Når det gjelder å bekjempe Gerrymandering, bruker disse ungdomsaktivistene data for demokrati

Politikk

Når det gjelder å bekjempe Gerrymandering, bruker disse ungdomsaktivistene data for demokrati

'Gerrymandering er ikke uunngåelig'.

ariana grande fashion 2016
29. november 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Aurora Samperio / NurPhoto / Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Starr Gibens, en student ved North Carolina State University, hadde aldri hørt om gerrymandering før han flyttet til Raleigh, North Carolina, for skolen. Fremover noen år, og Gibens jobber som praktikant for to reformorganisasjoner for redistrering, deltar på et toppmøte for høyskoler og velger å være politisk engasjert. Som svart kvinne i North Carolina vet hun at hun er mer utsatt for å få stemmen sin utvannet av en prosess kjent som gerrymandering.

Som mange unge mennesker over hele landet, er hun ikke villig til å la det skje - det er derfor hun jobber med problemet en gang-i-et-tiår. Hvert 10. år telles hele befolkningen i USA opp i folketellingen. For å gjenspeile den nyeste folketellingenes befolkningstelling, kan mengden amerikanske representanter en stat får i Kongressen endre, en prosess som kalles kongressens omfordeling. Etter omfordeling skjer redistrering og valgdistriktslinjer tegnes om. Dette er grunnen til at 2020 er en så stor sak, også utover et presidentvalg: Hva som skjer når linjene blir tegnet om igjen, vil påvirke politisk representasjon for hele tiåret fremover.

Redistricting er en normal del av demokratiet som står for hvordan befolkninger kan endre seg, men det kan utnyttes. Det er tilfelle med gerrymandering, prosessen med å tegne distriktslinjer for å gi det ene partiet eller gruppen en urettferdig fordel fremfor den andre ved å konsentrere velgere som vil støtte det partiet i en enkelt blokk. Det er ikke akkurat en ny prosess, men det er en som fremdeles kan ha store innvirkninger i fremtiden.

Historien om gerrymandering går tilbake til begynnelsen av 1800-tallet, da Massachusetts-guvernør Elbridge Gerry tegnet et distrikt i form av en salamander for å svekke Federalist Party. Konseptet var fremdeles ikke nytt da, ifølge National Geographic, men den reptiliske formen endte opp med å gi øvelsen det særegne navnet. Nå, mer enn 200 år senere, betyr politiske operatørers mulighet til å få tilgang til data, programvare og datakraft at gerrymandering kan skje med større presisjon enn noen gang før, som undersøkt av Atlanteren i 2017.

Når den leveres med stemmegivning og demografiske data, kan spesialisert redistricting-programvare bidra til å opprette hyperpartisaner og rasemessig forvandlet distrikter - og det kan fungere i begge partiers favør. Lauren Siegel, en annen student ved North Carolina State som kjemper mot gerrymandering, forteller Teen Vogue, 'Distriktet som jeg vokste opp i er gerrymandered til å være veldig, veldig blått. David Price har vært min representant i så mange år. Folk prøver ikke engang å løpe mot ham lenger.

Til tross for at demokratene kan ha fordel av gerrymandering, er det frykt for at republikanere har mestret praksisen på steder som Michigan og North Carolina og på måter som kan ha langsiktige effekter på demokratiet. Men det spiller ingen rolle hvilket parti du vanligvis støtter - å bekjempe evnen til å utnytte redistricting er bra for velgerne overalt.

Siegel og Gibens, begge nærmer seg slutten av tiden på college, bruker data for å motvirke virkningene av gerrymandering i North Carolina. 'Prosessen med å gjenopprette distrikt i Nord-Carolina er langt mindre gjennomsiktig enn den burde være,' forteller Siegel Teen Vogue. 'Jeg bruker programvaredesign, back-end og datadrevet arbeid og ikke-visuell datakommunikasjonsteknikk som datasonifisering. Ved å gjøre redistreringsverktøy og valgdata gratis og tilgjengelige å bruke, oppfordrer jeg til politisk deltakelse i demokrati, ikke motløs.

Etter hvert som demografisk informasjon blir stadig mer tilgjengelig på nettet, har ikke politikere monopol på tilgang til dataene som gjør det enkelt å pakke og knekke distrikter langs partisan- og raselinjer. Siegel bruker sin bakgrunn innen informatikk og statsvitenskap for å lage teknologier som vil informere velgerne om effekten av gerrymandering.

Annonse

Men å utføre arbeidet er bare halve slaget da offentligheten trenger å bli gjort mer bevisst på virkningene av gerrymandering og hvordan det kan stoppes. For å hjelpe, bidrar Siegel og Gibens til prosjekter som er vendt mot offentligheten, som en journalisteguide for redistrering av data og programvare.

'Det skal ikke være en person med tilgang til tallene,' sier Gibens. 'Kødet med redistrering av reformer ligger i datatilgang. Ungdommer som meg kan jobbe med data og kode for å sikre at tallene er der ute, og det er ikke bare politikere som har tilgang. Gerrymandering er ikke uunngåelig '.

Katie Fahey, den unge kvinnen i sentrum for en mektig bevegelse for samfunnsdrevet reform i Michigan, er enig. 'Tech har forsterket gerrymandering og virkningen. En del av løsningen innebærer også teknologi ', forteller hun Teen Vogue. 'Ungdommer som vet hvordan de bruker internett og jobber med data, kan se nøyaktig hvordan gerrymandering skjer'.

I fjor kjempet velgere i Faheys hjemstat Michigan for en uavhengig redistriktskommisjon. Uavhengige kommisjoner for distrikt, der borgere tar ansvar for prosessen med redistrering, har stort sett lykkes med å dempe gerrymandering i statene som har adoptert dem. De vant i Michigan, der svellen med populær støtte for reformering av distrikter bygde opp for en stund. (Republikanernes forsøk på å blokkere kommisjonen i domstolene har hittil vært mislykket.)

I begynnelsen av 20-årene så Fahey på at en bredt protestert statsutnevnt beredskapssjef overtok Flints økonomi. Velgere i Michigan ble så effektivt fortryllet at nødsjefer ble gjeninnført av lovgivere etter å ha blitt stemt ut i en folkeavstemning. For Fahey var lærdommene fra Flint klare: Hvis distriktslinjene er urettferdig trukket, kan lovgiver ta folkets vilje og ganske enkelt ignorere den.

Da situasjonen i Flint forsterket den dypere miljømessige urettferdigheten med hver dag som gikk, bestemte Fahey seg for å gjøre noe med gerrymandering i Michigan. Voters Not Politicians, en politisk kampanje som etter hvert skulle samle nesten en halv million underskrifter som begjærer om redistrering av reformer, vokste ut av et Facebook-innlegg av Fahey. Hun postet, 'Jeg vil gjerne ta på meg gerrymandering i Michigan. Hvis du er interessert i å gjøre dette også, gi meg beskjed.'

Fahey var på et bristepunkt da hun skrev statusen; hun trodde at ingen ville svare. I stedet dukket tusenvis av mennesker opp for å gi sin tid, kreativitet, energi og penger - og har fortsatt å gjøre det i to år på rad.

'Så mange mennesker vil ha denne endringen, men det føles ofte som ingen hører på,' sier Fahey. 'Jeg lærte at det bare ikke stemmer'. Seieren i Michigan var stor, men det var også bare begynnelsen for henne.

Fahey plasserer bevegelsen for reformering av distrikter i et bredere prosjekt for å legge press på status quo: 'Med gerrymandering kan du ta grep om dette som vil hjelpe til med å endre et system som virkelig er rotet opp. Det er en måte å begynne å ta opp de store spørsmålene i vår politiske prosess.

Blant de unge distriktsaktivistene det Teen Vogue snakket med, en følelse av hastighet stammer fra en bevissthet om forholdet mellom handlingene som er tatt nå og hvordan fremtiden vil se ut. Da Voters Not Politicians skrev en grunnlovsendring for Michigan, tenkte de på hvordan de kunne gjøre endringsforslaget fleksibelt for fremtidig usikkerhet, akkurat som de grunnleggende fedrene en gang forsøkte å gjøre med nasjonens tidligste dokumenter.

'Vi kan ikke redigere grunnloven hver eneste dag', sier Fahey. 'Vi må tenke på hvem som skal stemme 20, 30 år ut, og hvem som trenger representasjon i staten vår.'

Annonse

Men hvordan skaper man plass ved bordet for en velger som ennå ikke eksisterer? I økende grad er svaret i tankene til reformatorer og aktivister et konsept kjent som samfunn av interesse (COI). COI-bestemmelsen gir innbyggerne muligheten til å veie inn på hvordan linjene skal trekkes. I stedet for å bruke en datamaskin for å bestemme hvor enhetlige stemmeblokker eksisterer, med COI-retningslinjer på plass, kan folk gi tilbakemelding om hvilke samfunnsgrenser som betyr noe for dem. Så når det er tid for å trekke linjene, kan innbyggerne peke på formfiler, eller geografiske data, som representerer deres selvdefinerte samfunn.

COI-er ser bra ut på papiret, men hva vil det til for folk å faktisk bli involvert i prosessen? Ungdomsaktivistene det Teen Vogue snakket med uttrykte bekymring for utilgjengeligheten og eksklusiviteten til redistricting prosessen i mange stater.

'Før jeg ble mer involvert, følte jeg meg ikke kvalifisert til å vite hvordan kartene ble tegnet'. Gibens, studenter fra North Carolina, sier.

Da Siegel, Gibens medaktivist i NC State, deltok på offentlige høringer i september om redistrering i Raleigh, sier hun at hun i utgangspunktet 'følte at hun ikke skulle være der'.

'Det er vanskelig som ung å føle at stemmen din betyr noe, spesielt når representanten din er mye eldre og kanskje ikke ser ut som deg,' sier Siegel. Følelsen av å ikke høre til i et forvirrende og lite representativt politisk miljø er en barriere for deltakelse, og en som ungdomsaktivister er tilbøyelige til å utfordre.

gikk selena gomez opp i vekt

Men Fahey gjør det klart at hun ikke frykter fiasko: 'Siden ung alder har min generasjon visst at verden brenner, at vi kanskje ikke kan få jobb. Ingen vil ordne dette for oss, (så) vi er ikke redde for å prøve '.

Med så mye på spill og så lite å tape, er det ikke rart at Siegel dukket opp under de offentlige høringer som var skeptiske til prosessen.

Det er mulig at i 2020 vil politikerne bruke ny og mer avansert programvare for å tegne stemmedistrikter på en slik måte som maksimerer partifordelen og ytterligere forankrer politisk polarisering over hele landet. Men det er også mulig at reform av staten til distrikt vil seire som det gjorde i Michigan, Colorado, Utah, Ohio og Missouri i fjor. Ungdomsaktivister har vært tydelige på at mye må endres i vårt politiske system, uansett om etableringen er klar eller ikke. En slutt på gerrymandering kan komme raskere enn voksne tror.

Vil du ha mer fra Teen Vogue? Sjekk ut dette: Alt du trenger å vite om Gerrymandering