Hva skjer når du mister den politiske stemmen din i et nytt miljø

Politikk

Hva skjer når du mister den politiske stemmen din i et nytt miljø

I denne oppdaterte forklarer gymnasiestudenten Seo yoon (Yoonie) Yang hvordan politiske branner hos unge mennesker kan slukkes av et ubehagelig miljø - og relitere med selvtillit.

ariana grande album art
8. januar 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Jonathan Kirn / Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

For noen måneder siden kom jeg utilsiktet inn i en brennende politisk diskusjon med en klassekamerat i verdenshistorisk klasse. Diskusjonen vår - inkludert store gester, høyt kranglete og øye-rullende - stammet fra leksjonen vi nettopp hadde blitt lært: Det som startet som en samtale om fotbinding i det gamle Kina førte på en eller annen måte til seksuelle anklageprøvinger i USA. Klassekameraten min sa at han trodde at juryen alltid ville stå sammen med offeret, mens jeg argumenterte grundig for at historien hadde vist det motsatte.

Da jeg gikk inn i neste klasse, syntes det mer enn åpenbare huffing og litt skyllede ansiktet å gi noe bort til en gruppe gutter som snickret i hjørnet. En gutt skrek at det var 'interessant' at når seksuelle beskyldninger ble fremsatt mot republikanere, hoppet de til venstre for å hoppe på dem, men da liberale ble anklaget, ble de ignorert.

Hver fiber av meg ble oppfordret meg til å ignorere denne uttalelsen og rasjonalisere at det ikke var verdt det. Men jeg kunne ikke være stille. Jeg vil si at vi debatterte - fire republikanere mot meg, en demokrat - men med de fire guttene som sto på den konservative siden, var det mer at jeg spilte forsvar mot kommentarer jeg var helt uenig i, inkludert forestillingen om at Barack Obama var valgt president bare fordi han var svart.

I kjølvannet av presidentvalget i 2016 som brakte Donald Trump til makten, har Marjory Stoneman Douglas (MSD) High School-skyting, #NeverAgain-bevegelsen og midtidsvalget i 2018, tenåringer over hele landet talt opp. Uten tvil er min generasjon mer engasjert i politisk handling nå enn noen gang før. Og mens presset for å lytte til unge mennesker viser seg å ha positive effekter, og det er mange suksesshistorier om revolusjonerende opplevelser organisert av politisk aktive ungdommer, er det også viktig å belyse tenåringer som føler en annen type press: å ignorerer og / eller undergraver hele tiden deres politiske meninger på grunn av de motsatte miljøene der deres politiske stemmer eksisterer.

Jeg bodde tidligere i Sør-Florida, hvor jeg var heldig som gikk på en kunstskole gjennom ungdomsskolen og det første året på videregående. Som en asiatisk-amerikansk innvandrer var mine synspunkter i tråd med liberale idealer, og i den mangfoldige kunstskolen, fylt med innvandrere, feminister og medlemmer av LHBTQ-samfunnet, ble jeg omringet av mennesker med politiske stemmer som liknende mine. Kanskje var det den makten som gjorde at jeg var politisk vokal den gang. Enten det var et enkelt klasseromsseminar eller å være en offiser for vårt kapittel Nasjonale studenter mot pistolvold, hadde jeg aldri vært sjenert over å legge mine to øre til en samtale. Jeg har aldri hatt en del av frykt for å være for frittalende, og på det tidspunktet trodde jeg det var fordi jeg ble oppdratt til å være en sterk person. Foreldrene mine løftet meg godt, men jeg vet at fortiden min ikke reflekterer bare oppveksten min, men også miljøet mitt.

I sommer flyttet jeg til Tennessee, hvor jeg nå går på en skole med en kaukasisk studentkropp på 93%. Siden jeg var her, skammer jeg meg over å innrømme at min politiske stemme har endret seg. Når politikken dukker opp, velger jeg å gå bort, uansett hvor galt samtalen er, vanligvis etter at jeg har blitt lagt ned for å snakke. Jeg har venner som deltok på MSD i Florida, men nå blir jeg stadig utfordret på min holdning om at våpenreform er viktig. Mine nærmeste venner er i LHBTQ-samfunnet, men her i mitt nye samfunn blir jeg ofte fortalt at de trenger å bli konvertert. Her blir jeg fortalt at innvandrere ikke er 'sanne amerikanere', selv om jeg er en førstegenerasjons innvandrer.

Annonse

Jeg har mistet den frittalende tenåringen jeg var for bare et halvt år siden.

Jeg har fanget meg selv i å lure på om det virkelig er verdt det: Er det verdt det for meg å bli et offentlig mål for gjenstridige mennesker for min egen tilfredshet, å vite at jeg prøvde å få poenget mitt i en politisk diskusjon?

Den politiske brannen min er blitt vannet. Likevel, når jeg ser urettferdighet i nyhetene, eller når noen sier noe spesielt avskyelig, blir en flamme igjen regjert i meg, som en klynge i en nesten død ildsted. Jeg lengter etter å finne ilden til det gamle jeget. Og til den lengsomme flammen, og til alle politiske tenåringer som sitter fast i et miljø som kanskje ikke tar dem på alvor, sier jeg: Legg ned din stolthet og velg dine slagsmål.

For meg er det ingen pris for å være offentlig om mine politiske meninger. Selv etter at det har gått uker, tar de samme fire guttene opp kontroversielle problemer på skolen, opprettholder øyekontakt og prøver å provosere meg. Det er ingen nasjonale tellinger for å spore hvor mange meninger hver enkelt av oss endrer. For at våre politiske stemmer skal være verdt, tror jeg det er viktig å bruke energien vår til å snakke med mennesker som er villige til å lytte, i stedet for bare å krangle for å krangle.

Jeg har prøvd å implementere den tankegangen, selv om jeg noen ganger fremdeles sliter. Jeg har kanalisert den ambisjonen om å opprette en Students Demand Action-organisasjon med hjelp fra studenter på skolen min og jobbet for å få kontakt med lidenskapelige studenter fra hele fylket. Jeg gjør ubehaget mitt til handling. Og nå, når jeg hører kommentarer fra disse guttene om hvordan Obama ikke er amerikansk statsborger, gjentar jeg bare internt for meg selv: Smile og ignorere, smile og ignorere, smile og ignorere.

Få Teen Vogue Take. Registrer deg for Teen Vogue ukentlig e-post.

I slekt: Hvordan håndtere mobbing på skolen

Sjekk ut dette: