Denne arbeidsdagen er jeg takknemlig for å være en del av en union for første gang

Politikk

I denne oppdateringen forklarer Katie Barrows fra Nonprofit Professional Staff Staff Union hvorfor hun er glad for å feire Labor Day som fagforeningsmedlem.

Av Katie Barrows

topp hudpleie for kviser
2. september 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Denne mandagen markerer min første Arbeidsdag som fagforeningsmedlem. Med fagforeningsmedlemmer som bare utgjør 12% av den heltids amerikanske arbeidsstokken, har jeg - som de fleste unge profesjonelle - tilbrakt mesteparten av min karriere på arbeidsplasser som ikke er fagforeninger. Nå som jeg har opplevd å jobbe i en organisasjon der ansatte har en fagforening, vet jeg forskjellen det er et fagforeningsmedlem.

Jeg begynte å jobbe i D.C. som ulønnet praktikant på høyden, i håp om å lande drømmejobben min som kongressstab. Etter å ha innsett at jeg ikke kunne ofre det å gå ubetalt på ubestemt tid, tok jeg en stilling utenfor Kongressen. Det var min første betalte jobb i Washington, D.C., men jeg tjente bare $ 30 000, bolig- og transportkostnadene spiste halvparten av inntekten min, og jeg levde i konstant frykt for å få sparken. Denne jobben gjorde meg deprimert og elendig, og jeg dro etter et snaut år.

Den neste jobben min var på non-profit med et oppdrag jeg elsket. Lønnen min var fremdeles lav for å bo komfortabelt i D.C., men det var en økning fra min forrige jobb. Jeg syntes det var utfordrende å be om lønnsøkningen jeg trodde jeg hadde fortjent fordi folk ikke var åpne om lønningene, og jeg visste ikke hvor jeg sto i forhold til andre med sammenlignbare stillinger.

På den nåværende jobben min er jeg nå medlem av Non-profit Professional Employeeers Union (NPEU). Hvis jeg hadde visst tidligere i min karriere hva jeg vet nå om fordelene ved en fagforening, ville jeg ha snakket med mine kolleger om våre felles problemer og organisert et. Men den gang hadde jeg fremdeles den mentaliteten at jeg måtte ofre for å gjøre det jeg ville gjøre. Jeg trodde at det å jobbe innen non-profit advocacy betydde at jeg ikke skulle forvente rettferdig lønn, og i stedet skulle være takknemlig for de få fordelene jeg hadde. Jeg tok feil.

Som jeg senere fikk vite, tjener fagforeningsmedlemmer i gjennomsnitt 22% høyere lønn enn ikke-fagforeningsmedlemmer. Jeg vet fra kontraktene til mine medforeningsmedlemmer at å gå sammen vesentlig kan øke lønningene hos ideelle organisasjoner og lignende organisasjoner. Én første NPEU-kontrakt økte medlemmenes lønn med nesten 10% i gjennomsnitt, og de fleste kontrakter etablerer minstelønn og garanterer årlige hevinger.

Omtrent halvparten av alle ansatte sier diskusjon om lønnsinformasjon ikke er tillatt eller motløs på arbeidsplassen deres. Det var tydelig at jeg ikke var alene om min erfaring med lønnshemmelighet. Men dette trenger ikke være tilfelle. NPEU-medlemmer har forhandlet om åpne og klare lønnsskalaer som gjør at lønn kan være gjennomsiktig. I tillegg er lønns transparens bra for arbeidsplasser. Det har vist seg å bidra til å lukke lønnsgapet og øke de ansattes produktivitet.

kylie og justin

I stedet for å være 'vilje-ansatte' som kan avskjediges når som helst, uansett grunn (bortsett fra en ulovlig) eller ingen grunn i det hele tatt, har de fleste fagforeningsmedlemmer - inkludert NPEU-medlemmer - 'rett og slett' beskyttelse i kontraktene sine. Dette forhindrer at ansatte blir sagt opp uten en rettferdig og berettiget grunn. Å ha denne beskyttelsen gir fagforeningsmedlemmer som meg en følelse av stabilitet fordi vi vet at lederne våre plutselig ikke kan ta levebrødet vekk.

Mange fagforeningsavtaler etablerer klare prosedyrer som skaper standarder for rettferdig og likebehandling på arbeidsplassen. Noen av disse prosedyrene inkluderer standardiserte evalueringer med klare veier for avansement og progressive fagsystemer som gir de ansatte muligheten til å forbedre seg. NPEU-medlemmer har også forhandlet fram protokoller som oppmuntrer til mangfold i ansettelser og forpliktelser til inkludering. Mange fagforeningsavtaler krever opprettelse av arbeidsledelsesutvalg, som gir de ansatte en plattform for å få opp arbeidsplassspørsmål og samarbeide med ledere for å løse dem.

Forskning viser at fagforeninger også er med på å øke lønningene for mennesker av farger og gir beskyttelse mot diskriminering. Forbundsmedlemmer har en tendens til å være lykkeligere og mer oppfylt av sitt arbeid. Ansatte støttes ikke bare av fordelene ved kontrakten deres, men av kulturen for solidaritet og delt kamp som finnes på mange fagforeningsarbeidsplasser.

Denne uken er jeg takknemlig for min fagforening. Med arbeidsplasspolitikk som øker lønnen, sørger for åpenhet på arbeidsplassen og krever rettferdig og likebehandling, kan NPEU-medlemmer ha langsiktige, bærekraftige karrierer i organisasjoner som driver kritisk forskning, advokatvirksomhet og organisering. I stedet for å lide gjennom organisasjonens problemer på arbeidsplassen, kan du tenke på å styrke deg selv til å gjøre jobben din bedre ved å gå sammen med kollegene i fagforeningen.

Ønsker mer fra Teen Vogue? Sjekk ut dette: Hva en fagforening er og hvordan den fungerer