontlinjene var kvinner og barn. Og da vi begynte å se nærmere på bevegelsen vår, så vi at 90% av ledelsen vår var svarte kvinner. Mange av dem er mødre. Og at det var et viktig fortellerskifte om hvem som gjør arbeidet og hvem som er fremovervendt i arbeidet.

TV: Jeg er også nysgjerrig på overgangen fra Obama til Trump. Fordi du har sagt i tidligere intervjuer, begynte denne bevegelsen å gå da en demokrat var i verv, den første svarte presidenten var på vervet, men det var en tid da mange mennesker var som, 'Ja, vi har utarbeidet vårt rasemessige problemer, alt er bra nå. Og jeg tror 2016 virkelig bidro til å endre den samtalen. Så jeg lurer på hva som spesielt har endret seg.

PC: (Under kampanjen 2016) stormet flere svarte kvinner scenen på Netroots Nation, da det var en presidentkandidatsamtale. Det var som svar på drapet på Sandra Bland. Når vi stormet scenen, var en av tingene vi sa til stort sett demokratenes rom: 'Vi er i en unntakstilstand. Hvis vi ikke fikser denne unntakstilstanden, vil vi være i store problemer.

mitch mcconnell som ung

Og så mye av det vi ba om under Obamas administrasjon er, slik ser det ut under en Obama-administrasjon. Dette er hva disse problemene er; forestill deg hva som ville skje hvis vi får Trump-presidentskap. Og det gjorde vi.

Så det vekket mange mennesker - spesielt hvite mennesker. Men vi kjempet. Vi hadde kjempet. Og vi må huske at mye av høyden på BLM ikke er under Trump; det er under Obama. Og svaret på 45 er et svar fra stort sett hvite mennesker, fordi svarte og brune mennesker og udokumenterte samfunn og transpersoner og kvinner allerede visste hva slags press vi var under. Så jeg tror det vi ser er en mye større respons nå. Ikke bare et hjemlig svar, men et globalt svar på fremveksten av hvit nasjonalisme.

Fyrtifem valg virkelig forsterker og forsterker ytterste høyre og hvite nasjonalister, og vi er i et øyeblikk hvor vi på så mange måter har å gjøre med det - konsekvensene av det.

TV: Jeg lurer på hvor du står på mengden All Lives Matter eller Blue Lives Matter, eller til og med fortellingen om at demokrater trenger å prioritere å snakke med misfornøyde hvite arbeiderklassfolk. Synes du det er verdt å snakke med slike mennesker og prøve å få dem til å endre synspunktene, eller føler du at de bare ikke er dine allierte, ikke problemet ditt, har du ikke tid til det?

PC: Som arrangør må vi faktisk presse på for å organisere alle. Så denne ideen om at en arrangør ikke trenger å trene folk ut fra deres privilegium, er en falsk idé. Vi må trene mennesker, vi må gjøre disse forbindelsene. Trenger jeg å nå midtgangen til en hvit supremacist? Nei, det er veldig annerledes, og det er farlig, ikke sant? Men hvis vi snakker om hvite arbeiderklassesamfunn og bygdesamfunn som ikke blir organisert - eller blir organisert, men av hvite supremacister - må vi gripe inn. Det synes jeg er veldig kritisk.

Annonse

TV: Når det gjelder hvordan ting foregår på venstresiden, så vi akkurat Chesa Boudin bli valgt i San Francisco og denne bølgen av sitat, og la frem progressive påtalemyndigheter som ble valgt over hele landet. Så er det noe du er spent på - å kvitte seg med kontant kausjon og obligatoriske minimumskrav og alt det som er et bra sted å starte, eller er det ikke radikalt nok?

PC: Jeg tror folk begynte å innse at denne samtalen rundt hvordan vi endrer system ikke bare handlet om å endre det nasjonale systemet. Det handlet ikke bare om å endre hvem som var president, men se på vår lokale politikk, og se hvordan lokale folkevalgte påvirker strafferettspleie.

Så det vi ser med denne bevegelsen rundt dekarceral D.A.s, der folk utfordrer valgte og utnevnte tjenestemenn, har alt å gjøre med at folk innser at det ikke bare handler om å endre hvem presidenten er. Vi må gjøre både / og.

TV: Det er også kritikken, selv om de endelig vil legge ned Rikers på steder som New York City, men så bygger de de andre 'humane' fengslene for å erstatte den. Og i New York City bruker vi millioner av dollar for å legge til flere politietilbud i t-banesystemet og betale for det ved å slå ned på billettfremkallelse. Så hvorfor tror du så mange tilsynelatende liberale steder har gjort så liten fremgang med strafferettsreformen?

PC: Jeg tror at hvor enn det er sterk organisasjon og sterke organisatorer, vil du se et annet forhold til systemer. Det er her det er viktig å forstå at protestering bare er ett aspekt ved organisering. Så der du ser et dypt og dyptgripende skifte som San Francisco med Chesa Boudins seier, var det en organiserende innsats. Det var mange år med mennesker som: 'Jeg er sliten. Jeg er lei av dette 90- og 2000-tallets retorikk om strafferett. Vi må ha en ny samtale om hva som skjer i lokalsamfunnene våre, og hva vi har sett de siste 30 årene, som er fengslende mennesker, fungerer ikke. Det holder oss ikke tryggere. Det gir ikke disse samfunnene det de trenger. Vi trenger et nytt system og vi trenger en ny tilnærming. '

TV: Hvordan tror du det demokratiske feltet 2020 har gjort det med å håndtere og prioritere saker som BLM bidro til å bringe i høysetet, som strafferettsreform og massefengsling og politiets brutalitet?

PC: Jeg tror det demokratiske partiet helt i begynnelsen av 45-talls presidentskap ikke var like sterkt. Og det du ser er en ny generasjon ledere som sier: 'Ja, vi kommer ikke til å spille fint lenger. Vi kommer til å kalle ting som de er. Vi må være super direkte, vi må være super klare '. Fra AOC til Ayanna Pressley til Rashida Tlaib til Ilhan Omar - særlig de fire kvinnene er ledelsen, er fortroppen for det nye demokratiske partiet. De gir meg mye håp.

TV: Og på presidentnivå?

PC: Det er sterke mennesker som kandidater fra Elizabeth (Warren) til Bernie (Sanders) til Julian Castro. Jeg tror spesielt de tre individene har den slags samtaler vi trenger å ha på en måte som er dristige og modige og nødvendige.

TV: Å reflektere tilbake det siste tiåret og se frem til 2020 og tiåret som kommer, hvordan føler du deg?

PC: Jeg tror at det krever mye arbeid å bygge et demokrati, spesielt et demokrati som ble grunnlagt på noen ganske brutale ting som slaveri og å stjele folks land. Så det er mye dette landet trenger å gjøre. Det er mye innløsning som er nødvendig - mye legning og erstatning som er nødvendig. Så vi er i dette øyeblikket hvor vi har en mulighet til å være mer dristige og kreative. Vi har en mulighet til å snakke om spørsmål som klimaendringer og miljømessig rettferdighet, så vel som massefengsling og politiets brutalitet - spørsmål som påvirker folks livskvalitet. Bevegelser som Black Lives Matter, saker som Reform L.A. Jails, som #MeToo og Women's March, har virkelig skapt et nytt miljø for hvordan vi kjemper.

Ønsker mer fra Teen Vogue? Sjekk ut dette: Black Panther Fred Hampton opprettet en 'Rainbow Coalition' for å støtte fattige amerikanere