Pulse Survivor Brandon Wolfs råd for unge aktivister

Politikk

Pulse Survivor Brandon Wolfs råd for unge aktivister

'Ikke la noen fortelle deg at du er for ung'.

1. januar 2020
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Menneskerettighetskampanje
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Før 2016 var Brandon Wolf en butikksjef i Starbucks i Orlando, og politikken føltes veldig langt borte fra livet hans. 'Jeg forsto ikke ansvaret for at jeg måtte gjøre verden rundt meg bedre', forteller han Teen Vogue. 'Jeg forsto ikke plikten min til å være involvert og engasjert i prosessen'.

Så den 12. juni samme år dro Wolf ut til nattklubben Pulse, en summende homofil scene, med sine beste venner Christopher 'Drew' Leinonen og Juan Guerrero. Leinonen og Guerrero var blant 49 mennesker dødelig skutt den kvelden.

'Det var som om politikk ble kastet inn i samfunnet mitt', sa Wolf. 'Plutselig var ikke voldshandling noe som skjedde på TV. Det var noe som skjedde i bakgården min. Plutselig var ikke ofre og overlevende bare navn eller bilder på en CNN-artikkel, men de var vennene mine, familien min, naboene mine.

Siden den kvelden har Wolf blitt en frittalende forkjemper for forebygging av voldsvåpen og for LGBTQ + borgerrettigheter. Han gir hyppige presseintervjuer, og i september ble han den første pulsoverlevende som vitnet for det amerikanske representantenes hus. 'Et av de forpliktelsene jeg ga meg selv og mine venner og min familie etter skytingen på Pulse var at mitt livs arbeid ville være dedikert til å skape en arv for mine beste venner, som ikke får være her for å nyte livet med meg lenger ', forteller Wolf Teen Vogue. 'Jeg kunne ikke tenke på en bedre arv for dem enn en verden de kunne være stolte av. Og derfor bruker jeg det som mitt ledelinje, min Nordstjerne, hver eneste dag.

Wolf er visepresident for Dru-prosjektet, en frivillig organisasjon som han startet med venner til ære for Leinonen, kjent av venner som Drew, som hadde startet det første homofil-allianseprogrammet på sin Seminole, Florida, videregående skole. Dru-prosjektet har som mål å bevare Drews arv gjennom hans lidenskap for å oppheve stemmene til unge queer-folk, hovedsakelig ved å tilby stipendier og mini-tilskudd for homofile rette allianser og utvikle LGBTQ + pensum.

stilig bokveske

Teen Vogue snakket med Wolf om sitt arbeid med forebygging av våpen mot vold og LGBTQ + borgerrettigheter, og hvordan ungdomsaktivister kan kjempe for et tryggere og mer inkluderende Amerika.

__Teen Vogue: Hva er den beste måten for noen som meg å bli involvert? __

Brandon Wolf: Vel, jeg tror først og fremst må du kjenne rettighetene dine. Og noen ganger overrasker det studenter, tror jeg, å høre at de har mye rettigheter og fleksibilitet rundt hvordan de snakker, hvordan de blir hørt i skolepopulasjonen deres ... De har mye fleksibilitet i å bli hørt. Og så tror jeg at den andre tingen som unge mennesker kan gjøre, er å utnytte verktøyene du har for å bygge fellesskap. Og jeg sier det fordi jeg har vært fascinert av å se på de siste to-tre årene unge aktivister som bruker sosiale medier på en måte som eldre aktivister ikke kan se ut til. Og det er, du vet, ved å bruke TikTok - selv kan jeg ikke finne ut hva det er - ved å bruke Twitter, bruke Facebook, Instagram, bruke alle disse mulighetene, ikke bare for å engasjere seg i videoer og memer, men for å bygge fellesskap rundt årsaker vi deler. Jeg tror at unge mennesker forstår det. Men jeg vil utfordre unge mennesker til å fortsette å lene seg inn i det, fortsette å bygge fellesskap, fordi det er det som ruster deg til å dra ut i verden og være effektiv.

Annonse

__TV: Så hvordan har interaksjonen din vært med ungdomsaktivister? __

BW: Jeg mener, for meg er det mest lytting fordi jeg lærer mer når jeg er rundt unge aktivister, tror jeg, enn (jeg har) når som helst i karrieren. Jeg skinner alltid litt ny følelse av informasjon eller vet du noen ny lidenskap. Det er mye energi der. Det er mye mot. Så interaksjonene mine, først og fremst, fra mitt utsiktspunkt, har vært å lære av unge aktivister hva som fungerer, hva fungerer ikke, hvordan vil neste generasjon se at verden ser ut? Realiteten er denne: Unge mennesker i dag, Gen Z, unge årtusener, vi må leve med hvordan verden ser ut i løpet av de neste 20 til 30 årene. Og det er derfor jeg tror vi har et ansvar i dag for å ha en overdreven mening, å ha en stor innflytelse på politikk, på sosiale spørsmål, fordi vi er de som må leve med hva som skjer videre. Klimaendringer kommer til å påvirke oss. LHBT-borgerrettigheter kommer til å påvirke oss. Våpenvåpen påvirker oss i dag. Og av den grunn må vi virkelig stå sammen og mobilisere for å skape en verden som vi kan være stolte av og en som gjenspeiler verdiene våre.

__TV: Hva er rådene dine til unge som tar grep og først blir involvert? __

BW: Først av alt, ikke bli motløs, fordi det kan være veldig nedslående. Jeg tror en av (misoppfatningene), spesielt i våpenforebyggende bevegelse, er at endring vil være øyeblikkelig og feiende. Og det er rett og slett ikke slik verden fungerer, og spesielt ikke slik amerikansk politikk fungerer. Så hvis noen forventet at Emma Gonzalez skulle holde en tale på tirsdag, og på lørdag ville vi ha feiende våpenreform i landet, er de naive. Det er rett og slett ikke slik systemet fungerer. Og et av rådene som jeg gir unge aktivister hele tiden, blir ikke motløs når du ikke ser den omfattende endringen du forventer i morgen, fordi endring skjer ... Columbine skjedde for over 20 år siden , og vi begynner akkurat nå å se fruktene på alt det arbeidet i løpet av de siste tiårene for å avslutte våpenvåpen. Så det er mitt viktigste råd. Og min andre lar aldri noen fortelle deg at du er for ung eller ikke smart nok eller ikke er utdannet nok eller ikke klok nok til å ha en mening og en stemme, for det er ikke sant. Du har et verdsatt perspektiv, og perspektivet ditt bør verdsettes. Så alltid nærme deg ting med respekt og verdighet, men krev også respekten og verdigheten du fortjener og vet at perspektivet ditt er gyldig.

Ønsker mer fra Teen Vogue? Sjekk ut dette: Emma Gonzalez om hvorfor denne generasjonen trenger pistolkontroll