Gjenvinning kommer ikke til å stoppe plast fra å ødelegge jorden

Politikk

Gjenvinning kommer ikke til å stoppe plast fra å ødelegge jorden

Plastic Planet er en serie om den globale plastkrisen som evaluerer miljømessige og menneskelige kostnader og vurderer mulige løsninger på dette ødeleggende menneskeskapte problemet.

diagrammer over vaginaer
20. desember 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Plast, inkludert en vaskekurv og toalettvaskbørstehåndtak, som ble trukket fra Great Pacific Garbage Patch i 2018.Tabor Wordelman
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Du er sannsynligvis kjent med resirkuleringssymbolet: de trekantede jagende pilene som vises overalt fra din kopp til plastbeholderne som brukes til å pakke rester på en restaurant. Men selv om skiltet kan få det til å virke som om nesten alt vi bruker har potensial til å bli resirkulert, er sannheten at mange av gjenstandene vi legger i papirkurven vår ikke havner der vi forventer at de skal gjøre det.

Ikke bare er det vanskelig å resirkulere hver type plast i hvert samfunn, men forbrukerne velger også å ikke gjøre det. Resten ender opp med å samle seg i hav eller søppelfyllinger, noe som forstyrrer naturlige økosystemer og ødelegger planeten. Det er en vanlig misforståelse at resirkulering kan gjøre opp for hvor mye plast vi bruker - og selv om alle valgte å resirkulere all plasten de bruker, er ikke prosessen så effektiv som vi kanskje tror.

'Gjenbruk kan ærlig talt være veldig forvirrende hvis du ikke legger inn tid og krefter på å forske på det. Jeg visste aldri at jeg måtte vaske all maten ut av plastbeholdere for å resirkulere den, forteller Mishka Banuri, en 18 år gammel gymnasiestudent og miljøorganisator fra Utah. Teen Vogue. 'I årevis havnet plasten jeg resirkulerte bare på søppelfylling fordi det var mat på den. Min frustrasjon med resirkulering er at det ikke er greit, og det kan gjøre det utilgjengelig for mange mennesker som ikke har tid til å vite om de lokale resirkuleringsbestemmelsene.

Ideelt sett er resirkulering den sirkulære prosessen der materialer som allerede er brukt blir brutt ned og omgjort til nye produkter for å redusere energien og ressursene som kreves for å produsere jomfruelige eller helt nye materialer. Siden det er forskjellige typer avfall - som plast, papir, glass og aluminium - er det forskjellige faktorer som avgjør om et produkt til slutt vil bli resirkulert.

'Problemet er at resirkulering er en virksomhet, så det er økonomi som kommer til å påvirke om noe blir resirkulert eller ikke mye mer enn den tekniske muligheten for at materialet kan resirkuleres', Stiv Wilson, ekspert på plastforurensning og direktør for kampanjer hos Story of Stuff Project, en organisasjon med fokus på miljømessige og sosiale endringer, forteller Teen Vogue. Selv om den nåværende gjenvinningsstaten delvis avhenger av å ha et marked for resirkulerte avfallsprodukter, var det ikke alltid en pådriver for prosessen.

Praksisen med å gjenbruke skrapgjenstander kan spores tilbake til eldgamle sivilisasjoner og var vanlig gjennom kolonitiden, da visse materialer kunne være vanskelig å komme til og familier prøvde å få maksimal bruk av husholdningsartikler, ifølge historikeren Susan Strassers bok, Waste and Want: A Social History of Trash. I løpet av 1800-tallet kjøpte peddlere som reiste fra sted til sted og solgte varer kasserte ting som de kunne berge og videreselge, og etablerte de første markedene for brukt materiale.

Senere, som en del av andre verdenskrigsinnsats hjemme, incentiverte den amerikanske regjeringen også amerikanere til å samle skrapmetall, gummi og annet materiale som skulle gjøres om til våpen og andre gjenstander for krigen (selv om kritikere nå hevder at skrapedriftene tjente som propaganda for å gi mer patriotisme enn miljøvern). Etter krigen skapte den økonomiske oppgangen på slutten av 1940- og 1950-tallet et stort skifte til en forbrukerbasert 'kastekultur' som så introduksjonen av husholdningsbruk, engangsplastprodukter - som til slutt førte til utvikling av innsamling av avfall og gjenvinning for å prøve å følg med den resulterende forurensningen.

Annonse

I dag er de fleste kjent med resirkulering på gaten der lokale myndigheter eller private selskaper samler et nabolags gjenvinnbare produkter, tar dem med til anlegg, sorterer dem og gjeninnfører dem i systemet. Men til tross for etableringen av disse gjenvinningsarbeidene for flere tiår siden, er bare 9% av all plasten som er produsert siden 1950-tallet blitt resirkulert, og USA resirkulerer og komposterer bare 34,7%. Det som ikke blir resirkulert, kan havne på avfallsplasser, søppelfyllinger eller forbrenningsovner, som bruker varme for å brenne avfall og frigjøre karbondioksid i miljøet. Selv om forbrenningsovner antas å følge en 'avfall-til-energi' -modell ved å generere strøm, hevder miljøvernorganisasjoner at de skaper større etterspørsel etter avfall og utgjør helserisiko på grunn av høye utslipp av miljøgifter.

Tilgangen på plast har skyrocketed også i løpet av de siste 60 årene. Den globale produksjonen av nyprodusert jomfruplast hoppet fra 2 millioner tonn i 1950 til 381 millioner tonn i 2015, og selskaper som ExxonMobil Chemical og Shell Chemical investerer i nye anlegg som etter sigende vil øke plastproduksjonen med 40% de neste ti årene. Disse plastene, som kan ta rundt 450 år å dekomponere og frigjøre klimagasser hvis de blir utsatt for sollys, er øyeblikkelig bekymring for miljøforkjemperne.

Selv om skylden for forurensning ofte blir lagt på forbrukere av engangsplast, fremhever eksperter som Wilson og Martin Bourque, administrerende direktør for Ecology Center i Berkeley, California, rollen som selskaper spiller i miljøforringelse. I hundrevis av oppryddinger og merkevarerevisjoner ledet av Break Free From Plastic-bevegelsen, ble Coca-Cola, PepsiCo og Nestle funnet å være de beste plastforurenserne over hele verden.

'Mye av problemet med det vi kaller forurensning i resirkulering, er folk som håper eller tenker at noe er resirkulerbart eller blir fortalt av produsenten eller merkeeieren, selskapet de kjøper fra, at det er resirkulerbart', forteller Bourque Teen Vogue, 'når det faktisk ikke er noen god måte eller noen økonomisk måte å resirkulere produktet eller emballasjen som blir solgt'.

Et medlem av Den arktiske soloppgangen holder opp en delvis nedbrutt plastvaskekurv som ble trukket fra Great Pacific Garbage Patch i 2018.

Tabor Wordelman

Ved å bruke det gjenkjennelige resirkuleringssymbolet, sier han, presser mange selskaper ideen om at produktene deres er OK å konsumere fordi de teknisk er resirkulerbare, selv om infrastrukturen eller markedet for å resirkulere dem kanskje ikke eksisterer. Flerlagsemballasje, som i engangskaffe kopper eller helsebarpakker, er spesielt problematisk fordi det er kombinasjonen av forskjellige materialer som må skilles ut - en komplisert og tidkrevende prosess - for at produktene skal bli resirkulert.

Annonse

'Helt siden jeg var liten fikk jeg alltid beskjed om at resirkulering er det beste jeg kunne gjøre for å redde miljøet. Men i virkeligheten er det bare en annen måte at nyliberalismen legger byrder på individet i stedet for systemene som er ansvarlige, sier Mishka. 'Kort sagt, resirkulering er en annen måte å leve en mer bærekraftig livsstil med et mindre miljøavtrykk, men enkeltpersoner som ikke gjenvinner, vil ikke stoppe problemet.'

Fordi ikke alle lokale anlegg har kapasitet til å resirkulere visse typer materialer, blir mye av amerikansk avfall sendt til andre land. I følge en rapport fra Global Alliance for Incinerator Alternatives (GAIA) er USA den største nasjonale eksportøren av plastavfall verden over. Inntil nylig var Kina toppimportør, men i januar 2018 gjennomførte landet et forbud mot import av skrot av plast for å avkalde forurensningen. Resultatet har vært opphopning av avfall i mange vestlige land, samt omdirigering av forurensning til Sørøst-asiatiske land som Indonesia, Thailand og Malaysia. Utover å skape miljøkatastrofer, viser plast seg å være et politisk spørsmål.

En del av problemet er at det i noen tilfeller, avfall som ikke kan gjenvinnes, faktisk blir sendt til disse landene i form av gjenvinning. Men når de kommer hit, er de enten ikke resirkulerbare, eller infrastrukturen er ikke til for å bli resirkulert ', forteller Froilan Grate, administrerende direktør i GAIA Philippines, Teen Vogue. 'Så på en måte, det som skjer er at det ender med at det blir dumpet i disse samfunnene.'

Uformelle avfallsplukkere prøver deretter å sortere gjennom blandet avfall for verdifulle eller resirkulerbare materialer, sier han og blir utsatt for giftstoffer og andre skadelige stoffer underveis. Uansett hva som ikke kan gjenvinnes, blir igjen som forurensning, ofte forurenser vannmassene som øysamfunnene er avhengige av for maten sin. Selv om asiatiske land ofte blir vurdert som de beste forurenserne i verden, sier Grate, prøver disse samfunnene å redusere avfallet - de er bare tyngende med innkommende plast fra USA og Europa. I følge Wilson, markedsfører mange selskaper med vilje den bekvemmelighetsindustrielle livsstilen til Sørøst-asiatiske land, vel vitende om at de mangler miljøkontroller og fasiliteter for å håndtere avfallet og deretter klandre dem for forsøpling.

Wilson, Bourque og Grate er alle enige om at det rett og slett er for mye plast til at det kan gjenvinnes. I stedet, sier de, er det nødvendig for oss å fokusere på de to første R-ene: hovedsakelig redusere, men også gjenbruk. Å skalere ned takeaway som produserer engangsavfall, handle i bulk med gjenbrukbare containere i supermarkedet og bære gjenbrukbare vannflasker for å unngå plast, er alle gode skritt vi kan ta.

Imidlertid sier Wilson, 'det er et forferdelig sted å stoppe'.

Nøkkelen er å etterlyse kollektive tiltak for å holde lokale gjenvinningsanlegg, myndigheter og store selskaper ansvarlige for produksjon av engangsplastikk og hvordan avfallet vårt blir håndtert på lang sikt. Å bli medlem av Break Free From Plastic-bevegelsen, støtte organisasjoner som kjemper tilbake mot plastforurensning, og kontakte din lokale og føderale regjering om miljølovgivning er alle viktige måter å være engasjert i i jakten på løsninger. Det var nøyaktig hva Mishka og hennes jevnaldrende gjorde i staten deres, og lobbyiserte lovgivere i to år til guvernør Gary Herbert signerte en resolusjon som anerkjente virkningene av klimaendringene i Utah.

hvordan masterbate raskt

De fortsatte med å arrangere et ungdomstopp og lanserte sin egen organisasjon, Utah Youth Environmental Solutions (UYES), for å fortsette å presse på for en sunnere planet. Mitt største råd vil være å bli med lokale ungdomsorganisasjoner som er involvert i organisering av grasrota. Organisasjoner som UYES, Sunrise, Power Shift eller iMatter er alle nasjonale organisasjoner som kan jobbe med lokale spørsmål i samfunnet ditt, sier hun. 'Sosiale medier er også et enormt verktøy som jeg har brukt for å finne muligheter til å knytte nettverk og bli forlovet med ungdom som jobber med lignende arbeid.'

Hvis du vil ha mer informasjon om den globale plastkrisen, kan du lese resten av Plastic Planet-serien.