Pilot Amelia Earharts feminisme bør huskes i historien

Politikk

I denne op-ed, Teen VogueMarilyn La Jeunesse hevder at arven fra Amelia Earhart burde handle om mer enn hennes død; det skal handle om hennes langvarige effekt på luftfart for kvinner overalt.

Av Marilyn Youth

24. mai 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

'Kvinner må prøve å gjøre ting slik menn har prøvd. Når de feiler, må deres fiasko bare være en utfordring for andres.

Dette er bare ett av de mange definerende sitatene som understreker de banebrytende, ikke-konformistiske måtene til den berømte piloten, forfatteren og feministikonet Amelia Earhart.

Hun er kanskje mest kjent som piloten som forsvant på mystisk vis i 1937 mens hun flyr over Stillehavet. Men denne historiske avviket har tilsynelatende formørket Earharts arv som en av de mest suksessrike kvinnelige flygerne i historien. Så når vi markerer 80-årsjubileet for året som pilotens lovlig erklærte død, er det på tide å gjenvinne Earharts sannhet som en banebrytende aviatrix, og inspirere generasjoner av kvinner til å forfølge tradisjonelt mannsdominerte karrierer.

Fokuset på forsvinningen hennes har overskygget det (Amelia) oppnådde i hennes korte, men veldig produktive liv, som inkluderte hennes rolle i å fremme større roller for kvinner innen luftfart, og spesielt hvordan hun var et forbilde for kvinner, forteller biograf Susan Ware Teen Vogue. Earhart jobbet alltid for å fremstille sine individuelle prestasjoner som eksempler på hva kvinner kunne gjøre hvis de fikk en sjanse.

I følge Ware var noe av det mest fascinerende ved Earhart i løpet av hennes tid i det offentlige øye hennes evne til å sette rekorder og delta i vågale flybestrebelser sammen med kjente mannlige piloter som Charles A. Lindbergh og Charles E. Yeager.

Earhart satte sin første luftfartsrekord i 1922, i en alder av 25 år, da hun satte kvinnenes høyderekord, til 14 000 fot. Hun hadde flydd i litt over et år da hun klarte denne imponerende bragden, etter å ha meldt seg på flykurs med den kvinnelige flygeren Neta Snook. I 1923 ble Earhart den 16. kvinnen som fikk internasjonal pilotlisens.

I juni 1928 ble Earhart den første kvinnen som flyr over Atlanterhavet, en utfordring hun fullførte på bare 20 timer og 40 minutter. I mai 1932 ble hun den første kvinnen som flyr solo over Atlanterhavet, en tur hun fullførte på under 15 timer. Samme år ble hun også den første kvinnen som flyr solo nonstop på en transkontinentalt fly, og hun satte en hurtigrekord blant kvinner på denne flyreisen over USA for sin raske reise, og fullførte utfordringen på under 20 timer. Hennes imponerende prestasjoner fikk henne mye støtte i det offentlige øyet, med Ware som beskrev aviatrixen som noe av en kjendis. Hennes forskjellige suksesser som kvinnelig pilot inspirerte til og med fremtidige generasjoner av unge kvinner til å forfølge karrierer innen luftfart.

Earhart ville styrke sin arv som en styrke ved å gi ut en bok om sin trans-atlantiske flukt, turnere i nasjonen og holde foredrag om hennes suksess og bli redaktør ved Cosmopolitan Blad. Hun tjente også som tjenestemann i National Aeronautic Association og ble president i kvinnenes luftfartsklubb, Ninety-Nines, som hun var med på å etablere.

Et flertall, om ikke de fleste, av Earharts karriere ble definert ved å skyve samfunnets stive grenser, og gi et sted for seg selv i en manns verden uten å be om tillatelse. Dette følelsen gjentas gjennom hennes bragder og som forfatter. I 1936 sa Earhart at hun håpet at oppnåelsen hennes ville inspirere en fremtid for kvinnelige aviators.

'Min ambisjon er å få denne fantastiske gaven til å gi praktiske resultater for fremtiden for kommersiell flyging og for kvinnene som kanskje vil fly morgendagens fly,' sa hun. Selvfølgelig har flere tiår med spekulasjoner rundt Earharts forsvinning svevet over pilotens historiske fremgang.

Annonse

Bram Kleppner, Earharts oldebarn, hvis bestemor var Earharts yngre søster, Grace Muriel Earhart, forteller Teen Vogue hans familie har brukt de siste par årene på å gjenopplive den berømte pilotens arv som aktivist og feminist. Hans mor (og Earharts niese), Amy M. Kleppner, Ph.D., skriver for tiden en bok om tantens deltakelse i bevegelser inn og ut av himmelen.

hvordan få blått hår

'Amelia var en flott flyger og eventyrer, og hun var også en stor forkjemper for kvinners rettigheter, utdanning for jenter og kvinner og karrierer for kvinner', forteller Kleppner Teen Vogue. 'Jeg tror vi ærer arven hennes mest ved å huske begge sider av hennes arbeid og liv'.

For bestemoren hans, som han sier var utrolig nær Earhart som ung jente, hedret hun søsteren med et portrett av henne 'festet med en lei fra Hawaii'. I sitt eget hjem sier han imidlertid at moren unngikk 'Amelia-relaterte bilder eller til og med bøker' i lang tid. Han husker bestemoren en gang som beskrev søsterens standhaftige dedikasjon til likhet med en barndomshistorie som involverer hestenes frihet.

Min bestemor fortalte meg at da hun og Amelia var små jenter, ble det fasjonabelt for folk å utnytte hodene til hestene deres trukket langt tilbake, ”beskriver Kleppner. 'Denne biten av dyremishandling i mote-tjeneste, gjorde Amelia og min bestemor som helt feil, så de to små jentene snek seg rundt Atchison og klipte tøylene med lommeknivene. Kjemper for dyrs rettigheter før det begrepet til og med eksisterte '!

Ware beskriver Earhart på samme måte, og understreker pilotens ambisjon fremfor alt annet.

'(Hun) hadde ingen interesse av å leve et konvensjonelt kvinnelig liv med å være kone og mor, slik moren og søsteren valgte,' sier Ware. Utenfor karrieren som aviatrix forfulgte Earhart sin feministiske agenda i sitt personlige liv. Ware beskriver Earharts stilling til ekteskapet som 'bemerkelsesverdig moderne'. Hun beholdt pikenavnet, og før ekteskapet med George Putnam i 1931 sendte hun ham et brev om bekymringene rundt ekteskapet. Nølende med ekteskap i første omgang foreslo Putnam seks ganger før Earhart gikk med på å gifte seg, og til og med da hun krevde et likeverdig partnerskap, mens karrieren ble behandlet som en gyldig del av livet deres som et ektepar, ifølge Ware. I sitt brev til Putnam uttalte hun også at hun ikke ville bli holdt til en 'middelaldersk troverdighetskode', en progressiv måte å se på et ekteskap på begynnelsen av 1900-tallet - og til og med nå.

Som både pilot og kvinne krevde Earhart at folk skulle behandle henne med respekt og erkjennelsen av at hennes karriere og jeg var verdig og lik mennene rundt henne.

'(Hun) jobbet hardt for å prøve å overvinne fordommer og barrierer som begrenset kvinner fra å ha lik tilgang, en oppoverbakke kamp', sier Ware. 'Det største tilbakeslaget var da hun krasjet flyet sitt i begynnelsen av sin verdensomspennende flytur i 1937. Det hadde vært lett å gi opp, men hun vedvarte. Det meste av sin karriere var hun mottaker av offentlig ros og støtte.

Mens et flertall av Earharts karriere var preget av suksess og beundring fra andre, sier Ware at i 1935 begynte folk å hevde at Earharts valgte flyreiser ble gjort for penger. Andre hevdet at hennes fly rundt hele verden ikke ville tilføre fly som ikke allerede hadde blitt bidratt med noe. Ikke desto mindre understreker Ware det faktum at Earhart ikke ble 'svaiet av disse naysayers'.

'Hun levde mye av livet på egne premisser, og gjorde det ved å tydelig uttrykke hva hun trodde og hva hun ville gjøre, og gjøre det,' sier Kleppner om oldemors arv. 'Hun gjorde alt det uten å kritisere folk som tok andre valg, og jeg synes det er ganske kult'.

Ware gjentok Kleppners vurdering.

'Jeg tenker på Amelia Earhart som en modell for hva moderne kvinner kan være - uavhengige, ambisiøse, i stand til å konkurrere med menn på lik linje. Hun var et reelt forbilde for jenter og kvinner som våget å drømme om liv utover konvensjonelle roller.