Sandra Bands familietaler kjemper for den komplette sannheten i ny 'Say Her Name' -dokumentar

Politikk

Sandra Bands familietaler kjemper for den komplette sannheten i ny 'Say Her Name' -dokumentar

'Du må bare grave veldig dypt inne og ta beslutningen om å ikke bli tauset'.

3. desember 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
KENA BANCANCUR / AFP / Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Å si navnet hennes har vært en viktig kilde til styrke i de tre årene Sandra Blands familie har prøvd å finne ut hva som skjedde med 28-åringen i en fengselscelle i Texas. Men det har bare vært ett stykke av mange som har vært en del av familiens søken etter sannhet i et dødsfall som ikke bare berget deres verdener, men store deler av landet som en del av bevegelsen Black Lives Matter.

Sandra, kjent for familien som Sandy, var opprinnelig fra Chicago-området. Hun returnerte til Texas i 2015 for en jobb ved alma mater, Prairie View A&M University, hvor hun hadde gått på skole på et bandstipend. Men etter å ha unnlatt å signalisere en baneforandring foran Texas-tropper Brian Encinia, fant Sandy seg fengslet i fengselet i Waller County. Tre dager etter at hun ble booket i fengselet på en fredag, ble Sandy funnet død i cellen hennes 13. juli 2015.

Det er så langt den offisielle historien og familiens tro er på linje. Si navnet hennes, en ny dokumentar, dykker inn i de skumle spørsmålene rundt Sandys død - nemlig den offisielle kjennelsen om selvmord og beskyldningene om drap og tildekking.

Myndighetene sier at Sandy ble funnet hengende fra en søppelsekk som hadde foret en søppelkasse i cellen hennes. Familien hennes tror hun kan ha blitt drept mens hun var i varetekt, og at det kan ha blitt gjort en innsats for å dekke det faktum.

'Jeg er ganske sikker på at dagen før (Sandys arrestasjon), eller på et tidspunkt den helgen, hadde jeg tatt datteren min med i parken', forteller Sharon Cooper, den nest eldste av Sandys fem søstre Teen Vogue i et intervju.

Cooper sier at mange av familiene som befinner seg i situasjoner som deres, er 'hverdagslige mennesker som lever sine liv' før hendelsene. Hun sier at beslutningen om å snakke ut for Sandy var en som innebar en intern inventar: 'Du må bare grave veldig dypt inne og ta beslutningen om å ikke bli tauset'.

Å snakke ut er et tema i Sandys historie. I opptak i dokumentaren er 'Sandy fortsatt snakker' en vanlig sang som ble brukt ved protester etter hennes død. Uttrykket er en referanse til 'Sandy Speaks', de sosiale medievideoene Sandy ville lagt ut regelmessig der hun snakket om problemer hun brenner for.

'Helt ærlig, jeg føler nå - etter å ha gått gjennom det - flau over at jeg ikke visste at det er dette familiene går gjennom,' sier Cooper, og legger merke til at en stor impuls bak den nye dokumentaren hun vises i sammen med søstrene sine, er å dokumentere deres erfaringer med å prøve å finne sannheten om hva som skjedde med Sandy. Cooper har lært mye av Sandys død. Hun sier at det har fått henne til å reflektere over andre hendelser da politiets brutalitet krevde livet til svarte menn, kvinner og barn.

Annonse

'Det vi gjør når det gjelder svarte kropper er at vi overkriminaliserer dem,' forklarer Cooper. 'Vi river dem ned. Vi klandrer dem umiddelbart. Media prøver å legge skylden på dem, pek fingeren på dem.

hvordan du kan fortelle om du blir fisket

'Det er en kombinasjon av medier og myndighetspersoner som søker å ærlig dehumanisere personen, fordi det (de) prøver å rettferdiggjøre, er at dette tapet av liv var OK.'

Dokumentaren Kate Davis sier at beslutningen om å inkludere lovhåndhevelse i filmen ble tatt for å la systemet også tale for seg selv: 'Du kan sitte som publikumsperson og bare høre og dømme selv hvor deres potensielle blinde flekker er; der de kanskje tuller selv, så vel som deg, eller ikke; om de prøver desperat å forstå hva faen skjedde '.

'Selv når de prøver å være sannferdig, er det spørsmål om dyptliggende skjevheter, som ærlig talt er en del av den menneskelige tilstanden,' fortsetter Davis. 'Du kan ikke benekte det når du ser på hva som skjedde med Encinia - det er ikke noen slags slags ting. Og så rundt det reiser filmen, tror jeg, strukturen til rasisme som er innebygd.

Fra venstre: filmskaper Kate Davis, Bland-advokat Cannon Lambert, Shante Needham, Sharon Cooper, Shavon Bland, Geneva Reed-Veal, og filmskaper David Heilbroner.

Monica Schipper / Getty Images for HBO

I dokumentaren er det et skarpt skille mellom løpet av menneskene som blir intervjuet. Sandys familie, advokaten og mange av deres støttespillere er svarte. Lenseren som er ansvarlig for fengselet der Sandy døde, distriktsadvokaten for området og mange andre tjenestemenn er hvite.

'Det er ekte og det er utbredt', sier Shante Needham, Sandys eldste søster, om rasisme. Hun forklarer at de institusjonelle elementene i rasisme, spesielt i det kriminelle rettssystemet, fungerer til fordel for institusjonene: 'Det kan spilles til enhver tid til deres fordel, og det er virkelig ingenting vi kan gjøre med det'.

Til tross for deres vanskelige vei på jakt etter sannheten om Sandys død, er søstrene enige om at samfunnsstøtte gjorde en forskjell for dem under reisen. Needham kalte det 'hjertevarm å bare vite at så mange mennesker stiller opp for søsteren vår, min mors datter, og at de ikke engang kjente henne'.

'De var der ute og satt i fengselet - som tre små damer som skulle sitte på avdeling for offentlig sikkerhet hver dag og kreve at Brian Encinia fikk sparken', fortsetter Needham. 'Det betydde mye for meg, personlig, fordi folk ikke trenger å gjøre det'.

'Folk skjønner ikke at det ikke er slik at familier ikke vil snakke,' sier Cooper. 'Det er at de er så sorgslitte at det tar alt i dem å få lagrene sammen for å til og med snakke opp.'

Annonse

Utover det emosjonelle tollet av det, er det en økonomisk. Familien har finansiert sin juridiske innsats i stor grad gjennom GoFundMe - 100 000 dollar er samlet inn, forteller de Teen Vogue.

'Du forventer aldri å miste en kjær på denne måten og deretter prøve å finne ut hvordan du kan prosedere det på en måte som ikke fører til mye økonomisk stress - og for ikke å si at det ikke var noen fremdeles frem til i dag - men på slutten av dagen, føler jeg at det er de tingene jeg aldri vil glemme, sier Cooper. 'Når som helst jeg virkelig tenker på det, får det meg til å kveles litt fordi jeg føler at det er kraften i endring.'

Cooper sa at støtte til en familie kan være mer enn bare økonomisk. Hun råder til å donere tid, skrive til kongressen eller justisdepartementet og legge ut på sosiale medier for å bevisstgjøre saker.

'Dette er ting som kan hjelpe mennesker som føler seg enormt hjelpeløse', sier Cooper, 'fordi disse situasjonene fortsetter å oppstå, og de vet bare ikke hva de skal gjøre.'

Filmens navn kommer fra en hashtag fra sosiale medier som ble brukt til å huske svarte kvinner som er blitt drept. Avgjørelsen om å bruke Si navnet hennes som filmens tittel, sier Davis: 'Den snakket bare til hele betydningen av metabildet om hvorfor vi alle gjorde dette, som var for å holde historien hennes i gang i mennesker og (Sandy) fortsette å utdanne oss og snakke for alle de utallige menneskene som aldri vil ha en stemme, hvis navn vi aldri kjenner.

'Vi kjemper og fortsetter å kjempe', sier Cooper om familien. 'Grunnen til at vi vedvarte, er fordi vi lærte veldig tidlig om viktigheten av fortellingskontroll og det faktum at ingen kan fortelle historien din bedre enn du kan.' Cooper har rett når hun sier at filmen slår fast at hun plasserer Sandys søstre som de autoritative kildene til hennes liv og de utrettelige etterforskerne om hennes død. Cooper sier at den holdningsfulle holdningen hun har som svart kvinne, er en del av hvorfor hun fortsetter å kjempe.

'Hvis ting ikke blir gjort, tar vi bare kappen vår,' sier hun om de andre svarte kvinnene. 'Det tror jeg er det Black Lives Matter-øyeblikket ble født ut av,' fortsetter hun og legger merke til at bevegelsen ble grunnlagt av tre svarte kvinner.

'Jeg tror det som er ekstremt viktig er at opptrapping av politifolk virkelig blir skrevet inn i lovgivning,' sier Cooper om hva hun vil se som den langsiktige virkningen av tragedien etter Sandys død. Hun vil også gjerne se bevisstløs og bevisst skjevhetstrening. Men Cooper har uttrykt skuffelse over Sandra Bland-loven, den første loven som kom fra saken; hun sier lovgivning er et langsiktig prosjekt som ikke er for besvimet av hjertet.

'Vi trenger en viss reell ansvarlighet', sier Needham. Hun sier at offiserer som er involvert i dødelige hendelser, ikke burde være i stand til å få sparken og deretter kan jobbe i en annen stat eller hos en annen enhet.

Sierra Cole, Sandys yngste søster, understreker denne sinne over det faktum at politiet kan holde seg på jobben etter en hendelse, og henviser til Teen Vogue kontorer som hun sier: 'Kan du forestille deg - på et selskapskontor er det noen som skyter med en pistol, skyter noen i ryggen 16 ganger, og (sjefen) sier:' Vel, vi er ganske sikre på at du gjorde det. Vi er ganske sikre, men vi må ta tiltale, så gå tilbake til skrivebordsjobben din de neste seks månedene eller et år eller to.

Annonse

'Dette stadige kravet om 'Si navnet hennes' - det er et ropende rop å bli sett, å bli hørt, bli anerkjent ', sier Cooper. 'Dette er ikke et svart folkeproblem. Dette er et amerikansk problem. Det er det 21. århundre borgerrettighetsspørsmål i vår tid.

Selvfølgelig er det relativt tidlig på 2000-tallet; hvis det var en person, ville dette være det første året det kunne stemme. Så Sandys søstre delte sin visdom for unge svarte kvinner som vil fortsette kampen de har sluttet seg til.

'Jeg vil la de unge dronningene og prinsessene vite at det er OK å være dristig, å være upapologiske, å snakke når du vet at noe ikke stemmer, å uttale seg mot sosial urettferdighet,' sier Needham. 'Ikke vær redd, og bruk stemmen din etter beste evne.'

'Du er mektig utover det du tror', sier Cooper. 'Jeg tror at Sandy beviste det. Jeg er fortsatt ærefrykt for hennes mot til å legge ut 'Sandy Speaks' slik hun gjorde fordi jeg var veldig nervøs for henne hele tiden.

'Gjør den upopulære tingen', fortsetter Cooper. 'Fordi det er det som får deg merke'.

Hent Teen Vogue Ta. Registrer deg for Teen Vogue ukentlig e-post.

Ønsker mer fra Teen Vogue? Sjekk ut dette: Trayvon Martins foreldre deler sine tanker om deres nye fokus, Jay-Z, Parkland og Trump