Hva er tilhørsboliger? Den pågående debatten om sovesaler for minoritetsstudenter

Politikk

Hva er tilhørsboliger? Den pågående debatten om sovesaler for minoritetsstudenter

Mange skoler har sovesaler som er spesielt designet for å skape komfortable rom for rasemessige, etniske og religiøse minoriteter. Kritikere kaller dem en form for segregering.

14. november 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Boston Globe
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

I 1969, etter flere protester fra kvinnelige afroamerikanske studenter om forholdene for minoritetsstudenter på campus, bestemte Vassar College seg for å åpne Kendrick House, en sovesal som er spesielt utpekt for svarte studenter. Men bare fem år senere ble Kendrick oppløst etter at New York State Education Department hevdet at all-Black-boliger utgjør raseskillelse og at skolen brøt New York-boliglovene som forbød utestengelse av leietakere basert på rase og visse andre identifiserende faktorer. Mens Vassar hevdet at skolen ikke tvang svarte studenter til å bo i Kendrick og at sovesalen fremdeles opererte innenfor høyskolens 'frie valg-boligsystem', bestemte skolens forstanderskap til slutt å stenge Kendrick ned av frykt for et mislykket, dyr domstolskamp.

Femti år senere forblir tilhørighetsboliger et tema for opphetet diskusjon på høyskoler. Mange hevder at tilhørighetsboliger - boligalternativer som lar studentene bo sammen med mennesker som deler en felles interesse eller identitetsfaktor som rase, religion eller seksualitet - gjør at minoritetsstudenter kan føle seg mer komfortable og gir fellesskap. Andre synes tilhørighetsboliger er misforstått og hevder at det egentlig er en form for segregering. Mange skoler, inkludert Cornell University, University of Pennsylvania, George Washington University og Amherst College tilbyr tilhørighetsboliger i en eller annen form for studentene.

bogger track tattoo

Athena Zinn, det første året ved New York University, bor i et av New York Universitys engasjementsamfunn med tema, Vivir en Espanol, som består av både mennesker i Latinx-samfunnet og folk som er interessert i å feire Latinx-kulturen. Grunnen til at jeg valgte å søke om å bo i dette samfunnet, er fordi jeg ønsket å koble meg opp igjen med min colombianske arv, forteller Zinn Teen Vogue. 'Å bo her har tillatt meg å møte fantastiske mennesker som jeg antagelig ikke ville ha ellers, øve meg på spansktalende ferdigheter og lære mer om Latinx-kulturer fra å bli introdusert for mennesker med veldig mangfoldig bakgrunn.'

Juridisk har tilhørighetsboliger alltid vært en vanskelig sak. I følge den føderale loven om rettferdig bolig er det ulovlig å diskriminere leietakere basert på syv identitetsfaktorer: rase, farge, religion, kjønn, nasjonal opprinnelse, funksjonshemming og familiestatus. Av denne grunn har ikke høgskoler lovlig lov til å fortelle studentene hvor de kan eller ikke kan leve basert på en identitetsfaktor som rase. Å gi studentene tilhørighetsboliger og la dem velge å bo der er en annen historie.

'Affinitetsboliger er ikke ulovlige så lenge hver student har valget mellom å bestemme om de vil bo i et tilhørighetshus eller ikke', forteller Samuel Goldberg, en boligadvokat ved det New York-baserte advokatfirmaet Goldberg og Lindenberg Law Teen Vogue. 'Hvis et høyskole skulle tvinge en student til å bo i et tilhørighetshus, ville universitetet diskriminert studenten, men så lenge studenten har muligheten, er det ikke noe ulovlig med det.'

Av denne grunn er høyskoler ofte veldig forsiktige med det språket de bruker for å beskrive deres tilhørsboliger, eller noe tilknytningsrom på campus. W.E.B. Du Bois College House ved University of Pennsylvania, for eksempel, sier det ble etablert som 'et rom for studenter som er interessert i svart kultur' og understreker at 'Du Bois College House er tilgjengelig for alle Penn-studenter'. Selv historiske svarte høgskoler og andre skoler som tradisjonelt har vært trygge hus for minoritetselever, er nøye med å annonsere seg for mennesker med alle identiteter, ettersom de lovlig ikke har lov til å ekskludere elever - til og med hvite elever - basert på fargen på huden.

Annonse

Mens Fair Housing Act beskytter leietakere over hele landet, har mange stater og byer ytterligere lovlig beskyttelse på plass. New York-statens menneskerettighetslov gir for eksempel ekstra boligbeskyttelse på grunnlag av tilleggsfaktorer som trosbekjennelse, alder, seksuell legning, sivilstand og militær status, mens New York City Human Rights Law beskytter leietakere mot diskriminering av boliger basert på faktorer som kjønn, statsborgerskapsstatus, partnerskapsstatus, kjønnsidentitet, lovlig yrke og lovlig inntektskilde.

Kevin Costello, en diskrimineringsadvokat ved New Jersey-firmaet Costello & Mains som har representert studenter i boliger og diskrimineringssaker, forteller Teen Vogue at det er reelle følelsesmessige og samfunnsmessige fordeler med tilhørighetsboliger. 'Når minoritetsstudenter er utstyrt med tilhørighetsboliger, er de i stand til å nå ut til andre og dele felles erfaringer,' sier han. 'Disse studentene bruker mindre tid på å føle seg som den' andre 'og er mindre stresset på campus. I min erfaring med klientene mine er studentenes intellektuelle og emosjonelle velvære betydelig større når det tilbys tilknytningsboliger.

USAs lange historie med diskriminering av boliger rammet uforholdsmessig svarte mennesker, fattige mennesker og andre marginaliserte samfunn. Derfor sier Costello at han ikke kjøper inn argumenter for at tilhørighetsboliger ment å støtte og fremme fellesskap blant minoritetsstudenter er urettferdig ekskluderende.

'Studenter har prøvd å kreve diskriminering av tilhørighetsboliger til meg før, men jeg tar ikke disse sakene,' sier han. 'Affinitetsboliger er ikke segregering. Det er ingenting som er grunnleggende forskjellig mellom tilhørsboliger og alle medlemmene av et idrettslag som bor sammen - disse studentene er bare på jakt etter fellesskap.

Lemin Johnson, junior på Cornell, forteller Teen Vogue det var nettopp derfor han flyttet inn i Ujamaa Residential College, en sovesal som feirer svart kultur.

'Å delta på en stor, overveiende hvit institusjon, kan være ekstremt vanskelig for mange fargerike mennesker, særlig de av oss som kommer fra urbane bakgrunner,' sier Johnson. 'Jeg valgte å bo i Ujamaa av mange grunner, men den viktigste årsaken var å være i et rom omgitt av mennesker som ser ut som meg. Å bestemme meg for å bo i Ujamaa Residential College har vært en av de beste beslutningene jeg har tatt her på Cornell.

amelia earhart feminist

Ønsker mer fra Teen Vogue? Sjekk ut dette: Harvard kan ha vunnet en stor sak, men kampen om rettferdig handling er langt fra over