Hva fengselsavskaffelsesbevegelsen ønsker

Politikk

Hva fengselsavskaffelsesbevegelsen ønsker

Ingen klasse er en op-ed spalte av skribent og radikale arrangør Kim Kelly som kobler arbeiderkamp og den nåværende tilstanden i den amerikanske arbeiderbevegelsen med dens store - og noen ganger blodige - fortid. Denne uken dykker hun inn i fengselsavskaffelsesbevegelsen.

26. desember 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Pacific Press
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Hvorfor tar vi fengsel for gitt? Den anerkjente amerikanske forfatteren, aktivisten og professor Angela Davis stilte spørsmålet i sin avhandling fra 2003 Er fengsler foreldet?, et arbeid som oppmuntret leserne til å forhøre seg om deres forståelse av det amerikanske fengselssystemet. Davis, en avskaffelsesmann, avviste ideen om å stoppe ved reform og argumenterte for at det å fokusere på å gjøre små forbedringer innenfor murene var det større målet om dekarcering, prosessen med å frigjøre folk fra institusjoner som fengsler og interneringssentre.

'Fengselsavskaffelsesfolk blir avfeid som utopier og idealister hvis ideer i beste fall er urealistiske og upraktiske, og i verste fall mystiske og tåpelige,' skrev Davis. 'Dette er et mål på hvor vanskelig det er å se for seg en sosial orden som ikke er avhengig av trusselen om å binde mennesker på fryktelige steder for å skille dem fra lokalsamfunn og familier. Fengselet anses som så 'naturlig' at det er ekstremt vanskelig å forestille seg livet uten det.

Seksten år senere sliter samfunnet for øvrig med å gi et svar på spørsmålet hennes, eller for å meningsfullt adressere pesten med massefengsling, selv når samtaler rundt reform av strafferettspleie og avskaffelse av dødsstraff har tatt opp dampen på den politiske arenaen. Imidlertid har fengselsavskaffelsesfolk - de andre 'utopianene' og 'idealistene' som Davis nevnte - ikke bare vært i stand til å forestille seg en verden uten bur, men har brukt flere tiår på å bringe den visjonen nærmere virkeligheten, på steder så langt spredt som Washingtons Walla Walla State Penitentiary og New Yorks beryktede Rikers Island. Så hva betyr det egentlig å se for seg den slags verden?

Fengsel avskaffelse er i kjernen et ideologisk og politisk organiserende prosjekt som søker ikke bare å rive ned eksisterende fengsler og fengsler, men å skape et rettferdig samfunn som løser kjerneproblemene som fører til fengsling og derved gjøre fengsling - i seg selv en form for straffelig tortur - Utdatert. Talsmennene for dette ser på gjenopprettende rettferdighet og samfunnsinvesteringer som mer menneskelige, rettferdige midler for å adressere sosiale sykdommer og redusere vold. De søker å avslutte kriminalisering og forfølgelse av marginaliserte samfunn, særlig de som lever i fattigdom. Som Ava DuVernays dokumentar 2016 om fengselsslaveri, 13thDet amerikanske strafferettssystemet ble utformet med skrudd presisjon, og ble fra begynnelsen laget som et instrument for rasistisk terror (det er ingen overraskelse at DuVernay identifiserer seg som en fengselsavskaffelsesmann selv), mens avskaffelsesbevegelsen opererer fra en eksplisitt interseksjonell, rasistisk rettferdighet. -fokusert perspektiv.

Bevegelsen har eksistert i flere tiår, og ble fremtredende i California på 1990-tallet med grunnleggelsen av Critical Resistance-prosjektet, en nasjonal anti-fengselsorganisasjon med et avskaffelsesfokus som ble stiftet av Davis og professor Ruth Wilson Gilmore. En innflytelsesrik modell som ble lagt ut av Prison Research Education Action Project i en pamflet fra 1976, fremhevet tre pilarer for avskaffelse: moratorium (opphør av bygging i nye fengsler), dekarceration og excarceration (avlede folk bort fra situasjoner som kan bringe dem i kontakt med rettshåndhevelse og utsiktene til fengsel). Eksempler på excarceration kan inkludere avkriminalisering av narkotikabruk, avkriminalisering av sexarbeid eller effektiv bekjempelse av husløshet.

Fengsel avskaffelse skiller seg fra fengselsreform bevegelsen ved at fokuset er på å overprøve hele systemet, ikke å gjøre forbedringer av eksisterende strukturer - selv om noen avskaffelsesfolk innlemmer reformelementer i sitt arbeid som en form for skadereduksjon for menneskene som for tiden er i fengsel. Fengselsavskaffelsesfolk krever avvikling av politiet (og innvandring og tollhåndhevelse), og omfordeling av ressursene som brukes til å finansiere dem tilbake til bolig, helse og økonomiske muligheter for undervurderte samfunn som lider mest av systemisk ulikhet og berøvelse.

måter å farge håret ditt blått på
Annonse

De peker også mot det amerikanske kapitalistiske økonomiske systemet som en vesentlig årsak til forholdene som har ført til den nåværende massekontrollen. 'Kapitalisme må gå', sa avskaffelsesleder og pedagog Mariame Kaba til MSNBCs Chris Hayes. 'Det må avskaffes. Vi lever i et system som har alle disse andre 'ismerne', og vi er nødt til å fjerne de. Så vi jobber med hver eneste dag for å sette betingelsene for muligheten for den alternative visjonen om en verden uten fengsler, politiarbeid og overvåking.

Kritikere av avskaffelse av fengsel spør ofte: 'Hva vil da skje med morderne og voldtektsmennene?' Men som talsmenn for dette prosjektet er raske å påpeke, klarer ikke det nåværende systemet allerede å løse problemet og konsekvent unnlater å gi muligheter for rehabilitering til de som er fengslet i det. Restorativ rettferdighet og transformative rettferdighetsprosesser kan tilby flere svar og er en viktig del av samtalen, men noen avskaffelsesfolk foretrekker å se på det større bildet. I stedet for å fokusere på det hypotetiske spørsmålet om hva som bør gjøres med gjerningsmennene til voldelige forbrytelser, spør de hvordan samfunn kan ta opp de underliggende spørsmålene som har negativ innvirkning på menneskers liv og bygge en verden der folk ikke føler seg drevet til å ta dårlige beslutninger i desperat øyeblikkene.

'Når folk sier til meg,' hva skal vi gjøre med alle voldtektsmennene? ​​' Jeg er som: 'Hva gjør vi med dem nå?' Kaba fortalte Hayes. 'De bor overalt. De er i samfunnet ditt, de blir på TV og blir utført hver eneste dag ... Du tror at det systemet gjør en avskrekkende ting som det faktisk ikke gjør.

Gilmore, en kjent geografiprofessor som har vært involvert i fengselsavskaffelsessaken i over tre tiår, ser det som et langt spill. Hennes langsiktige strategi har blant annet tatt til orde for endringer i offentlig politikk, stanset staters planer om å bygge nye fengsler og oppfordret dem til å stenge eksisterende anlegg. I hennes estimat, delt i et felles stykke med tidligere fengslet skribent og aktivist James Kilgore, 'Alle som sier det er urealistisk å kreve mer med vilje ignorerer det faktum at å bruke rettshåndhevelse, som USA gjør, for å håndtere nedfallet fra nedskjæringer i sosiale tjenester og det økende hastigheten i inntekt og formue er fantastisk dyrt, mens det billigere menneskelivet.

En del av problemstillingen ligger i kutt til det sosiale sikkerhetsnettet, spesielt innen psykisk helsevern, og den gradvise skiftingen mot fengsler som fungerer som psykisk helsevern. Som Gilmore skrev: 'Fengsel i fengsel har fulgt mye av fordi rettshåndhevelse fortsetter å absorbere sosialt velferdsarbeid - mental og fysisk helse, utdanning, familieforening. Å forestille seg en verden uten fengsler og fengsler er å forestille seg en verden der sosial velferd er en rettighet, ikke en luksus.

New York Citys pågående No New Jails-kampanje er et eksempel på at fengselsavskaffelsesorganisasjonen organiserer seg på jobb. I 2017, da byen kunngjorde at den endelig ville legge ned det voldsomme fengselkomplekset Rikers Island etter tiår med press fra aktivister, medier og menneskerettighetsgrupper, ble trekket sett på som en seier. Men i oktober 2019 stemte New York City Council for å bevilge 8 milliarder dollar for å bygge fire nye fengsler over fire av de fem bydelene. Avgjørelsen ble møtt med sterk motstand fra lokale fengselsavskaffelsesfolk, som hadde lansert No New Jails-kampanjen som svar på den første kunngjøringen av planen i 2018. Byens linje er at de nye fengslene vil være en del av et skifte mot en mer 'human' versjon av sitt strafferettssystem; avskaffelsesfolk imot at det ikke er noe som heter et 'humant' fengsel. Ingen New Jails ble organisert rundt prinsippet om at 'det ikke er behov for å bygge flere fengsler (i New York City), og at de milliardene dollar som er budsjettert med nye fengsler i stedet skulle omdirigeres til samfunnsbaserte ressurser som vil støtte permanent dekarcering '; medlemmene har holdt tilstedeværelse på høringer og rådsmøter. At samfunnsmotstanden fortsetter, men foreløpig har Rikers allerede begynt å flytte personer som er fengslet i institusjonens Eric M. Taylor Center til forskjellige fasiliteter, ett av to fengsler byen planlegger å stenge innen mars 2020 som en del av den større planen for å stenge Rikers ned .

Øy-fengselet er bare ett eksempel (skjønt, i interesse for full avsløring, er det et personlig for meg - en av mine nære venner er foreløpig fengslet der). Antall fengsler, interneringssentre og fengsler - og de som er innesperret i dem - fortsetter å klatre, og avskaffelsespersonene fortsetter å få utskrevet arbeidet for dem. I følge Prison Policy Initiative har det amerikanske strafferettssystemet fra og med 2019 nesten 2,3 millioner mennesker i 1 719 statlige fengsler, 109 føderale fengsler, 1 722 ungdoms kriminalomsorg, 3 163 lokale fengsler og 80 indiske lands fengsler, samt i militære fengsler, interneringsfasiliteter, sivile forpliktelsessentre, statlige psykiatriske sykehus og fengsler i USAs territorier.

Det er fremdeles så mye arbeid som må gjøres for å løse det amerikanske strafferettssystemets ondskap og frigjøre de som har lidd overgrep, men fengselsavskaffelsesfolk er vant til å kreve det umulige - og vil fortsette å bekjempe tann og spiker til hvert bur er tomt .

Ønsker mer fra Teen Vogue? Sjekk ut dette: Slik fungerer rørledningen fra skole til fengsel