Turtle Mountain Youth Council hjelper Chippewa tenåringer med å finne sine stemmer

Politikk

'Tiden er nå'.

Av PBS NewsHour Student Reporting Labs

11. mars 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Med tillatelse fra PBS NewsHour Student Reporting Labs
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Narkotikamisbruk, tenåringsgraviditet, selvmord, mobbing - 19 år gamle Alexis Davis så seg rundt hjemmet sitt på Turtle Mountain Indian Reservation i Belcourt, Nord-Dakota, og følte samfunnet hennes fortjente mer.

Da Davis søkte bærekraftig endring på grasrotnivå, gikk opp som styreleder for stammens ungdomsråd, en koalisjon av unge voksne som er dedikert til å kjempe mot de systemiske problemene Davis var vitne til å vokse opp. 'Klokka er nå', sier Davis, som mener at innfødt land er på randen av en ny tid.

Turtle Mountain Youth Council ble opprettet for 14 år siden for å mobilisere ressurser for å hjelpe barn og tenåringer. Davis mener at dagens unge trenger organisasjonen for å stå opp for dem mer enn noen gang før.

'For å bekjempe alkoholmisbruk, for å bekjempe depresjon og selvmord, for å hjelpe ungdommen vår, ungdomsrådet og jeg, går vi inn i rom som er fulle av voksne, og vi må sitte der og snakke om ... hvordan vi 'kommer til å løse disse problemene,' sier Davis.

Indianerne fra Chippewa, som bor på Turtle Mountain, har lenge lidd av alvorlig fattigdom. En tredjedel av de 3.400 mennesker som er 18 år eller under lever i fattigdom; medianinntekten til husholdningen er mindre enn to tredjedeler av nasjonalt nivå, og 65 prosent av de voksne på reservasjonen er arbeidsledige. Barn så små som fem utviser selvmordsatferd og 42 prosent av ungdommer sliter med rus.

Mange amerikanske indiske samfunn er fattige, med noen stammer som rapporterer arbeidsledighet så høyt som 85%. Eksisterende jobber finnes hovedsakelig i stammestyret, Bureau of Indian Affairs, statlige sosiale tjenester, skolesystemer og Indian Health Service Hospital. År med mislykket regjeringspolitikk har gitt reservasjonsøkonomier begrenset mulighet.

Ungdomsrådet takler disse systemiske spørsmålene ved å møte reservasjonsledere, statlige tjenestemenn og seg imellom for å brainstorme måter å utnytte eksisterende ressurser og få tilgang til nye. Rådet har implementert en tverrfaglig plan som inkluderer: ungdomsengasjement, økonomisk utvikling, ledelsesressurser og fritidsaktiviteter.

Senest kjempet ungdomsrådet seg mot velgeridentifikasjonslovene som krevde innbyggerne i Nord-Dakota å ha en fast adresse for å stemme, og viste støtte for pistolkontroll da de deltok i mars for Our Lives. Davis fant ut at fokusering på problemløsing brakte en 'overraskende luft av håp' til stammen.

Fra PBS NewsHour Student Reporting Labs rapporterer Colton Birkland fra ungdomsrådet. Se over for å se hva han fant om hvordan disse ungdommene jobber i dag for å endre seg i morgen.

hvordan ser en ødelagt jomfruhinne ut

Få Teen Vogue Take. Registrer deg for Teen Vogue ukentlig e-post.

I slekt: Innfødt ungdom trenger trygge områder, spesielt i byer