Du kan ikke bare 'rydde opp' plasten i havet. Her er hvorfor.

Politikk

Du kan ikke bare 'rydde opp' plasten i havet. Her er hvorfor.

Plastic Planet er en serie om den globale plastkrisen som evaluerer miljømessige og menneskelige kostnader og vurderer mulige løsninger på dette ødeleggende menneskeskapte problemet.

blå hårfarge slutter
18. desember 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Foto av Tabor Wordelman, 2018.Tabor Wordelman
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Siden begynnelsen av 1950-årene har det blitt anslått 8,3 milliarder tonn - og telling - av plast produsert på planeten, ifølge en studie fra 2017 publisert i Vitenskapelige fremskritt tidsskrift. FNs miljøprogram rapporterer at omtrent 60% av den faste summen har kommet seg til deponier eller havet. Hvert år havner anslagsvis 8 millioner tonn plast i havet, ifølge fortalergruppen Ocean Conservancy. Noen beregninger spår at det kan være mer plast i vekt enn havet i 2050.

Situasjonen er så vanskelig at havet allerede er hjemsted for fem bemerkelsesverdige søppelhvirveler, mer kjent som søppelplaster: Nord-Atlanterhavsgiren, Sør-Atlanterhavsgiren, Sør-Stillehavsgiren, Indisk havgyre og Nord-Stillehavsgyren. Great Pacific Garbage Patch, som ligger i North Pacific Gyre mellom California og Hawaii, er den mest beryktede ettersom den er den største av de fem, med anslagsvis 1,8 billioner stykker søppel. Som mål er Great Pacific Garbage Patch tre ganger så stor som Frankrike og veier så mye som 43.000 biler. Og ifølge eksperter vokser det 'eksponentielt'.

Det grunnleggende problemet med plast er at det stort sett ikke er nedbrytbart. Dette betyr at det ikke kan deles ned i gjenbrukbare forbindelser. I stedet nedbrytes det over tid til mindre partikler også kjent som mikroplast, som er definert som stykker som er fem millimeter lange eller mindre, ifølge National Ocean Service. Mens disse bittesmå partiklene ikke flyter på toppen av havet, utgjør de en trussel: Bortsett fra å forurense vannet, skader og dreper plast i havet marine dyr - samlet har det påvirket minst 800 arter over hele verden. Mennesker påvirkes også, da mikroplast tar veien inn i maten vår gjennom sjømat, vann og havsalt. Dessverre er lite kjent om omfanget av problemet siden forskning er i de foreløpige stadiene.

Noen nasjoner har en større belastning av skylden enn andre. I følge en studie fra 2015 publisert i Vitenskapelige fremskritt, de seks beste landene for havsøppel er Kina, Indonesia, Filippinene, Vietnam, Sri Lanka og Thailand. Men andre nasjoner er ikke nødvendigvis fri for skyld. Den samme studien fant at USA for eksempel bidrar med så mye som 242 millioner pund plast søppel til havet hvert år.

Å takle den menneskeskapte miljøkatastrofen - både å rydde opp i eksisterende plastforurensning i havet og forhindre ytterligere skade - er ikke lett. Nick Mallos, direktør for Ocean Conservancy's Trash Free Seas-program, forteller 'Det er ikke så enkelt som å dra ut der og bare øse på de flytende søppeløyene'. Teen Vogue.

For øyeblikket har en nesten 2000 fot lang flyter, egentlig en flytende søppelkollektor, kommet til Great Pacific Garbage Patch for å ta et kniv for å takle det eksisterende problemet - det er hjernen til den 24 år gamle Boyan Slat, som unnfanget ideen for sin prevensjon i 2013 og startet Ocean Cleanup. Slat's enhet, et polyetylenrør med høy tetthet, reiser med vinden, bølger og stormer og feier opp plast underveis. Det inkluderer også et 10 fot langt ugjennomtrengelig undervannsskjørt som plukker opp plast som ikke er på overflaten. Plasten blir deretter fjernet fra vannet og ført med båt til land, der den blir behandlet for gjenvinning.

Annonse

Mikroplast trukket fra Great Pacific Garbage Patch (GPGP) av Greenpeace i 2018 blir siktet gjennom en nettrist som skal organiseres, sorteres og katalogiseres.

Tabor Wordelman

Det første trinnet i den Nederland-baserte organisasjonen er å samle de større flytende plastgjenstandene før du nærmer deg de mindre bitene. Innen fem år håper Ocean Cleanup å fjerne halvparten av plasten i Great Pacific Garbage Patch. Nå, uker inn, Business Insider har rapportert at ting ikke ser ut til å gå som de skal være: Søppelet som samles inn av enheten driver i sjøen i stedet for å holde seg fanget. 'Selv om vi ikke høster plast ennå, basert på de nåværende resultatene, er vi positive til at vi er i nærheten av å få det til å fungere', skrev Slat i en oppdatering i november, og la til at teamet hans tror 'den første løsningen (de) vil prøve potensielt avhjelpe begge disse årsakene.

En talsperson for Ocean Cleanup fortalte Teen Vogue at Boyan og resten av teamet er 'veldig trygge' på at å finne en løsning bare er 'et spørsmål om tid', og bemerker at alle andre aspekter av systemet - å overleve røft vær og ikke skade marint liv - fungerer godt bortsett fra ikke å kunne holde fanget plast. 'Denne typen saker er absolutt noe de forventet', sa talspersonen. Å forvente det uventede er iboende for prosessen når du går fra modellering og testing til virkelighet. Det understreker også viktigheten av å dra ut der fordi virkeligheten er den ultimate testen for beta-systemet.

Andre steder bruker U.K.-basert Plastic Tide, grunnlagt av Peter Kohler, dronemonterte kameraer, maskinlæring og samfunnsvitenskap for å ta flyfoto og trene en 'maskinlærings' algoritme for å gjenkjenne søppel i plast. Tanken ville være å spore eksisterende plast og spredning av plast til hjemmet i hvor man skal prioritere opprydningsinnsats.

Et annet element er å redusere mengden plast som kommer i havet fremover: I 2015 rapporterte Reuters at det ble gitt ut forskning basert på data fra 2010, som viser at mer enn 8 millioner tonn plast går fra land til hav hvert år.

Emma Tonge, en kommunikasjons- og oppsøkende spesialist for National Oceanic and Atmospheric Administration Marine Debris Program, forteller Teen Vogue at 'forebygging er nøkkelen til å løse problemet med havrester over tid'. Hun bruker analogien til en overfylt vask: Du kan ikke fikse oppbyggingen uten å slå av kranen. For marine rusk er det å rense opp nær kysten og kyststrøkene som å slå av kranene.

Annonse

'Det er enkelt å komme til strandlinjer og kystområder, og vi prøver å få tak i disse restene før de har sjansen til å komme seg til havet,' sier Tonge, hvis program har hovedfokus på forebygging.

Ocean Conservancy's Trash Free Seas-program organiserer en internasjonal kystopprydding som den sier er verdens største frivillighetsinnsats og jobber med bedrifter og enkeltpersoner for å implementere endring i praksis og atferd som påvirker havhelsen. Ocean Conservancy har også en mobilapp - kalt Clean Swell - som lar enkeltpersoner registrere hver søppel det de samler inn, som senere blir brukt av forskere og beslutningstakere. Selv om oppryddinger ikke løser problemet med marint plastisk avfall, gjør det en forskjell. Mallos sier at det er en 'Band-Aid, not a cure', men sier opprydninger har en 'umiddelbar og direkte innvirkning'.

Å oppmuntre selskaper til å bruke mindre plast er en måte å redusere oddsen for plastavfall: Å legge mindre plast i hyllene betyr at mindre blir kjøpt, konsumert og kastet.

'Bedrifter som enten lager plast - selve materialet - eller lager produkter som bruker plast i emballasjen, har et veldig stort ansvar i dette problemet', sier Mallos. 'Det er noen produkter der ute, som plastposer og utvidet emballasje av mat og drikke av isopor - dette er materialer og typer produkter som rett og slett ikke lenger har en plass i økonomien vår. De utgjør en veldig alvorlig risiko for det marine miljøet når de lekker ut i havet. Og vi vet at det er egnede alternativer for disse produktene som leverer samme verktøy og funksjonalitet som disse produktene.

En merkevarerevisjon fra 2018 utført av miljøaktivistgruppen Break Free From Plastic med mer enn 187 000 stykker plast søppel over 239 opprydninger som spenner over 42 land, kaster lys over potensielle lovbrytere. Coca-Cola, PepsiCo og Nestle var de hyppigste multinasjonale merkevarene samlet i oppryddinger. En talsperson for PepsiCo fortalte Teen Vogue selskapet er 'forpliktet til å oppnå 100% resirkulerbar, komposterbar eller biologisk nedbrytbar emballasje innen 2025' og bestreber seg på å 'bruke 25% resirkulert plastinnhold i (deres) plastemballasje innen det samme året'. Fortalte Coca-Cola Teen Vogue det har plassert 'ambisiøse mål' for selskapets visjon for World Without Waste: Den har som mål å 'samle og resirkulere en flaske eller en boks for enhver (de) selger - uansett hvor den kommer fra' innen 2030 'og' bruke et gjennomsnitt av 50% resirkulert innhold i våre flasker og bokser innen 2030 '. Teen Vogue har nådd ut til Nestle og vil oppdatere når vi hører tilbake.

Noe betydelig fremgang gjøres også av andre selskaper. Ellen MacArthur Foundation, en britisk-basert miljø veldedighet, lanserte en kampanje for å få selskaper ombord med ansvarlighet. Så langt har mer enn 250 organisasjoner - inkludert Coca-Cola, PepsiCo, Unilever, H&M, S. C. Johnson og L'Oreal - lovet å utrydde plastavfall i løpet av syv år. Disse organisasjonene har lovet å gjenbruke, resirkulere eller kompost 100% av plastemballasjen innen 2025.

Mallos belyser også to andre områder som trenger arbeid. Den ene er å lage passende avfallsinnsamlings- og gjenvinningsinfrastruktur for eksisterende plastvarer i markedet for å garantere ansvarlig avhending. Det andre er å se på innovative materialer som kan erstatte noen av de mest problematiske plastformene som for tiden eksisterer. 'Bedrifter har en veldig viktig rolle i å støtte og katalysere investeringer og innovasjon på mange av disse frontene', sier Mallos.

Store deler av plastrester som er fjernet fra Great Pacific Garbage Patch, inkludert vaskerom, bøyer, garn og kasser, er sikret på dekket til Greenpeace-skipet Arctic Sunrise. Disse plastene ble gjenvunnet over flere uker i 2018 for å bli undersøkt for merkevarebygging, deretter katalogisert og brukt for å tydeligere forstå opprinnelsen til noe av plasten som ble funnet i havet.

Tabor Wordelman
Annonse

Og så er det forbrukeransvar. En nylig bølge av forbrukeraktivisme har ført til et omfattende forbud mot strå, noe som er spesielt problematisk siden de ikke kan gjenvinnes. Et edelt forsøk, uten tvil, men ifølge a Bloomberg Opinion essay, halm utgjør bare 0,03% av det totale plastavfallet. For å virkelig bekjempe forurensning av havplast er en bredere tilnærming nødvendig.

Mallos sier at enkeltpersoner kan hjelpe på tre måter. Det ene er å revurdere vårt daglige fotavtrykk og ta beslutninger om å gjenbruke ting som plastposer og vannflasker. Det andre er å sende en melding med kjøpekraften din: Se hva du kjøper, slik at selskaper tar hensyn til forbrukernes preferanser og kjøpsvaner. Til slutt, talsmann for smart policy - som plastposeforbud - som 'leverer lokalt passende løsninger'.

selena gonez stil

Ocean Conservancy's Coastal Cleanup Report fra 2018 samlet inn data fra strandopprydding over hele kloden for å identifisere vanlige søppelgjenstander: sigarettstumper, matinnpakninger, drikkeflasker av plast, flaskehetter av plast, matvareposer av plast, andre plastposer, sugerør og rører, plastuttaksbeholdere , plastlokk og beholdere med skumavtak. 'For første gang noensinne var alle de ti beste elementene som ble funnet globalt laget av plast,' sier Mallos. 'Vi vet at globalt øker plastproduksjonen. Det vi ser nå på strendene er en manifestasjon av den produksjonen.

'Dette er et globalt, sammensatt spørsmål. Og alle har en rolle å spille. Det strekker seg fra oss som enkeltpersoner helt opp til regjeringer og selskaper, sier Mallos.

'Uansett hvem du er, er du koblet til havet. Uansett hvor du bor, er du koblet til havet ', sier Tonge. 'Alle kan virkelig ha en rolle å spille, uansett hvor liten eller stor den delen er.'

Hvis du vil ha mer informasjon om den globale plastkrisen, kan du lese resten av Plastic Planet-serien.