Disse heltene redder svarte feministiske klassikere ved å sette dem på hjul

bøker

Disse heltene redder svarte feministiske klassikere ved å sette dem på hjul

'Svarte kvinnelige forfattere er sjelden sentrert i mange av samtalene. Jeg føler at det er en måte å bringe det i høysetet og på en måte skifte folks perspektiver, og tenke på bøker og lese litt annerledes.

8. januar 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Kompositt. Med tillatelse fra Alexis Pauline Gumbs, OlaRonke Akinmowo.
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Da Alexis Pauline Gumbs trodde hun hadde lånt ut alle kopiene hennes Saltspiserne til venner, ringte hun hver bokhandel i området for å finne en annen kopi. Men ingen av dem bar boka - Toni Cade Bambaras klassiske roman om svarte mennesker som lette etter helbredelse - og som ikke stemte med Gumbs.

Hennes fruktløse søk understrekte en dypere klage over utilgjengeligheten av svarte feministiske tekster, både i Raleigh-Durham-området i Nord-Carolina der hun bor og bredere. Frustrert bestemte hun seg for å gjøre noe med det.

Gumbs, en queer, svart feministisk forfatter, hadde allerede drevet et utlåns- og referansebibliotek ut av hjemmet i flere år. Biblioteket ble døpt 'The Eternal Summer of the Black Feminist Mind' og fungerte som en voksen av personlige samlinger fra Gumbs og lokalbefolkningen Julia Roxanne Wallace og Courtney Reid-Eaton. Forsterket av bokdonasjoner og andre prosjekter hvor de tre var involvert, ville de låne ut klassiske tekster og la folk lese vanskelige titler. Trioen hadde snakket om deres delte fantasi om å lage en bokmobil og ta den med på veien, spesielt rundt lokalsamfunnet. Da Durham Public Library var under renovering frem til 2020 og valgene i lokale butikker manglet, bestemte Gumbs og hennes kolleger seg for å iverksette tiltak: Trioen forvandler en Airstream-trailer til det Gumbs kalte 'en bitteliten, svart feministisk nerdutopia'.

Det pleide å være mye mer feministiske bokhandlere. Prolifererende på 1970- og 80-tallet dukket opp over Nord-Amerika, ofte drevet av lesbiske og fargekvinner. Men på 1990-tallet hadde bevegelsen begynt å avta. En lignende spredning skjedde med radikale, svart-eide bokhandlere under høyden av Black Power-bevegelsen i USA, med deres popularitet bleknet på begynnelsen av 1980-tallet, før en oppblomstring på begynnelsen av 90-tallet, i henhold til Atlanteren. Nå dukker det opp en ny trend på deres plass: mobile, svart-eide bokoperasjoner, de fleste av dem feministiske og politisk radikale.

Gumbs 'Black Feminist Bookmobile er en av dem. Ved siden av Wallace og Reid-Eaton, samler hun inn 10.000 dollar for å få Airstream i gang. Når den er klar, vil bokmobilen fungere som et utlåns- og referansebibliotek i stedet for en butikk.

Gumbs sa at prosjektet har vokst fra arven fra feministiske bokhandlere. Hun vokste opp i Atlanta, hvor hun besøkte Charis Books & More, en feministisk bokhandel som ble stiftet i 1974 som fremdeles eksisterer, og som Gumbs kalte et 'dypt støttende rom'.

'Jeg vokste opp i Atlanta, og vokste opp i bokhandelen', fortalte Gumbs Teen Vogueog la til at skriveverkstedene hun deltok på Charis var 'grunnleggende' for henne. 'Jeg begynte å identifisere meg som en svart feminist der'.

Uten eksempel, sa hun, ville hun ikke ha drømt om den svarte feministiske bokmobilen.

Gumbs 'Black Feminist Bookmobile er ikke den første i sitt slag. I 2014 lanserte Brooklyn-innfødte OlaRonke Akinmowo Free Black Women's Library. Den siste søndagen i hver måned installerer Akinmowo bøkene et sted som et kunstgalleri eller et samfunnshus. Alle bøkene er skrevet av svarte kvinner, og den fungerer som et gratis bibliotek der folk får tilgang til samlingen ved å ta med en donasjon for å handle for noe annet.

Annonse

Bøkene er ikke nødvendigvis alle feministiske i innhold, men Akinmowo anser mobilbiblioteket for å være en eksplisitt svart feministisk satsning.

'Jeg ser det som et svart feministisk prosjekt ved at for meg er det en måte å konfrontere patriarkat og det er en måte å konfrontere rasisme på,' fortalte hun Teen Vogue. 'Svarte kvinnelige forfattere er sjelden sentrert i mange av samtalene. Jeg føler at det er en måte å bringe det i høysetet og på en måte skifte folks perspektiver, og tenke på bøker og lese litt annerledes.

Ved å fokusere på svarte kvinner sa Akinmowo at hun hjalp folk med å innse at leseplanen deres på videregående skole og / eller høyskole sannsynligvis ekskluderte viktige navn. 'Du har kanskje gått glipp av å ha en dypere samtale om rase og kjønn,' sa hun, 'fordi disse titlene ikke ble gitt til deg.'

Akinmowo dekker en rekke sjangre. Hun byr på mange klassikere, inkludert forfattere Audre Lorde, Zora Neale Hurston og June Jordan, og skjønnlitteratur og sakprosa fra unge voksne. Men hun vil gjerne legge til mer science fiction og redsel, og en bredere representasjon av forfattere.

Som Gumbs reiser Akinmowo. Hun vil pakke en 'mini-installasjon' for en helg, legge to kjoler og et par hundre bøker i koffertene, med et sted som Baltimore eller Philadelphia. Hun sa at hun fikk den hjertelig velkommen i Chicago, der lokalbefolkningen opprettet sitt eget gratis sorte kvinnebibliotek og har vært vertskap for flere arrangementer. Akinmowo håper andre vil følge.

Men å lugge bøker rundt er ikke lett. Derfor har hun også skaffet penger til et kjøretøy, eller et annet fysisk rom for å installere biblioteket slik at samlingen hennes ikke forbruker sin studio i Brooklyn.

'Jeg trenger bare at det skal være mer bærekraftig,' sa hun. 'Det føles bare som om det er på et skjelven grunnlag nå'.

Foto av John Rash

I mellomtiden kjører Diarra 'Crckt' Leggett allerede en firehjuls bokoperasjon. For to år siden vurderte han å kjøpe den brukte bokhandelen der han jobbet i Greensboro, North Carolina, en time vest for Gumbs. Men han skjønte at det ville bli for dyrt, og valgte i stedet å gå mobilt med Boomerang Bookshop: Nomad Chapter, som ligger i en firehjulet kort buss han kalte 'Eartha' som cruise rundt i byen.

Hver vegg i minibussen fra Boomerang Bookshop er konvertert til bokhyller. Titler varierer fra Duke / Carolina basketball-rivalisering til Fengselsminner for en anarkist. Ungdomsdelen inneholder en bok om samtykke og Studenter for et demokratisk samfunn: En grafisk historie. Selv om det ikke eksplisitt er et feministisk prosjekt, er Boomerang en svart-eid bokmobil med en avgjort politisk bøyning.

'Jeg privilegerer forfattere fra underrepresenterte og marginaliserte grupper over den standardiserte kanonen til gamle, døde, hvite fyrforfattere', fortalte Leggett Teen Vogue. 'Det er ikke så mye plass, så jeg har ikke råd til å putte den med dritt'.

Som en del av Leggetts dagjobb for å jobbe for et bibliotekssystem i nærheten, kjører han en barnebokbil. Oppsøkende innsats strekker seg stort sett til fattige, svarte, urbane bydeler. Han er glad for at de gjør lesingen mer tilgjengelig, men Leggett har liten kontroll over utvalget her, som han sa mangler moderne litterær skjønnlitteratur av forfattere av farger.

Leggett og hans kolleger var enige om at tilgjengeligheten - med hensyn til beliggenhet, priser og valg - er en nøkkelfaktor de vurderer.

'Jeg prøver å holde bøkene mine priset virkelig rimelig og rimelig', sa Leggett. 'Jeg vil at gode bøker og lesestoff skal være tilgjengelig'.

For Akinmowo er tilgang en grunn til å holde prosjektet gratis.

sko for tenåringer

'Det må være så tilgjengelig som mulig', sa hun. 'Hvis du ikke har penger, kan du fortsatt ta del i hva som skjer, uansett hva aktiviteten er. Jeg vil heller bare si 'Her, ta det. & # X27';

Til tross for frykt for en apokalypse i detaljhandelen, trives uavhengige bokhandlere. Blant de nye butikkene som åpner er Cafe Con Libros, en feministisk bokhandel i Brooklyn som eies av en afro-Latinx-kvinne. Det er mulig Gumbs, Akinmowo og Leggett også tar en murstein og mørtel tilnærming en dag. Men det er like sannsynlig at mer mobile, radikale operasjoner som deres vil dukke opp rundt om i landet, og hver og en tilbyr sitt eget unike tak.

I slekt: Hvordan svarte kvinner har påvirket feminismen over tid

Få Teen Vogue Take. Registrer deg for Teen Vogue ukentlig e-post.