Forbud var USAs første krig mot narkotika

Politikk

Forbud var USAs første krig mot narkotika

Ingen klasse er en op-ed spalte av skribent og radikale arrangør Kim Kelly som kobler arbeiderkamp og den nåværende tilstanden i den amerikanske arbeiderbevegelsen med dens store - og noen ganger blodige - fortid. Denne uken markerer hun 100-årsjubileet for at forbud trer i kraft.

17. januar 2020
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
ullstein bild / ullstein bild via Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Nå som året 2020 offisielt er i full gang, har nostalgi for de brølende tjueårene kommet Lindy Hopping tilbake i sikte. 1920-tallet ble et tiår fremdeles husket godt i den amerikanske fantasien for kortere skjørt, høyt humør og varme jazzlikker, men det var ikke alt flaks og ragtime. Tiåret var også full av giftig badekar-gin, morderiske mafia-dons og den nådeløse rotte-a-tat av tommy-kanoner, så vel som mylder av politiske og kulturelle kamper som surret under overflaten. En mørk strøm av kriminalitet, vold og malfeasance fra myndighetene understøttet tidsepoken, hvorav mye kan spores direkte tilbake til en enormt innflytelsesrik føderal gamble: det 18. endringsforslaget, som forbød produksjon, salg og transport av alkoholholdige drikker i USA.

Den påfølgende passasjen av National Prohibition Act (kallenavnet Volstead Act etter dens største cheerleader, House Judiciary Committee formann Andrew Volstead) ga et middel til å håndheve endringsvedtaket. Det var et produkt av fremmedfrykt, rasisme, klassisme og tunghendt religiøs moralisering, og hadde en uforholdsmessig innvirkning på fattige og arbeiderklassesamfunn. I hovedsak var forbud USAs første narkotikakrig - og forutsigbart, når det ble loven om landet i 1920, brøt alt helvete løs.

På det tidspunktet var USA positivt opptatt av sprit, og hadde vært det siden de tidligste kolonidagene; innen 1830 konsumerte den gjennomsnittlige amerikaneren over 15 år nesten sju liter ren alkohol per år. Forbudet var et resultat av flere tiår med lobbyvirksomhet på vegne av temperasjonsbevegelsen, som så all alkohol som ondskap og forsøkte å utrydde den fra USA. Tungt religiøse, temperament talsmenn hadde kjempet siden begynnelsen av 1800-tallet for å få forbudt alkohol, men så liten suksess i nasjonal skala til de inngikk en allianse med andre reformistiske grupper, særlig den begynnende suffragistbevegelsen.

Mange tidlige feminister som Susan B. Anthony, Amelia Bloomer og Elizabeth Cady Stanton tok opp forbudets sak, og koblet kampanjen for å forby alkohol med deres egen kamp for (hvite) kvinners rettigheter. De innrømmet vellykket temperament som et kvinnespørsmål, og siterer ødeleggelsen som berusede, uaktsomme ektemenn innfører på deres uskyldige hustruer og barn. For dem var grøfting sprit en måte å beskytte helligheten i det hellige protestantiske hjemmet. Disse kvinnene var heller ikke redde for direkte handling; den fanatiske Carrie Nation ble kjent for sin vane å storme inn i salonger og knuse leddene med en luke. Avskaffelsesfolk som Frederick Douglass kom også om bord. I 1845 ble han sitert for å si: 'Hvis vi bare kunne gjøre verden edru, ville vi ikke ha noe slaveri', for etter hans syn, 'alle store reformer går sammen'.

På 1890-tallet surret amerikanerne fremdeles - men takket være en økning i innvandringen steg ølbestanden, bølget av ankomsten av bølger av tyske immigranter som kom med kunnskapen om å brygge sitt eget 'flytende brød'. Tyskerne fikk selskap av irene, skandinaverne og østeuropeere, som alle skrøt av sin egen sterke drikkekultur, og, til det enorme uhygget av temperamentsforkjempere, begynte salonger å dukke opp overalt og ble en viktig del av samfunnet . Overveiende tyskledede bryggerier ble storbedrift og utnyttet de dype lommene for å smøre politikernes håndflater og få politisk makt. På begynnelsen av 1900-tallet hadde dette blitt alt annet enn essensielt, da en mektig ny politisk pressegruppe, Anti-Saloon League (ASL) begynte å trekke trekkraft, og publikum begynte å ta temperasjonsbevegelsen mer alvorlig.

Bevegelsen i seg selv var sammensatt av flere fraksjoner, som hver smuglet sin egen agenda under temperamentets store telt. Det var suffragistene, de progressive og populistene; det var nativistene, hvis inderlighet mot alkohol var sovet i antisemittisk, antikatolsk og antimigrant-sentiment; og så var det rasistene, som bestemte at det var 'for farlig' for svarte menn å ha tilgang til alkohol (så vel som andre grunnleggende rettigheter). Deres bigotry sviktet ofte med antisemittisme, ettersom mange salonger var jødisk eid og sett på som ansvarlige for deres svarte lånetakers påståtte dårlige oppførsel.

pene vesker til skolen
Annonse

Evangelicals, proto-feminists, Ku Klux Klan og the Industrial Workers of the World (som den gang så på alkohol som et kapitalistisk verktøy for å undertrykke arbeiderklassen) var alle på en kort tid på samme side. Det var en urolig koalisjon, men en midlertidig effektiv en som ble styrket av ASLs laserfokus. I motsetning til tidligere temperamentorganisasjoner, forkastet ASL andre progressive spørsmål til fordel for deres hellige gral: forbud på noen måte nødvendig. Med støtte fra ASL, skapte temperamentskorsfareren Wayne Wheeler, en gårdsgutt fra Ohio krafthusadvokat lobbyist, sakte kontroll over statens lovgiver i Ohio. Han vendte oppmerksomheten mot den nasjonale scenen i 1913.

Fire år senere, etter at ASL oversvømte den politiske scenen med millioner av dollar i kampanjekassa, reklame og sterk bevæpnet overtalelse, vedtok Kongressen det 18. endringsforslaget. Det krevde fortsatt ratifisering av minst 36 stater for å bli lov litt mer enn et år senere, i 1919, men den prosessen gikk overraskende raskt. I 1917 raste den første verdenskrig fremdeles, og antitysk stemning løp høyt i USA; store deler av bryggerivirksomheten var fortsatt tysk-eid, og fremmedfrykt endte opp med å vinne kampen om øl. Den 17. januar 1920, etter at kongressen overskrev president Woodrow Wilsons veto, trådte forbud i kraft offisielt.

Det betydde ikke at all alkoholen på magisk vis forsvant. Det var ganske mange unntak fra loven, fra den religiøse (sakramentale vinen) til den medisinske (patentmedisiner). Disse smutthullene ble raskt utnyttet av initiativrike gründere, som kvakkslegene som foreskrev whisky for å kurere alle slags plager, eller de 600 New York City-rabbinene som fikk nabbet med å selge 'religiøs vin' til menighetene. Håndhevelse av loven kan også være utrolig slapp, spesielt i storbyer, i byer nær den kanadiske grensen eller havet (som Atlantic City, New Jersey), og på steder der til og med politikere og politi ikke var veldig store fans av ol 'Volstead. I følge et stykke i Smithsonian magasin av Siste samtale: Rise and Fall of Prohibition forfatter Daniel Okrent, 'I Detroit, sa en nyhetsmann,' Det var helt umulig å få en drink ... med mindre du gikk minst ti meter og fortalte den travle bartenderen hva du ville i en stemme høyt nok til at han kunne høre deg ovenfor opprøret '.' Det var der alle de glitrende, Charleston-sparkende, Jazz Age-taleene kom inn. For de som hadde råd, hadde en solid forbindelse til en vennlig bootlegger eller begeistret for den potensielle faren for å bli angrepet av politiet, forbudet var en ball. I 1930 skrøt New York City alene med rundt 30 000 speakeasies der cocktailer - opprinnelig tenkt å maskere den bitre smaken av billig sprit, var flytende, og, sjokkerende for tiden, menn og kvinner blandet seg fritt.

Disse regelen dodgers var små yngel sammenlignet med de virkelige lords of Prohibition - bootleggers, rumrunners (som ulovlig importerte rom fra karibiske nasjoner), smuglere og gangsters som kalte skuddene og holdt barene i virksomhet. Fremveksten av organisert kriminalitet i USA regnes som et direkte resultat av forbudet, men mobbens innflytelse har holdt seg langt lenger enn loven som drev oppstigningen. Popkultur er rik på med romantiserte portretter av gangstere fra 1920-tallet og deres pistolmøller (HBO-er) Boardwalk Empire er et spesielt godt utført eksempel). I virkeligheten var selve epoken blodig og brutal, dominert av større enn-livet-karakterer som Al Capone, George Remus, Lucky Luciano og Meyer Lansky, som bygde gargantuanske formuer som solgte bootleg brennevin av lav kvalitet, mens de ble sammen med sympatiske politikere og avvikling av konkurransen.

kylie jenner med blått hår
Annonse

For de som kunne ikke har råd til de høye pøbelkontrollerte brennevinprisene, men likevel ønsket å drikke eller var avhengig av alkohol for å komme forbi, var forbudet ikke så morsomt i det hele tatt. For noen var det helt dødelig. Ved siden av sine andre utskjæringer tillot Volstead Act produksjon av denaturert alkohol (dvs. etanol), som inneholder skadelige tilsetningsstoffer, inkludert metanol, og som bare er sikker for industriell bruk. Mobens prosess med å omdestillere industriell alkohol var det mest avgjørende trinnet i driften, fordi denaturert alkohol på egen hånd er grusomt giftig. Men de som ikke hadde råd til de finere blandingene, drakk det rett uansett. Regjeringen, frustrert over gangstrenes løsning, la med vilje giftstoffer som parafin, bensin, benzen, karbolsyre og kloroform til produktet. I 1926 døde 400 New Yorkere av å drikke denaturert alkohol, ifølge Giftens håndbok forfatter Deborah Blum; i 1927 rammet antallet 700. De fattige ble uforholdsmessig rammet, skrev Blum i Slate, fordi de velstående, som den stadsmedisinske granskeren påpekte, hadde råd til 'dyre beskyttelse'.

Den føderale regjeringens forgiftningsprogram fortsatte til den 18. endrings opphevelse i 1933, ifølge Blum; det er ukjent hvor mange som døde som et resultat.

For de rike var det som om forbud aldri skjedde. På samme måte som en rik person i dag kan få tilgang til abortomsorg, kjøpe narkotika eller komme lettere unna på straffskyld, i løpet av 1920-årene kunne de velstående få en drink når de ville, enten det var på bakrommet på et posh hotell eller på et fancy middagsselskap. Mens fattige og arbeiderklasse mennesker ble forgiftet for forbrytelsen med å ønske seg et lite mål av glede, holdt eliten champagnetoaster i komforten av sine herskapshus. Høres kjent ut?

Etter 13 fulle, til slutt fruktløse år, midt i den store depresjonen, ble forbudet endelig opphevet via det 21. endringsforslaget. Arven lever videre i alkoholfrie tørre fylker og flere stater som fremdeles har 'Blue Laws' på bøkene som forhindrer folk fra å kjøpe alkohol på søndager, og i den pågående debatten om legalisering av cannabis (et stoff som uten tvil er mindre farlig enn sprit, og helt sikkert tryggere enn denaturert alkohol). Men hoveddelen av landets forbudshenger er blitt formørket av senere administrasjoners egen katastrofale, rasistiske, klassistiske krig mot narkotika. Målene flyttet fra whisky for å knekke kokain til cannabis, men den underliggende hensikten er fortsatt den samme: å politisere fattige og arbeiderklassens instanser i lovens, ordenens og moralens navn, samtidig som de privilegerte klassen kan hengi seg som de vil.

Det har alltid vært to Amerika - ett over, ett nedenfor - og den lavere klassen som den berømte arbeidsorganisatoren Eugene V. Debs (selv en sterk motstander av forbudet) en gang har beskrevet, har alltid båret vekten av denne urettferdigheten. Et århundre etter at regjeringen først slo av kranen, er det viktig å sikre det disse 20-årene brøler av en annen grunn: for rettferdighet, for fred og for frigjøring. Jeg, for en, ville drikke til det.

Ønsker mer fra Teen Vogue? Sjekk ut dette:Hvor de demokratiske presidentkandidatene i 2020 står på marihuanapolitikk