Yoga buksene dine forurenser vannet du drikker

Politikk

Yoga buksene dine forurenser vannet du drikker

Plastic Planet er en serie om den globale plastkrisen som evaluerer miljømessige og menneskelige kostnader og vurderer mulige løsninger på dette ødeleggende menneskeskapte problemet.

19. desember 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC
Forskere tester vannprøver fra Great Pacific Garbage Patch for mikrofibre ombord på Greenpeace-skipet Arctic Sunrise i 2018. (Tabor Wordelman) Tabor Wordelman
  • Facebook
  • Twitter
  • pinte~~POS=TRUNC

Hvert år kaster den gjennomsnittlige amerikaneren bort 70 kilo klær, sender enorme mengder tekstiler til deponier eller forbrenningsovner og bidrar til utslipp av farlige klimagasser, noe som fremskynder klimaendringene. Det er ingen tvil om at fremveksten av rask mote og den stadig økende hastigheten som forbrukere kasserer klær har bidratt til motens alvorlige miljøproblem. Industrien er for tiden den nest største forurenser i verden, etter fossilt brensel. Og mens selskaper og forbrukere er i økende grad å gjøre mer arbeid for å resirkulere klær og holde klær utenfor søppelfyllingen, blir bare en del av problemet løst.

Effekten av syntetiske mikrofiber blir ikke ofte diskutert, som er et plastforurensende stoff som de fleste av klærne våre slipper ut ved vask og slitasje.

Noen klær er laget av naturlige fibre, som bomull, silke og ull, men industrien er mer og mer avhengig av syntetiske, plastbaserte alternativer som polyester, nylon og spandex for mye av plagg, inkludert treningsutstyr, gensere, kjoler og undertøy. Disse syntetiske materialene er et generelt billig alternativ, noe som gjør dem ideelle for høye volumkrav på rask mote. I følge Greenpeace brukes nå polyester i omtrent 60% av klærne våre.

Selv om mikrofiber kan komme fra alle typer stoff, er det de syntetiske, ikke-nedbrytbare stoffene som har miljøvernere. 'Alt klesmateriale vil generere fibre, enten det er syntetisk eller ikke-syntetisk', forteller Dimitri Deheyn, en forsker ved Scripps Institute of Oceanography's Marine Biology Research Division. Teen Vogue. 'Den store forskjellen er at bomull er naturlig og vil bli ødelagt, fordøyd og forsvinne ut i miljøet veldig raskt; i motsetning til syntetiske mikrofiber, som vil forbli i miljøet og flyte rundt i evigheter.

Les videre for å forstå problemet bedre og lære hvordan du kan bekjempe mikrofiberforurensning.

Hva er mikrofiber?

Rollen mikroplast - mikroskopiske plastbiter - spiller i plastforurensninger er enorm. De er til stede i flaskevann, bordsalt og fisken vi spiser. Men vi hører langt mindre om mikrofiber.

Mikrofiber opplyst av lysstoffrør, noe som får dem til å virke blå.

beste stilling til å sove på periode
Deheyn Lab, UC San Diego, Scripps Institution of Oceanography

'Mikroplastikk (er avledet) fra nedbrytning av større plaststykker, som flasker, plastposer eller små ting som det,' sier Deheyn. Deheyn forklarer at disse mikroskopiske fibrene, ikke klare for det blotte øye, genereres når stoffmaterialet brytes ned. De bittesmå fragmentene er omtrent 10- til 20 ganger mindre enn bredden på menneskehår, så du vil ikke se skurrende bilder av sjølivet synlig påvirket av dem, men flere studier bekrefter at de infiltrerer vannveier og hav i massevis, stort sett som et resultat av mennesker og tekstilene vi bruker og bruker. En studie fra 2011 publisert av Miljøvitenskap og teknologi fant at mikrofibre utgjorde 85% av menneskeskapt rusk på strandlinjer over hele verden, Vergen rapportert. Og en studie fra 2017 publisert i Marine forurensningsbulletin konkluderte med at New Yorks Hudson River kunne sende 300 millioner mikrofibre ut i Atlanterhavet hver dag.

Hvordan forurenser mikrofiber?

Men hvordan kommer disse bittesmå fibrene egentlig ut i miljøet og vannet? Til en viss grad er det bare av eksisterende: Deheyn forklarer at materialene vi bruker brytes ned i solen eller blir ført bort av vinden. 'Alt du og jeg har på oss til slutt blir utsatt for elementene og vil sakte kaste småting her og der', sier han og legger merke til at syntetiske klær etterlater 'usynlig forurensning' uansett hvor det er slitt.

Annonse

Men det viktigste kjøretøyet for forurensning av mikrofiber er det Jordan Nodarse, direktør for denim og spesielle prosjekter ved reformasjonen, omtaler som 'berøringsvannsprosessen'. Når en fiber kommer i kontakt med vann, enten det er under produksjon eller i din vaskemaskin, kommer de små endene av den av. For eksempel forteller Nodarse Teen Vogue, 'Du har din favoritt T-skjorte i løpet av 10 år. Du vasker den, vasker den, vasker den, (og) innen 10 år senere, etter at du har vasket den alle de årene og har hatt den på, den føles lettere, den føles mykere, og grunnen (...) er fordi den kaster ut en del av fiberen.

Og i motsetning til tørketrommel med sine fellefeller, har ikke vaskemaskiner filtre for å fange den gjesten, slik at fibrene i stedet blir ført bort med avløpsvann, forklarer Deheyn. Ikke alle renseanlegg er utstyrt for å filtrere ut så fine, usynlige fibre, og mange ender opp med å fortsette til vannstrømmer som fører til havene.

Greenpeace seniorhaven-kampanje David Pinsky posisjonerer et filter som kan felle mikrofibre fra vannprøver tatt i Great Pacific Garbage Patch i 2018, som ble fanget for senere å bli undersøkt under et mikroskop.

Tabor Wordelman

I følge International Union for Conservation of Nature, bidrar vasking av syntetiske tekstiler 35% av all global utgivelse av mikroplast til havene. Og ikke bare kaster syntetiske og lavkvalitetsmaterialer mer i vaskeprosessen, men når de først er i vannet, er de der for godt. 'Alle plastfibrene som har blitt produsert, er fremdeles et sted på denne planeten ... eller de er brent', forteller Robert van de Kerkhof, sjef for handelssjef i Lenzing, et selskap som utvikler naturlige alternativer til syntetiske fibre. Teen Vogue. 'Mange av dem havner på søppelfyllinger (og) mange av dem havner (...) i vann.'

Kort sagt: De er overalt. 'Slik jeg ser det: Vi lever i en suppe av mikrofibre og mikroplast som flyter rundt oss som vi puster', sier Deheyn. Deheyn og hans medforskere fant til og med mikrofiber i snøprøver på Nordpolen, deler han.

'Det er ikke noe sted som er fjernet nok fra å ikke ha noen innvirkning,' sier han. 'Ting blir så små at de reiser verden rundt, og de blir avsatt på de fjerneste stedene i verden, enten det er Nordpolen, enten det er toppen av Mount Everest eller havets bunn.'

Hva er effekten av mikrofiberforurensning?

Når mikrofibre er i vannforsyningen, blir de fortært av fisk og annet liv i havet '(hvis du fanger en fisk, vil den være full av mikrofiber i tarmen', sier Deheyn) og potensielt av menneskene som deretter spiser disse skapningene. Og i likhet med mikroplast sier han at de sannsynligvis er utbredt i drikkevann, enten det er fra flasker eller kraner. 'Du og jeg drikker og puster antagelig mikrofiber, kanskje til og med spiser dem,' sier han. 'Det anslås at omtrent tre til fem millioner mikrofiberbiter er i en menneskekropp på en gang. De bare strømmer gjennom oss.

Fordi forskning rundt mikrofibre fremdeles er relativt ny, vet ikke eksperter de mulige innvirkningene på dyre- eller menneskers helse ennå, men de har spådommer, noen basert på helserisikoen de vet mikroplastikk har. Ikke bare kan mikroplast absorbere skadelige bakterier i vannet (som deretter blir konsumert av fisk og mennesker), men studier antyder også at de kjemikaliene de innvendig inneholder fra produksjonsprosessen kan utgjøre en risiko for menneskers helse når de svelges. 'Mikroplast har selvfølgelig toksiske effekter', sier Deheyn. 'Man kan forvente det samme fra mikrofiber, men skillet er ikke gjort ennå'.

Som David Pinsky, en seniorkampanje for Ocean Ocean med Greenpeace USA, forteller Teen Vogue, er plast laget av disse syntetiske materialene som er basert på fossilt brensel. Det er vanskelig å forestille seg at de er bra for helsen vår.

Annonse

Et av de store spørsmålene Deheyn og forskerteamet hans ønsker å svare på, er om mikrofibre som fisk spiser beveger seg til områder av kroppen som påvirker et dyrs helse - inkludert delene av fisken som mennesker spiser. I så fall, sier han, kan de fysisk eller kjemisk angripe sunne celler og tjene som kjøretøy for forurensninger og bakterier som samler seg i fibrene selv - som mennesker deretter inntar.

'Det er ikke bare et spørsmål for miljøet vårt, men det er et spørsmål som er mest sannsynlig rundt folkehelsen, og hva er fremtiden vi ønsker å forlate for kommende generasjoner,' sier Pinsky. 'For å fortsette å ha syntetiske klær, kan vi ikke tillate det hvis det vil være forurensende miljøet vårt.'

Hva er alternativene?

Det er ikke en klar løsning på mikrofiberforurensning, spesielt når du ser på motebransjens problemer med bærekraft. Som Matt Dwyer, seniordirektør for materialinnovasjon i Patagonia, forteller Teen Vogue, er det mange faktorer for å lage og selge miljøvennlige klær, inkludert fabrikkprosesser, arbeidspraksis og mer. Stoffvalg er bare ett, og det er ikke så enkelt som å bruke naturlige fibre. Prosessen med å dyrke og produsere materialer som bomull, hamp og ull, konstaterer han, er veldig, veldig ressurskrevende fra mengden vann og land det tar å dyrke den, mengden energi som det tar å bearbeide den til en fiber, enn si mengden energi og vann som trengs for å farge de typer ting på slutten.

Vannprøver tatt over hele Stillehavet nær og i Great Pacific Garbage Patch blir filtrert gjennom et apparat for å felle mikrofibre for analyse.

Tabor Wordelman

Så selv om det å produsere en organisk bomullsskjorte med et virgin materiale kan bety minimal forurensning av mikrofiber, skaper det fremdeles et betydelig karbonavtrykk. For Patagonia og andre grønne tankeselskaper betyr det at deres valg av materialer inkluderer et bredt spekter av fibre, inkludert resirkulert polyester og resirkulert nylon, alt valgt for å minimere selskapets samlede karbonavtrykk.

Når det er sagt, er det absolutt verdi i å oppsøke naturlige alternativer til syntetiske fibre og fargestoffer - enten de er laget av avføring, reker eller andre naturlige ressurser - for å løse det spesifikke problemet med mikrofiberforurensning. Blant disse alternativene er Lenzings produkter, som inkluderer Lyocell-fiberen TENCEL, Modal og EcoVero, og lignende eller identiske erstatninger brukes allerede av et bredt spekter av merker, inkludert Patagonia, Reformation, prAna, Gap og Levi's. Lenzings fibre er laget med forskjellige typer bærekraftig hentet trevirke (eller når det gjelder det nye Lyocell-produktet, Refibra, bomullsskrap som ellers vil bli kastet) gjennom gjennomsiktige fabrikkprosesser, og er fullstendig biologisk nedbrytbare. 'Fordi det er 100% trebasert, hvis du tar 100% TENCEL-merke, er det en del av den naturlige kretsløpet i sirkulær økonomien', forteller van de Kerkhof Teen Vogue. 'Du kan teoretisk til og med begrave den i hagen din og ... den er i jorden (og) noen uker senere vil den være helt borte'. Selv om det i dag er sjelden å finne forhandlere som selger 100% biologisk nedbrytbare plagg (kontra for eksempel en blanding av TENCEL og polyester), er den stadig økende bruken av disse alternativene absolutt et skritt i riktig retning.

forskjell mellom forkjølelsessår og oral herpes

For hvordan alternative naturlige fibre påvirker klærne du til slutt kjøper i butikker, er forskjellen minimal. De får de til å føle seg og fungere på samme måte som bomull, polyestere og andre som du er vant til - selv om noen synes de føler seg litt mykere eller mer behagelige. 'Vi har brukt TENCEL i mange år ... fordi det har denne vakre, silkemyk himmelen', sier Dwyer, og legger til at dens myke følelse er flott for klær som sundresses og skjorter som du har på deg uten noe under. Og selv om naturlige fibre generelt koster mer enn syntetiske versjoner, sier van de Kerkhof når det gjelder den totale prisen du betaler for et plagg, er forskjellen nesten ubetydelig.

Annonse

Dwyer sier at Patagonias priser er i samme rekkevidde som konkurrentene, med den ekstra bonusen å kjøpe miljøvennlige produkter fra et selskap som gir en del av det du bruker tilbake til miljømessige årsaker.

Den betydelige kostnadsøkningen kommer mer sannsynlig fra et selskaps bærekraft og rettferdige arbeidspraksis i hele forsynings- og produksjonskjeden - som, ifølge Nodarse, er verdt det. 'Du har et bedre produkt, og ikke bare er det et bedre produkt som føles bedre, ser bedre ut og (er) høyere kvalitet, det er gjennomsiktig', sier han. 'Hvis du kan, bruk litt mer penger på å kjøpe et bedre produkt fra et bedre merke som faktisk sørger for at forsyningskjeden er trygg, og at forsyningskjeden ikke skader menneskene og jorden i ferd med å lage produkter.' .

Hva kan forbrukere gjøre?

Du er kanskje ikke ute og produserer skjorter, men det er mye du kan gjøre for å minimere mikrofiberforurensning. Vask klærne mindre ofte for plagg du allerede eier. Gjør du egentlig trenger du å kaste den skjorta i tøyet etter en slitasje? Kan du se rent et lite merke? Har du prøvd å sette jeansene i fryseren? Og hvis du vasker ved å bruke kalde innstillinger, som i henhold til Plastic Pollution Coalition, forårsaker mindre mikrofiberutslipp enn varmt vann? Du kan investere i en vaskepose som fanger noen av disse fibrene før de kan komme inn i vannveiene. (Du må fremdeles kaste dem i søpla; og hvis de er plassert i et fullstendig forseglet deponi, sier Dwyer, vil de i det minste bli inneholdt - selv om Deheyn bemerker at det er mulig fibrene vil ende opp i forbrenning og i miljøet den veien.)

Utover hva som allerede er i skapet ditt, kan du hjelpe med å bremse hurtigmotetoget ved å kjøpe mindre og kjøpe ettertenksomt. Velg bruktklær i stedet for nye, og vær kresne om etiketter. 'Folk kjøper (et plagg) fordi det ser bra ut og føles riktig', sier van de Kerkhof. Men, 'de må se på etiketten, de må være mye mer bevisste (om) hva som er der inne. Hvis forbrukeren er mye mer bevisst på hva de kjøper, hvorfor de kjøper det, hva som ligger i det, så tror jeg moteindustrien vil kunne bruke mindre av disse veldig billige syntetiske fibrene.

Trykk merkevarer for å øke gjennomsiktigheten når det gjelder materialene og forsyningskjeden (som med reformasjonens bærekraftsrapport) og ta skritt for å redusere forurensningen. (Merket gjør dette ved å bruke alternative naturlige fibre og praksis som Patagonias partnerskap med en tekstilfabrikk som forhåndsutstyr og resirkulerer fiber før den blir til klær.)

'Det er en flott tid for folk å gjøre seg opptatt av noen av verdens største selskaper og oppfordre dem til å iverksette tiltak for å endre', sier Pinsky. 'Spør dem hva de gjør for å innovere designalternativer som ikke kommer til å forurense miljøet og potensielt påvirke helsen vår'. Han anbefaler å stille spørsmål og dele bekymringene dine på nettet, på sosiale medier, og personlig (ved å respektere for eksempel butikksjefer). 'Det er veldig kraftig å starte den samtalen,' sier han. 'Bare spør det spørsmålet, det øker bevisstheten og setter det tilbake på selskaper for å gi dem beskjed om at deres lojale kundemasse er opptatt av og ønsker å se alternativer.'

Patagonia, på sin side, setter pris på den typen kommunikasjon fra kunder. 'Vi blir stadig overrasket over nivået av dybde og strenghet som folk går gjennom og spørsmålene vi får bare gjennom kundeservicekanalen vår,' sier Dwyer.

Du kan også ta til orde for endring av politikk - som den pågående lovgivningen i California som vil kreve at alle klær som består av mer enn 50% polyester har advarselsetiketter om mikrofiberforurensning - og støtter miljøorganisasjoner og forskerne de jobber med for å undersøke problemet. og påvirke endring.

Det kan virke som en skremmende oppgave, men kanskje mindre av det når vi vurderer endringene vi har sett med større engangsplaster. Etter hvert som vi som samfunn har oppdaget de skadelige virkningene, har forbrukere, forhandlere og myndigheter iverksatt tiltak - erstattet engangsplast med gjenbrukbare alternativer, laget gjenstander fra resirkulerte materialer og innstilt forbud mot ting som plastposer. Nå må vi se det samme oppmerksomhetsnivået på mikrofiber, sier Pinsky. Og ved å utdanne deg til problemet og bruke lommeboken og stemmen din for å presse for endring, kan du bidra til å få det til.

Hvis du vil ha mer informasjon om den globale plastkrisen, kan du lese resten av Plastic Planet-serien.