Fossil drivstoffindustrien forverrer den globale plastkrisen

Politikk

Fossil drivstoffindustrien forverrer den globale plastkrisen

Plastic Planet er en serie om den globale plastkrisen som evaluerer miljømessige og menneskelige kostnader og vurderer mulige løsninger på dette ødeleggende menneskeskapte problemet.



21. desember 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
En plastflaske og klesvaskkurv som ble trukket fra Great Pacific Garbage Patch i 2018.
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Den globale plastkrisen har mobilisert aksjoner over hele verden, med regjeringer som iverksetter engangs plastforbud og grasrotgrupper som adresserer plastforurensning i havet. Men denne innsatsen kan ikke adressere den store størrelsen på plast som er mettende vann, næringskjeder og økosystemer over hele verden. Bare en slutt på den fossile brennstoffindustrien kan.

Krisen er langt større enn et forbrukeratferdsproblem, som resirkulering: Den er direkte koblet til fossil brenselindustri og klimaendringer, ettersom 99% av plasten er avledet fra kjemikalier som finnes i fossilt brensel. Til tross for en nylig FNs klimarapport som sier at vi bare har 12 år på å radikalt transformere hele økonomien vår for å forhindre de verste mulige virkningene av klimaendringer, er plastproduksjonen satt opp til å tredoble mengden plasteksport innen 2030.

Fremtiden for fossil brenselindustri er avhengig av plast, og i USA driver den nylige økningen i billig skifergass fra fracking drivkraften i plasten. Siden 2010 er over 180 milliarder dollar investert i nye plastproduksjonsanlegg som omdanner naturgass til etylen, som brukes til å lage mange plast. Dette betyr at fossil brenselindustri, som er ansvarlig for rørledninger som driver drivstoff i klimaendringene, også er ansvarlig for plastkrisen. Når vannbeskyttere og aktivister motstår rørledninger over hele Nord-Amerika, organiserer for avhending fra fossilt brensel, kampanje for fornybar energi og presserende klimatiltak, adresserer de også plastkrisen ved roten.

Fossilt brensel og plast er ikke bare laget av de samme materialene, de er laget av de samme selskapene, sier Steven Fei, advokat for Center for International Environmental Law (CIEL) klima- og energiprogram, i en fersk rapport fra CIEL. Noen av de store aktørene i fossil brenselindustrien som driver plastproduksjon er DowDuPont, ExxonMobil, Shell, Chevron, BP og Sinopec.

Petrokjemikalier kommer fra råstoff fra olje og naturgass, som skaper en lang rekke produkter, hovedsakelig plast. I følge en rapport i Oil and Gas Journal, plast og andre petrokjemiske produkter vil drive den globale etterspørselen etter olje innen 2050. En fersk rapport fra International Energy Agency (IEA), The Petrochemicals Future, lyser petrokjemisk industri som et av de blinde flekkene i den globale energidebatten, og sier også petrokjemi vil være den viktigste drivkraften for vekst av oljeetterspørsel. Det forventes å utgjøre mer enn en tredel av den globale oljebehovet innen 2030, og nesten halvparten av veksten etter oljeetterspørsel innen 2050, ifølge Oil & Gas Journal. Oljebehovet for transport forventes å avta innen 2050, på grunn av økningen i elektriske kjøretøyer og mer energivennlige motorer, men det vil bli utlignet av den økende etterspørselen etter petrokjemi og plastproduksjon.

alina baraz før

Fra utvinning av fossile brensler for plastproduksjon til avfall og nedbrytning, truer livssyklusen til plast miljøet og menneskene. Fracking, en prosess som involverer høytrykksinjeksjon av vann og kjemikalier i skiferberg, sprekker åpen skiferberg for å frigjøre naturgass. Plastproduksjon er fossilt brennstoffintensivt og karbontungt; utvinning og raffinering av fossilt brensel ved fracking bidrar til global oppvarming gjennom klimagasser avgitt av lekkasjer. Ikke bare slipper produksjonen av plast metan, en klimagass, men plast fortsetter å frigjøre klimagasser når de nedbrytes i miljøet, noe som direkte bidrar til klimaendringene. Dette påvirker igjen økningen i havoverflaten, økosystemene i land og havet, mens de øker alvorlige værkatastrofer som branner, tørke og flom. Når plast er produsert, er forurensningspåvirkningene svimlende.

Annonse

I dag produserer vi rundt 300 millioner tonn plastavfall hvert år. Det tilsvarer nesten vekten til hele den menneskelige befolkningen. De fleste plast forurenser miljøet i betydelige perioder, og bryter ofte ned i mindre plastpartikler som kan svelges av dyr og fisk og havne i maten og vannet vårt. Hvis dagens trender fortsetter, kan havene våre inneholde mer plast enn fisk innen 2050. Livssyklusen til plast viser at kampen mot forurensning av plast trenger en mer helhetlig tilnærming. Hvis vi skal takle klimaendringer og plastforurensning effektivt, må vi stoppe plastproduksjonen ved kilden, noe som betyr overgang fra fossilt brensel.

En fersk rapport i Oil and Gas Journal Uansett om det iverksettes aggressive tiltak for å drive fornybar energi i møte med klimaendringene, garanterer plastsektoren nesten vekst for olje og naturgass. Industrien vet at plastforurensning er enorm: Industrien rapporterer at mengden plast i Stillehavet dekker et område tre ganger så stort som Frankrike, mens mikroplast samler seg under overflaten og kommer inn i næringskjeder. På grunn av økende bevissthet om klimaendringer og forurensning av plast, siterer de støtte for resirkulering, men noen vil hevde det er en markedsføringsstrategi for å opprettholde levetiden til fossil brenselindustri.

Carroll Muffett, president og administrerende direktør for CIEL, forteller 'Bevegelsen for å adressere engangsplastikk er en nødvendig del av strategien for å avslutte forurensning av plast, men det er ikke nok med mindre det er en bred erkjennelse av at plastindustrien fortsetter å utvide. Teen Vogue. 'Resirkuleringstrekanten er effektiv for å overbevise forbrukerne om at de ikke kaster noe bort, og at det vil bli brukt på nytt. Men sannheten er at mindre enn 10% av plasten resirkuleres effektivt.

beste ryggsekker for tenåringer

Mens selskaper markedsfører resirkulering og avfallshåndtering, lobbyvirker de også mot plastforskrifter. American Chemistry Council (ACC) representerer oljeselskaper som ExxonMobil og Dow, og er angivelig ansvarlig for lobbyvirksomhet som med hell overbeviste California Department of Education til å redigere lærebøker i miljøplaner for å inkludere positive uttalelser om plastposer, og også lobbet mot en plast -bagforbud i staten.

Noen av selskapene som driver drivstoff av plastkrisen er de samme som de som er anklaget for benektelse av klimaendringer og blandede samtaler om temaet. Exxon har brukt millioner på å 'forvirre allmennheten om global oppvarmingsvitenskap', ifølge en rapport fra Union of Concerned Scientists, og for å forhindre at USA engasjerer seg i en tidlig implementering av klimaavtaler, som Kyoto-protokollen. Den fossile bransjen viser nå sin støtte til resirkulering gjennom markedsføringskampanjer for å holde plastsektoren i oppgang.

Det er nåværende planer om at et produksjonsanlegg for plast på 10 milliarder dollar skal bygges i den lille byen Portland, Texas, av ExxonMobil og Saudi Basic Industries Corporation (SABIC), og mange i samfunnet motsetter seg voldsomt for å forsvare deres helse.

'Vi overrasket Exxon. De trodde de skulle komme inn og overbevise alle (at anlegget var en god ide), forteller Errol Summerlin, en arrangør med Portland Citizens United. Teen Vogue. Han sier at det foreslåtte stedet vil være plassert over gaten fra hjem og innen en kilometer fra lokale skoler. (Teen Vogue har nådd Exxon for kommentar, men har ennå ikke mottatt svar.) 'Vi er opp mot milliarder av dollar, Exxon og den saudiske kongefamilien', legger Summerlin til. 'Vi har tillitsvalgte som sier at det er en fantastisk ting for vårt lokale område, og vi er 100% uenige'.

Annonse

Summerlin hevder at mengden ferskvann plastproduksjonsanlegget krever, som han sier er 7,3 milliarder liter per år, er mer enn de 7,1 milliarder gallon som alle innbyggerne i regionen bruker. Han sier at lokale fylker har vært på vannbegrensninger på grunn av pågående tørke, og sier videre at regjeringen foreslår sjøvannsavsaltingsanlegg for å levere mer vann til industrien.

Mange industriområder bygges i bakgårdene i marginaliserte lavinntektssamfunn som kan ha helsemessige konsekvenser av luft- og vannforurensning. Disse frontlinjesamfunnene må betale prisen for utvidelse av plast med livskvaliteten. Priscilla Villa, en latinamerikansk tredje generasjons Texan, og arrangør for jordarbeid, jobber på frontlinjene i Karnes County i Texas, et av de øverste oljeproduserende fylkene i staten. 'Folk har rapportert helsemessige problemer hver dag siden fracking. De må leve med neseblod, kronisk hodepine, problemer med å puste, hudreaksjoner, brennende øyne, bihuleproblemer ', forteller hun Teen Vogue.

Gjenstander som denne trafikkjeglen, trukket ut av Great Pacific Garbage Patch av Greenpeace i 2018, er øyeblikkelig gjenkjennelig og et surrealistisk syn midt i Stillehavet, hundrevis av miles fra land.

Tabor Wordelman

Adelita Cantu, PhD, RN, førsteamanuensis ved UT Health San Antonio, School of Nursing, sier at disse helseproblemene kan være relatert til fracking og oljeindustri: 'Som folkehelsesøster var jeg bekymret for hvordan miljøet påvirker helsen vår. Hva som skjer i Karnes fylke og lignende områder med boring og fracking av olje og gass, er det store helsemessige bekymringer. Når det gjelder å redusere livskvalitet og forventet levealder og generelt hva det gjør for folks velvære. Det er enorme helsemessige konsekvenser av fracking og olje- og gassboring. Vi jobber med enkeltpersoner i samfunnet for å være samfunnsforskere, og gi dem monitorer av luftkvalitet slik at de kan dokumentere hva som skjer i miljøet. Cantu fortsetter, 'Jeg har vært helsesøster i over 40 år, og miljøet påvirker helsen og spiller en rolle i livskvaliteten. Å vite at tilknytning er avgjørende for trivsel i lokalsamfunnene våre. Det er viktig for oss alle å tenke på miljøene våre når vi tenker på helsen vår. Jeg har intervjuet mennesker i Karnes County som absolutt har nese blødninger, utslett i huden og luftveiene - dette er hovedproblemene som kommer fra fracking og olje- og gasssteder.

Villa beskriver et plastanlegg som på størrelse med en fotballbane, opplyst 24 timer i døgnet, 7 dager i uken, og bare 400 hundre meter fra døren til en familie. Villa legger til at disse stedene er konstante kilder til støy og lysforurensning, og at folk har rapportert å lide av søvnløshet. Dr. Cantu fortelle Teen Vogue, 'En mann jeg har snakket med har en oljebrønn i hagen sin og lider av luftveisproblemer og søvnløshet, relatert til det faktum at lys er på hele tiden på boreplassen.'

Medlemmer av samfunnet er lei av å bo i nærheten av disse stedene og skulle ønske de kunne flytte, men hvordan kunne de noen gang selge huset sitt? Ingen ville kjøpe et hus der. Det er uunngåelig ', sier Villa. Medlemmene i samfunnet føler at myndighetene prioriterer næringen fremfor helsen til lokalsamfunnene.

Plastbommen betyr mer fracking og klimagassutslipp som bidrar til klimaendringer mens de fortsetter å forurense hav, næringskjeder og vannforsyninger. Det vil forevige en fossil brenseløkonomi som undergraver innsatsen for å løse klima- og plastkrisen, og påvirker frontlinjesamfunnene og den brede offentligheten i alle faser av plastenes giftige livssyklus. Med bare 12 år for å forhindre de verste konsekvensene av klimaendringene, har ikke verden råd til en ekspanderende plastindustri i krisetidspunktet.

Hvis du vil ha mer informasjon om den globale plastkrisen, kan du lese resten av Plastic Planet-serien.

kendall jenner teen