Tomi Adeyemi åpner opp om 'barn av dyrehet og hevn'

Kultur

Tomi Adeyemi åpner opp om 'barn av dyrehet og hevn'

'Bok to er en historie om individer med makt som står overfor realitetene i systemet de er fanget i'.

bella thorne kosmetisk kirurgi
28. desember 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Liz Coulbourn
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Nå er vi alle vant til å høre om de smarte YA-suksessene. Den typen som får enorme flerbokseavtaler, si eller blir den første Lucasfilm-serien noensinne for ikke å spille Harrison Ford. Men mens Tomi Adeyemi Barn av blod og bein serien har blitt alle disse tingene, det den trenger å være kjent for er hva den skildrer: og ikke bare representasjon, hva slags ansikter vi vil lese om og en dag se på skjermen, men snill av historien er det. Ikke bare mangfoldig, men dyptgripende. Ikke en god gammeldags fantasirompe, men et speil som holdes opp til oss, og den virkelige, grusomme verdenen vi lever i.

ansel elgort og violetta komyshan

Barn av blod og bein introduserer oss for landet Orisha, og en etnisk gruppe kalt vann: gutter og jenter med mørk hud og snøhvit hår, som har arvet magikraften, og hvis foreldre ble drept i et folkemord av kongen av Orisha. Serien sentrerer om tre hovedpersoner: Zelie, a vann, og kongens barn, Inan og Amari. Langt fra å være en lett og luftig sverd-og-drage-fortelling - selv om den, for å være tydelig, mye underholdende - er Adeyemis serie, som forfatteren forteller Teen Vogue, 'en allegori for den moderne svarte opplevelsen'.

Dette er en verden bygd på undertrykkelse og rasisme, og en våroboros av hat som går på og videre. Men når magi begynner å vende tilbake til Orishas verden, og befinner seg gjennomsyret av prinsen, for alle mennesker, finner vi at de enkle linjene til godt og ondt, eller vold og offer, er mye mer kompliserte enn vi forestilte oss - at noe må endre seg, grunnleggende, for at disse voldssyklusene skal stoppe.

kvisete plukke videoer

For å feire utgivelsen av det andre av tre avdrag, Barn av dygdighet og hevn, vi snakket med forfatter Toni Adeyemi om etableringen av hennes allegoriske univers, grensene for opplevelse og empati, og hvilke overraskelser hun fremdeles har i vente.

Teen Vogue: Det er alltid fascinerende å høre fra skaperen av et fantasyunivers, om hvordan de sammenlakk de forskjellige systemene for kultur og magi som vi som lesere elsker å snakke ut på. Det som førte til at du gjorde denne verden, og den forskjellige vann, slik de er?

Tomi Adeyemi: Orishas verden er en blanding av min nigerianske arv, de rike religionene og mytologiene som stammer fra orishaen, mine favorittfantasi-verdener, og et ønske om å se en fantastisk ramme som feirer svarthet. Jeg har vært en elsker av magiske historier og verdener siden jeg var liten, men jeg gikk gjennom hele barndommen og tidlig i voksen alder uten å se noen som meg i en av disse omgivelsene. Første gang jeg møtte orishaen, var jeg i en gavebutikk i Salvador, Brasil. Jeg så et bilde av Sango - en mørkhudet svart mann som pustet ild - rett ved siden av Yemoja, en vakker svart kvinne som befalte havene. Det var første gang jeg så mørket avbildet på en så vakker, fantastisk og hellig måte, og det fikk fyrverkeri til å gå av i fantasien. Disse to bildene var frøene til denne historien, og grunnen til at jeg oppkalte mitt fiktive rike etter orishaen.

Teen Vogue: Når du skriver en fortelling med tre forskjellige hovedpersoner og perspektiver, hvordan skiller du mellom og balanserer synspunktene deres? Har du tenkt deg at leserne ville trekke mot en av karakterene i forhold til de andre?

T.A .: Å skrive fra tre perspektiver er en kamp! Det er så mange ganger når jeg skulle ønske at historien bare var fra Zelies synspunkt fordi hun er så lik stemmen / personligheten min at hun er ganske lett for meg å skrive, mens jeg alltid slet når det gjaldt Inan og Amari. Men måten jeg balanserer på å skrive perspektivene sine på er å sørge for at jeg er enig med hver eneste karakter. For eksempel, i bok 1, var jeg enig med Zelie i at hun og vann trengte magi for å ha kjempesjanse til å bygge et bedre liv for seg selv. Men jeg var også enig med Inan i at magi var flyktig og uforutsigbar og et for stort potensielt våpen til å bli introdusert tilbake til deres verden. For å skrive med overbevisning sørger jeg for at jeg faktisk tror det hver karakter kjemper for.

Teen Vogue: I Barn av blod og bein, Jeg syntes kongen var en spennende karakter. Hvordan fant du den rette balansen når du skrev den karakteren?

T.A .: Ligner på hvordan jeg skriver POV-er: Jeg sørger for at jeg er enig med ham. Saran er grusom og han er voldelig, men ikke uten grunn. Maji myrdet hvert medlem av familien. Hans foreldre, hans brødre, hans kone, hans førstefødte sønn. Når han sier at magi er dårlig for kongeriket, sprer han ikke tomme indoktrinasjoner. Han handler ut av sin egen smertefulle historie.

Typisk, det er ikke absolutt godt eller ondt i verden. Det er flere sider, flere oppfatninger og flere stier folk er villige til å ta for å få det de vil. Saran og karakterer som ham er ikke dårlige til å være dårlige - de tror at de gjør det rette. Hvis de er skrevet riktig, bør leserne forstå ham så godt som de forstår Zelie. Leserne burde til og med være enig med ham. Ingen har rett og slett rett eller galt - de prøver alle å gjøre det som er best for folket og riket, men de lar negative følelser som frykt, sinne og hevn lede dem, og som er hvor de går galt.

Teen Vogue: På samme måte klarer denne historien også å unngå den enkle klisjéen, ved at magibrukere er en slags gode eller naturlige ting og at ikke-magiske mennesker er skurkene. Vi ser den voldelige naturen til magi i handling, og spesielt Inan sliter med sympatiene hans gjennom historien. Var dette et essensielt element i historien slik du så den?

T.A .: Ja! To-dimensjonale historier maler en ting som god og en ting som dårlig, men det er ikke slik noe fungerer i det virkelige liv. Fri vilje i seg selv kan være et våpen eller en velsignelse, det handler om hva noen velger å gjøre med den frie viljen. Magi er det samme. Det kan leges og det kan bringe lys og liv. Det kan også ødelegge og bringe mørke og død. Som en leser bærer Zelie bokstavelig talt begge disse dualitetene i seg. Jeg tror Barn av dygdighet og hevn utvider også ideen om at magi i seg selv ikke er bra eller dårlig. Hvordan det er distribuert er helt opp til brukeren.

Teen Vogue: I den første boka tillater Inans magiske bånd med Zelie ham å se hennes minner, noe som gjør at han kan få empati for henne og grusomhetene som faren hans påførte vann. Det er et spesielt gripende øyeblikk der han tenker: 'Det spiller ingen rolle om jeg er i hodet hennes. Jeg vil aldri forstå hennes smerte. Hva tror du han mener med det?

T.A .: Hver gang en venn diskuterer et problem med meg, glir noen ganger 'jeg forstår' eller 'jeg får det til'. Det er alltid fulgt med, 'Beklager. Det jeg mente å si, er at jeg innbefatter situasjonen / det du går gjennom.

Jeg tror vi er for raske til å avvise noens smerte eller traumer med 'jeg får det', for med mindre du har opplevd den samme typen traumer, gjør du det ikke. Du kan lese om det. Du kan snakke med folk om det. Du kan bokstavelig talt gå gjennom hodet til noen og Gjenopplev det, som Inan. Men på slutten av dagen, vil du aldri vite hva det vil si å bære den smerten og det traumet og disse sårene med deg hver dag i livet ditt. Imidlertid kan han fortsatt innlevelse med den erfaringen og arbeid for å gjøre det bedre. Jeg tror det er den beste måten å være alliert på.

Teen Vogue: Og til tross for den sammenhengen, spiller ikke den spirende romantikken slik leseren måtte ønske. Hva ledet til dette valget?

Annonse

T.A .: Jeg vil at historiene mine skal være ekte. Du kan elske noen og fremdeles ikke få ting til å ordne seg. Du kan elske noen og fremdeles ende opp på motsatte sider av ekstremt viktige saker. Du kan elske noen som ikke virkelig er bra for deg. Og du kan elske noen som har forårsaket deg enormt mye smerter. Jeg tror at forekomster som det er mye vanligere enn en lykkelig og alltid-etter.

Teen Vogue: Noen anmeldelser av serien fremhever mulige inspirasjoner fra den virkelige verden bak den, med Atlantic, for eksempel å kalle det en 'gjennomsiktig lignelse om undertrykkelse' i adskillelsesvenen og Black Lives Matter. Vil du være enig i det? For mitt øye er det i det minste kanskje mer komplisert.

T.A .: Da jeg skrev forfatterens lapp for Barn av blod og bein, Jeg skrev med stor intensjon. Jeg ville ikke at det skulle være igjen til mening eller diskusjon eller hypoteser om hva inspirasjonen og betydningen bak teksten var. CBB er en allegori for den moderne svarte opplevelsen. Hver konflikt er boken er en konflikt svarte mennesker kjemper i dag, eller har kjempet så sent som for 30-50 år siden. Det var viktig for meg at jeg lager et oppslukende, episk eventyr. Men det var også viktig for meg å sørge for at alle følelser og innlevelse boken skaper ikke ble i en fantasiverden, fordi den innlevelsen er det vi trenger i den virkelige verden for å begynne å gjøre disse viktige endringene.

Teen Vogue: I tillegg, Barn av dygdighet og hevn ser ut til å komplisere allegorien ytterligere når medlemmer av adelen blir Titans, med magiske egne evner. Hva ser du på som magienes rolle i denne historien, nå som den ikke tilhører en 'side' alene?

T.A .: Ofte i livet har vi et mål, og vi bedyrer oss selv til å tro at målet vil endre alt. Jeg vet at mange mennesker i USA trodde valget av president Obama betydde slutten på rasisme, men de åtte årene var da Trayvon Martin ble drept. De åtte årene var da politiets brutalitet kom i det nasjonale søkelyset. Og vi vet alle hva som skjedde etter at de åtte årene var ferdige.

Bok to er sånn. Zelie og Amari mente å få magi tilbake ville fikse riket, bare for å lære at det aldri handlet om magi. Undertrykkelsen av maji-ansiktet er institusjonelt. Den er hundre år gammel, og har med hell marginalisert dem om de hadde tilgang til gavene sine om ikke. Bok to er en historie om individer med makt overfor realitetene i systemet de er fanget i og bestemmer hvordan de best skal endre det eller ødelegge det.

Teen Vogue: Og til slutt: noen hint om hva vi kan forvente videre?

T.A .: Jeg kan fortelle deg at den endelige avbetalingen kan være veldig lang ... Jeg vet mer eller mindre hva som skjer. Det jeg ikke vet er om det vil ende opp på 500 sider, 600 sider, 700 sider eller enda verre. Den ene tingen jeg vet er at jeg kommer til å ta meg god tid! Jeg er opptatt av å glede meg over det siste eventyret mitt med disse karakterene og avslutte denne serien med en BANG.