Hva arbeiderklassen er, og hvordan den politiseres

Politikk

Hva arbeiderklassen er, og hvordan den politiseres

Ingen klasse er en op-ed spalte av skribent og radikale arrangør Kim Kelly som kobler arbeiderkamp og den nåværende tilstanden i den amerikanske arbeiderbevegelsen med dens store - og noen ganger blodige - fortid. I denne forklarende utgaven bryter Kim ned hva 'arbeiderklasse' betyr.

13. desember 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Konstruksjonsfotografering / Avalon
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Til tross for sin nye tittel, er den amerikanske representanten-valgte Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY) en ganske typisk arbeiderklasse New Yorker. Hun ble født av foreldre fra Puerto Rica i Bronx, har noen få grand tucked away på sparekontoen sin, bryr seg dypt om lokalsamfunnet sitt, og inntil ganske nylig, leide ved å vente bord og bartending. Men med valget sitt til kongressen 6. november endret en av disse tingene seg på en stor måte: inntekten hennes. Nå vil hun tjene 174 000 dollar per år.

Pew definerer middelklassen som de hvis årlige husholdningsinntekt er to tredjedeler for å doble den nasjonale medianen, som var $ 57,617 i 2016; Ocasio-Cortez sin nye lønn er langt fra den (og er mye mer enn de fleste i hennes tidligere bransje tar hjem). Til tross for lønnsrammen, har den 29 år gamle politikeren gitt sterke signaler om at hun vil fortsette å identifisere seg og opprettholde arbeiderklassens verdier - noe som skiller Ocasio-Cortez fra det store flertallet av de nye kollegene hennes på høyden .

Det republikanske partiet og de konservative mediene har forsøkt å skamme Ocasio-Cortez for hennes økonomiske status før valget, og antyder også at klasseidentiteten hennes er en skam fordi hun har på seg fine (leide) klær å jobbe. Oppførsel som dette er ikke overraskende fra de som støtter et republikansk parti som for øyeblikket presser politikk som aktivt skader fattige og arbeiderklassen, særlig de som er kvinner i farger - selv om mange panderer til arbeiderklassen under valgkamp. Ocasio-Cortez sin ærlighet om hennes økonomiske situasjon og nektet å bli cowed av høyreekstreme angrep har gitt arbeiderklassen amerikanere noe håp om at en ny klasse av representanter kan være litt mer som dem, og faktisk begynner å se opp for deres interesser.

Men hvilke verdier snakker vi om her? Selv om vi hører så mye om 'arbeiderklassen' i USA, er det fortsatt mange som ikke forstår hvem som blir diskutert og hva begrepet betyr. Vi er her for å forklare.

Hva er klasse?

Klasse er en måte å beskrive de økonomiske, politiske og kulturelle inndelingene i vårt samfunnshierarki. Din sosiale klasse avhenger av arbeidet du gjør, pengene du tjener og hvor mye kontroll du til slutt har over din egen - og andre menneskers - arbeidskraft. Klasseskille er ikke begrenset til USA; samfunn over hele verden pålegger disse sosiale hierarkiene og har hatt i tusenvis av år (det engelske ordet 'klasse' kommer fra det latinske klasse, som var et ord brukt av romerske folketellingen for å klassifisere innbyggere basert på rikdom). De i toppen som kontrollerer produksjonsmidlene og den resulterende kapitalen de genererer, regnes som overklasse, mens arbeiderne hvis arbeidskraft faktisk produserer varer og tjenester generelt anses som middel- eller arbeiderklasse.

Klasse deles også inn i ytterligere betegnelser som den øvre middelklassen, den nedre middelklassen, de arbeidende fattige. Øverst på toppen er kapitalistklassen - den iøynefallende rike 1% av befolkningen som kontrollerer over 38% av landets rikdom, og virker innstilt på å holde alt for seg selv.

Så hvem anses å være medlem av arbeiderklassen, og hva gjør det annerledes enn middelklassen?

Definisjonen av arbeiderklasse er ganske grei, men den faktiske bruken av begrepet blir terningkast, raskt.

Begrepene 'middelklasse' og 'arbeiderklasse' blir ofte brukt om hverandre, men sistnevnte har i økende grad blitt forstått som en politisk identitet. Den konkrete forskjellen mellom de to kommer ofte ned på utdanning. Personer i arbeiderklassen er generelt ikke utdannet høyskoler, mens de i middelklassen er mer sannsynlig universitetsutdannede. Medlemmer av arbeiderklassen jobber vanligvis for en timelønn i stedet for en lønn og har mindre generell jobbsikkerhet enn middel- eller overklassen. I USA er de konsentrert tungt i Midtvesten, mer enn halvparten av dem bor på landsbygda, og en betydelig andel av dem identifiserer seg som republikanere (selv om arbeiderklassen også har en sterk radikal og venstreorienterte tradisjon).

Annonse

Bilmekanikere, brannmenn, detaljister, hjelpepleiere i hjemmet, anleggsgartnere og matservicearbeidere er eksempler på arbeiderklasse - eller 'blåkrage' - jobber. Middelklasse (noen ganger kalt profesjonell eller hvit krage) jobber kan inkludere banktalere, lærere, ledere, juridiske assistenter og kontorarbeidere. Ofte er det eneste grunnlaget for mennesker fra middel- og arbeiderklassen at de begge arbeider etter sjefer og andre, lenger opp i klasseshierarkiet.

Disse klasseforskjellene kan også være kulturelle. I den amerikanske rasen overlapper alle sosiale klasser og kjønn, spesielt når det gjelder utdanningstilgang og samlet inntekt.

En fagforenet bygningsarbeider - som min far, for eksempel - og en mellomleder på et bedriftskontor kan hente hjem en lignende lønnsslipp, men de ser antagelig på verden og deres plass i den ganske annerledes. Dette faktum ble et sentralt fokus i de mange medieoppslagene etter valget etter 2016 som harpet på den 'hvite arbeiderklassen' og dens rolle i president Donald Trumps oppstigning, vanligvis uten å ta hensyn til realitetene i den bredere arbeiderklassen. Pundits beskyldte hvite arbeiderklassevelgere og deres påståtte 'økonomiske engstelse' for Trumps seier, tilsynelatende fordi det var mer fristende å fokusere på fattige folk og voldsomme deltagere fra rally enn å engasjere seg i utbredelsen av rasisme, sexisme og fremmedfrykt i Amerika. I realiteten var en betydelig mengde Trump-velgere velstående - og det store flertallet av Trump-velgere var ikke arbeiderklasse i det hele tatt.

Er denne gruppen i endring?

Den vanligste stereotypen knyttet til begrepet er av en hvit fyr i en hard hatt - noen som ser ut som faren min eller bestefaren til fabrikkarbeideren min, blåkrage-blåmerkene som driver med manuelt eller industrielt arbeid og setter sin ære i det de bygger. med hendene. Disse demografiene har endret seg i lang tid, og som en fersk undersøkelse fra Center for American Progress fant, har 76% av den amerikanske arbeiderklassen tjenestejobber i bransjer som detaljhandel og helsehjelp.

Hvite arbeiders samlede representasjon i arbeiderklassen krymper - så langt ned til 59% fra 2015 i følge et estimat, og antas å bli majoritetsminoritet fra 2032. Minst 46% av den amerikanske arbeiderklassen utgjør av kvinner. Langt fra den utdaterte stereotypen, er en svart ammende hjelper eller Latinx-kasserer nå et like nøyaktig eksempel på et arbeiderklasseindivid som en hvit lastebilsjåfør. Den nylige saken om de streikende hotellarbeiderne på Marriott - en mangfoldig gruppe arbeidere som overveiende var kvinner og fargerike mennesker - var et perfekt mikrokosmos av den amerikanske arbeiderklassen i 2018.

Ocasio-Cortezs klassefokuserte melding kommer etter et presidentvalg 2016 i 2016 der medieundervisning og politikere bringer ideen om den 'hvite arbeiderklassen' og dens oppfattede troskap til Trump i forgrunnen, og den demokratiske primærkandidaten Bernie Sanders gjør arbeiderklassen bekymret et sentralt fokus i hans primære kampanje (som noen hevder at han la to trinn bak seg om raserettighetsspørsmål, til tross for at sosial klasse og rase er tett sammenvevd). På toppen av det er årtusener nå mer kritiske til kapitalismen enn noen gang, og sluttresultatet av disse skiftene er at USA blir stadig mer klassebevisst. I et land som er oppfylt av økonomisk ulikhet som dette, kan det bare være en god ting.

Enkelt sagt: Klassesaker. Når det utvikler seg for å gjenspeile realitetene i hvem som virkelig får dette landet til å løpe, vil særlig arbeiderklassen fortsette å spille en stadig viktigere rolle i samfunnet vårt, og medlemmene fortjener støtte og respekt, akkurat som alle andre arbeidstakere.

sansa vektøkning

Få Teen Vogue Take. Registrer deg for Teen Vogue ukentlig e-post.

I slekt: Streik og stakelinjer, forklart

Sjekk ut dette: