Mennesker med farger fortjener æren for deres arbeid for å redde miljøet

Politikk

Mennesker med farger fortjener æren for deres arbeid for å redde miljøet

Plastic Planet er en serie om den globale plastkrisen som evaluerer miljømessige og menneskelige kostnader og vurderer mulige løsninger på dette ødeleggende menneskeskapte problemet. I dette stykket, Snakk om det, spaltist Jenn M. Jackson, diskuterer hvordan bekymringer i marginaliserte befolkninger om miljøgifter som plast sjelden erkjennes.

27. desember 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Plastflasker trukket fra Great Pacific Garbage Patch i 2018.Tabor Wordelman
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Vi hører ofte at 'klimaendring er alles problem'. Dessverre er det imidlertid et større problem for noen grupper enn andre i USA: De som mest sannsynlig blir berørt av miljøgifter er mennesker av farger. Dette fenomenet - der miljørisikoer 'blir fordelt uforholdsmessig langs løpene, ofte uten innspill fra de berørte fargesamfunnene', som Atlantic uttrykt - kalles miljørasisme.

Miljørasisme betyr at mennesker med farger står overfor økt risiko for eksponering for biohazards, vannforurensning, giftstoffer, og det er mer sannsynlig at de er i nærheten av farlige avfallssteder og deponier. Disse problemene oppstår i samfunn over hele landet, i store og små byer, og gjennom en rekke mekanismer som forurenset vann, kjemisk dumping og farlig avfall. Men selv om folk med farger og amerikanere med lav inntekt har større sannsynlighet for å møte disse eksponeringene, er de underrepresentert i viktige organisasjoner og mainstream-samtaler om klimaendringer og miljøvern. Denne skuffende virkeligheten vedvarer på de høyeste nivåer av miljøledelsesledelse, selv i grupper som ofte hevder å være inkluderende.

Miljøbevegelsens overveldende hvite velopplagte karikatur kartlegger ikke faktisk virkeligheten. En fersk undersøkelse i Fortsettelser av National Academy of Sciences of the United States of America fant store forskjeller i hvor mye publikum mener minoriteter og lavinntektsamerikanere bryr seg om miljøet. I motsetning til hva folk spurte, rapporterte ikke-hvite grupper mer bekymring for miljøet enn hvite som ble spurt. I andre data fra Pew Research Center ble latinamerikanske og svarte amerikanere funnet å være mer sannsynlig enn hvite amerikanere å skylde på mennesker for global oppvarming (en pågående debatt i både politiske og klimakretsløp). Når de studerte forskjeller i miljøhensyn mellom svarte og hvite amerikanere, fant forskere fra University of Michigan at den uforholdsmessige belastningen av miljøgifter og katastrofer som svarte amerikanere opplevde i deres personlige liv og samfunn formet deres svar på miljøspørsmål, noe som gjorde dem mer sannsynlig å uttrykke bekymring enn hvite. Så selv om den offentlige oppfatningen kan antyde at minoriteter og amerikanere med lav inntekt ikke tenker på miljøet, viser data absolutt noe annet.

Det er mange som jobber på frontlinjene for å endre den vanlige misoppfatningen om at farger ikke er miljøbevisste. Jamie Margolin er en 16 år gammel klimaendringsaktivist og grunnleggeren av Zero Hour, en bevegelse som søker å 'sentrere ulike ungdommers stemmer i samtalen rundt klima og miljømessig rettferdighet'. I et intervju med Teen Vogueforklarer hun at gapet mellom folks oppfatning av marginaliserte gruppers kunnskap om miljøet og virkeligheten handler om 'Eurosentrisk' kolonihistorie.

'Folk antar ofte at marginaliserte samfunn ikke vet hva vi snakker om, men det er faktisk ikke sant i det hele tatt', sier Jamie. '(De antyder) at mennesker med marginaliserte identiteter ikke kan tenke på noe utover deres marginaliserte identiteter.'

Utover motivasjonen for å unngå helserisiko, blir folk av farger og amerikanere med lav inntekt drevet av sosiale og politiske spørsmål til å være oppmerksomme på miljøhensyn. Miljø rettferdighet har blitt en enda større bekymring siden valget av president Donald Trump, hvis politikk og agendaer for klimaendringer og miljøvern unødig påvirker svarte amerikanere og andre minoriteter.

For øyeblikket truer Bayou Bridge Pipeline livene og levebrødene til innbyggere i Louisianas Atchafalaya-bassenget, en vannkilde som gir drikkevann, mat og et sted for lokal turistaktiviteter. Ungdommer av farger, særlig innfødte kvinner, forsvarer dette rommet gjennom organiserte handlinger, og setter seg direkte i skade for å sikre samfunnet der. I Nord-Dakota har Standing Rock Sioux vannbeskyttere kjempet mot det amerikanske transportdepartementet og andre statlige etater siden 2016, og prøvd å forhindre bygging av Dakota Access Pipeline, som Trump 'gjenoppsto' etter at han tiltrådte i 2017. For mer enn ett år nå har rørledningen vært aktiv på hellig land som Sioux hevder 'de har aldri enige om å gi opp'. Vannbeskytterne har brukt år på å forkjempe ikke bare for seg selv og sitt land, men for alle mennesker og alle land, og minner oss om at å avslutte disse menneskeskapte miljøforstyrrere og kriser er avgjørende for vår overlevelse, fordi 'vann er liv'. Dette er stemmene og opplevelsene som bør være sentrale i miljøbevegelsen.

Annonse

Når det gjelder plast og forurensningen forårsaket av dets dannelse og avfall, blir samtalen komplisert. Anslagsvis 19 milliarder kilo plast havner i havet hvert år - men plast forsvinner aldri helt. I stedet fragmenterer det i mindre biter kalt mikroplast, som kan havne i magen på dyr og i hele oseaniske økosystemer. Når man spiser fisk og salt, spiser mennesker disse mikroplastene, og den fulle innvirkningen på helsen vår er fremdeles ukjent.

USA, som andre velstående land, sender mye av sitt plastavfall til andre, ofte fattigere, land. Fram til 1. januar 2018 havnet mer enn halvparten av avfallet som ble utnevnt til gjenvinning fra USA i Kina. Men nå begrenser strammere regler og begrensninger for utenlandsk søppel mengder og typer avfall Kina vil godta fra sine velstående jevnaldrende.

Denne globale krisen diskriminerer ikke innen rekkevidde, selv om folk med farger fremdeles ikke er synlige i forkant av bevegelsen for å bekjempe plast - men det er ikke fordi de mangler forkjemper eller omsorg. En studie fra befolkningen i California i 2016 fant at selv om fargesamfunn mer sannsynlig bruker plast i hverdagen, støttet de personlige tiltak for å redusere veksten av engangsplast i lokalsamfunnene. Etter å ha gitt deltakerne mer informasjon om hvordan de skulle håndtere plast økte støtten til plastforbud. Disse funnene tyder på at samfunn med farger og amerikanere med lav inntekt, hvis anerkjennelse i miljøbevegelsen nærmest ikke eksisterer historisk, kan utvise mer miljøoppførsel - atferd som prøver å forhindre og redusere de negative virkningene av ens egne handlinger på miljøet. , hvis de får større informasjon og kontekst.

Vi må vurdere de marginaliserte og forkjempe deres stemmer og perspektiver på disse spørsmålene. Ta for eksempel trendy løsninger for å bekjempe bruk av plast, som å oppmuntre til papirstrå, som nylig begynte å dominere samtalen. Generelle miljøgrupper støttet forbudet, men funksjonshemmede aktivister fremhevet raskt hvordan fokuset på å forby halmstrå for engangsbruk ytterligere marginaliserer de med mobilitet og sanseproblemer. For disse populasjonene har ikke samtalen om plast, og hvordan den inngår i større tilgjengelighetsproblemer, tatt full oversikt over sine daglige opplevelser. Så enhver løsning, til og med et populært forbud som reduserer bruk av plast, vil være ufullstendig og kan reprodusere skader mot funksjonshemmede.

Hver mangfoldige befolkning har spesifikk kunnskap og ekspertise når det gjelder hvordan de best kan håndtere miljøspørsmålene deres samfunn står overfor. Inntil alle er inkludert i samtalen om miljøet, vil eventuelle løsninger vi lander på, ikke fullstendig redegjøre for måtene vi alle beveger oss gjennom verden på. Ikke bare det, de vil reprodusere unntakene og skadene mot marginaliserte grupper som allerede er innebygd.

Denne generasjonen av klimarettighetsaktivister kan være den som avslutter denne syklusen, og dette travle øyeblikket, når verden blir smart for virkningen av plasten vi bruker, kan fungere til fordel for de som er mest utsatt.

Ifølge Jamie begynner ungdommer i samfunnet hennes å tenke mer dynamisk over denne saken. 'På skolen min ... folk er stadig bekymret for plast,' sier hun. 'Det har vært mye fokus på plast i det siste. Det er en samtalestarter. Det er toppen av isfjellet. Hun har til hensikt å sørge for at disse samtalene ikke bare inkluderer, men omfavner de som har blitt utelatt så langt.

Men det handler ikke bare om sugerør, sier hun. Det handler om alle overflødig plast. Det er de små posene vi bruker til å bære bananene våre, en frukt, som hun påpeker, som har en 'naturlig innpakning'. Til og med plastposene som vi frakter snacks til skolen er mer skadelige enn noen mennesker er klar over, og virkningen av deres utbredte daglige bruk har vidtrekkende implikasjoner og resultater over tid, spesielt for samfunn med farger. Ekte løsninger på plastkrisen krever at vi går utover individuelle handlinger, sier hun.

'Det er også dette inntrykket, som' Det er OK hvis jeg resirkulerer ', sier Jamie. 'Gjenbruk tar fossilt brensel. Den bruker energi '. I tillegg til individuelle handlinger som resirkulering, bør selskaper holdes ansvarlige for sin plastproduksjon, som ofte foregår i lavinntektsområder på bekostning av folk som bor der. Vi bør presse selskaper til å finne innovative alternativer for å unngå å forverre en allerede alvorlig situasjon.

unge latino mannlige skuespillere

Vi skylder oss selv å gjøre det bedre. Hvis du bryr deg om påvirkningen av plast på vår naturlige verden og menneskers helse, kan du begynne å ta hensyn til miljørasisme og slå tilbake mot den. Bli med på sakene ledet av de mest berørte, og gi dem din støtte når de leder anklagen i denne kampen for klimarettferdighet. Å gå grønt skulle ikke bety å bli hvit.

Hvis du vil ha mer informasjon om den globale plastkrisen, kan du lese resten av Plastic Planet-serien.